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Boxe: Vladimir Klitschko raccroche les gants

| AFP | 153 | Aucun vote sur cette news
Wladimir Klitschko, lors d'une séance d'entraînement à Wembley, le 26 avril 2017 en vue de son combat contre Anthony Joshua
Wladimir Klitschko, lors d'une séance d'entraînement à Wembley, le 26 avril 2017 en vue de son combat contre Anthony Joshua ( Daniel LEAL-OLIVAS / AFP/Archives )

Le boxeur ukrainien Vladimir Klitschko, ex-champion du monde des poids lourds qui a dominé la discipline durant des années, a annoncé jeudi la fin de sa légendaire carrière, renonçant à prendre sa revanche sur Anthony Joshua.

"Après mon dernier combat contre Anthony Joshua, des décisions se sont imposées. Je n'avais jamais imaginé mener un parcours sportif aussi long et réussi (...) je vous remercie tous du fond du cœur", a déclaré le boxeur de 41 ans, champion olympique à Atlanta en 1996, dans un communiqué.

"Il y a des moments dans la vie où on a besoin, ou même envie, de changer de cap dans sa carrière et de se préparer au prochain épisode, c'est mon tour", a-t-il ajouté dans une vidéo de remerciement à ses fans mise en ligne.

Cette annonce a suscité un tel intérêt que son site internet officiel, pris d'assaut par les fans, n'a pas tenu le coup.

Elle "marque la fin d'une ère sans équivalent dans le monde sportif", a salué Frank Hoffman, directeur de la chaîne RTL qui diffusait les combats de Vladimir Klitschko en Allemagne.

Champion du monde des poids lourds de 2000 à 2003 et de 2006 à 2015, il est resté invaincu pendant 11 ans avant de perdre ses ceintures WBA et WBO face au "roi des Gitans", le Britannique Tyson Fury, le 28 novembre 2015.

- 'Dr Steelhammer' -

L'année 2017 a confirmé pour l'un des meilleurs boxeurs de l'histoire la fin de son très long règne.

En avril dernier, il fut en effet défait par KO technique par le jeune Anthony Joshua (27 ans) à Wembley (Royaume-Uni). Le vétéran ukrainien, mis au tapis deux fois, s'était relevé spectaculairement et avait envoyé au sol son adversaire devant une foule de 90.000 spectateurs en délire massés dans la célèbre enceinte londonienne.

La revanche entre les deux colosses, plusieurs fois reportée, notamment en raison d'une blessure à un mollet de l'Ukrainien, n'aura donc jamais lieu.

Ce titulaire d'un doctorat que ces fans appelle "Dr. Steelhammer" (Docteur marteau d'acier) achève sa carrière sur 64 victoires dont 54 avant la limite, et cinq défaites.

Wladimir Klitschko devant la presse pour son combat, titres WBA, WBO et IBF en jeu, contre Tyson Fury, le 24 novembre 2015 à Düsseldorf
Wladimir Klitschko devant la presse pour son combat, titres WBA, WBO et IBF en jeu, contre Tyson Fury, le 24 novembre 2015 à Düsseldorf ( ROLF VENNENBERND / DPA/AFP/Archives )

Le seul a avoir régné plus longtemps dans cette catégorie fut l'américain Joe Louis, puncher de légende, champion du monde pendant 11 ans et 8 mois, qui s'était retiré en 1949 sans avoir connu la moindre défaite dans un championnat du monde.

Basé à Hambourg, Vladimir Klitschko est le frère de Vitali Klitschko (46 ans), ancien champion également dans la catégorie des lourds et actuel maire de Kiev, la capitale ukrainienne.

Vitali et Vladimir ont écrasé la catégorie lourds pendant plus d'une décennie. Les frères ne se sont cependant jamais affrontés, tenant tout au long de leurs longues carrières une promesse faite à leur mère.

Tous les deux se sont aussi taillés une réputation de gentlemen et de fair play dans un sport où les coups de gueule et d'éclat sont souvent la règle.

- Entrepreneur -

"C'était une belle aventure. Pendant des décennies, Vladimir a été au sommet du monde de la boxe", a écrit Vitali sur sa page Facebook, souhaitant "que quelqu'un répète les résultats qu'il a obtenus".

De son côté, Vladimir Klitschko a estimé que se lancer sur le ring "il y a 27 ans" avait été "la meilleure décision de (sa) vie".

"J'ai pu voyager dans le monde entier, apprendre de nouvelles langues (il parle Anglais, Allemand, Russe et Ukrainien NDLR), créer des entreprises, créer des propriétés intellectuelles, aider les personnes dans le besoin".

"Je suis devenu un scientifique, un entrepreneur, (...) un leader, un formateur, un investisseur et bien plus encore", énumère-t-il, regard profond et costume ajusté dans sa vidéo d'adieux.

( Ben STANSALL / AFP/Archives )

Klitschko veut désormais se concentrer sur ses activités d'entrepreneur, en particulier dans l'industrie hôtelière.

Il a investi dans une chaîne d'hôtels de luxe - "11 Mirrors" - en Ukraine et veut la développer en Allemagne et aux États-Unis.

Avec le départ du circuit de Klitschko, Joshua pourrait être opposé au Bulgare Kubrat Pulev, âgé de 36 ans, une ancienne victime de Klitschko et désigné challenger officiel par l'IBF.

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