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Génocide rwandais: 25 ans de chaos collatéral au Congo

| AFP | 224 | Aucun vote sur cette news
Des milliers de réfugiés rwandais traversent la frontière de l'ex-Zaïre à Goma pour fuir l'avancée des forces du Front patriotique rwandais, le 14 juillet 1994
Des milliers de réfugiés rwandais traversent la frontière de l'ex-Zaïre à Goma pour fuir l'avancée des forces du Front patriotique rwandais, le 14 juillet 1994 ( Pascal GUYOT / AFP/Archives )

Commémorer le génocide rwandais? En République démocratique du Congo voisine, la mémoire collective retient surtout que le drame de 1994 marque le basculement du pays dans la violence et l'instabilité, dont il peine toujours à sortir.

"Les effets collatéraux de ces horreurs n’ont pas épargné mon pays qui a aussi subi des millions de pertes en vies humaines", a écrit le nouveau président congolais, Félix Tshisekedi, dans le livre d'or du mémorial du génocide à Kigali.

Sa visite fin mars - la première d'un président congolais - a suscité la colère chez certains de ses compatriotes qui accusent le Rwanda et son président Paul Kagame de déstabiliser l'est de la RDC pour faire main basse sur ses minerais rares.

Autre grief entendu en RDC (ex-Zaïre): les Rwandais ont le monopole du "business de la compassion", au détriment des "millions" - les chiffres sont controversés - de victimes congolaises passées sous silence.

Groupes armés, réfugiés, présence onusienne, absence ou faiblesse de l'Etat...: impossible de comprendre la RDC en 2019 sans un retour sur les conséquences du génocide de 1994 qui sera commémoré dimanche par Kigali.

Au commencement: l'exode des Hutu rwandais dans l'ex-Zaïre

"Avant 1994 il y avait la paix. Et puis les réfugiés hutu sont arrivés au Congo avec leur arsenal. C'est la genèse de l'insécurité totale ici dans l'Est", soupire John Banyene, 43 ans, président de la société civile à Goma.

Des réfugiés rwandais transportent un vieil homme épuisé jusqu'à l'aéroport de Goma, le 19 juillet 1994
Des réfugiés rwandais transportent un vieil homme épuisé jusqu'à l'aéroport de Goma, le 19 juillet 1994 ( Pascal GUYOT / AFP/Archives )

Allusion aux centaines de milliers de Hutu rwandais fuyant en 1994 la contre-offensive des Tutsi FPR qui ont pris le pouvoir à Kigali après le génocide de leurs frères.

Parmi ces Hutu, des civils, mais aussi des génocidaires, ex-soldats des Forces armées rwandaises (FAR) ou miliciens Interahamwe.

En théorie, ils devaient être cantonnés et désarmés par l'opération française Turquoise, dont des officiers jurent 25 ans après qu'ils ont jeté les armes dans le lac Kivu.

Dans les faits, certains rejoignent au fil des mois des milices hutu congolaises du Kivu contre leur ennemi commun: les Tutsi congolais, ou les Tutsi rwandais ayant fui les massacres de 1959, 1973 et la guerre civile de 1990-94.

Dans un chassé-croisé migratoire typique de cette région des Grands-Lacs, des Tutsi congolais se réfugient à leur tour au Rwanda, qui accueille encore en 2019 plus de 100.000 réfugiés congolais.

En 2019, la milice hutu du Front démocratique de libération du Rwanda (FDLR) compte encore 500 à 600 miliciens actifs dans l'est du Congo, selon les Nations unies.

Première guerre du Congo

Fin 1996, le pouvoir tutsi rwandais soutient la rébellion AFDL du chef de guerre congolais Laurent-Désiré Kabila, avec chacun son but de guerre: éliminer la menace hutu à ses frontières pour le Rwanda, renverser le vieux maréchal Mobutu Sese Seko pour Kabila, qui prend le pouvoir à Kinshasa en mai 1997.

Deux jeunes garçons, membres des forces rebelles en RDC opposées aux forces du président Laurent Kabila, le 22 août 2005 à Goma
Deux jeunes garçons, membres des forces rebelles en RDC opposées aux forces du président Laurent Kabila, le 22 août 2005 à Goma ( ABDELHAK SENNA / AFP/Archives )

Dans l'Est congolais, les forces rwandaises règlent leur compte avec les Hutu, civils compris: "Maman a été tuée le dimanche 2 février à Hombo. Les AFDL ont tiré dans le tas", se souvient Charlotte Ndahiriwe, fille d'un bourgmestre de Gitarama et réfugiée hutu ayant fui le Rwanda en mai 1994.

Combien de victimes? A l'époque la commissaire européenne aux droits de l'homme, Emma Bonino, s'était inquiétée de la disparition de 280.000 personnes. Certains ont même avancé la notion très controversée de "double génocide".

- Deuxième guerre du Congo et rebellions multiples-

En 1998, c'est le divorce entre le Rwanda et Kabila. Le nouveau maître de Kinshasa déçoit aussi les Tutsi congolais: "Kabila père n'a jamais évoqué la question des réfugiés congolais au Rwanda. Son fils non plus", déplore Emmanuel Kamanzi Runigi, notable tutsi congolais de Goma, "cofondateur des AFDL".

Des soldats des forces armées de la RDC (FARDC) devant un bâtiment à Goma, le 11 avril 2012
Des soldats des forces armées de la RDC (FARDC) devant un bâtiment à Goma, le 11 avril 2012 ( PHIL MOORE / AFP/Archives )

D'après lui, cette frustration a nourri la création de milices tutsi, soutenues par Kigali, qui ont agité l'est de la RDC jusqu'à 2013 (RCD, CNDP, M23...).

En réponse, des groupes d'autodéfense "maï maï" se créent, parfois avec le soutien des autorités congolaises. En 2019, le groupe des experts du Congo recense toujours plus de 100 groupes armés actifs dans l'est du pays.

Les réfugiés, 25 ans de solitude

Le Rwanda abrite 117.000 réfugiés congolais, qui se sont soulevés contre leurs conditions de vie à Kibiza début 2018 (11 morts). Et il y a encore 216.857 réfugiés rwandais en RDC, dont une majorité d'enfants nés au Congo, selon le Haut commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR).

Des réfugiés tutsi dans un camp de déplacés à Kabgayi, le 28 mai 1994 au Rwanda
Des réfugiés tutsi dans un camp de déplacés à Kabgayi, le 28 mai 1994 au Rwanda ( ALEXANDER JOE / AFP/Archives )

Le HCR encourage les rapatriements ou, à défaut, tente de trouver des solutions avec les autorités congolaises pour ces réfugiés et leurs enfants qui naissent avec le même statut.

Réfugiée hutu rwandaise à Goma, Claudine, mère de quatre enfants, est retournée une fois à Kigali pour quelques jours sous les auspices du HCR. "J'ai fait un tour à Nyamirambo. Je n'ai rien reconnu. Il y avait de nouvelles maisons. Je n'ai retrouvé aucun membre de ma famille".

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