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Hommage rempli d'émotion pour l'ancienne Première dame Barbara Bush

| AFP | 373 | Aucun vote sur cette news
Le cercueil de l'ex-Première dame américaine Barbara Bush est placée près de l'autel de l'église Saint-Martin de Houston (Texas, sud) où se déroulent ses obsèques le 21 avril 2018
Le cercueil de l'ex-Première dame américaine Barbara Bush est placée près de l'autel de l'église Saint-Martin de Houston (Texas, sud) où se déroulent ses obsèques le 21 avril 2018 ( Jack Gruber / POOL/AFP )

Anciens présidents, famille et amis ont rendu samedi à Houston un dernier hommage à l'ancienne Première dame des Etats-Unis Barbara Bush, décédée mardi à l'âge de 92 ans et qui fut le pilier d'une des plus grandes familles politiques du pays.

Barbara Bush laisse derrière elle son mari, George H. W. Bush, 93 ans et président de 1989 à 1993, cinq enfants dont George W. Bush, président de 2001 à 2009, dix-sept petits-enfants et sept arrière-petits-enfants.

"Barbara Bush a rempli nos vies de rires et de joie", a dit l'un de ses fils, Jeb, qui a pris la parole pour la famille, près du cercueil recouvert d'une draperie blanche et dorée, placé devant l'autel dans l'église épiscopale Saint-Martin de Houston, au Texas.

"Elle était notre professeure et notre modèle dans notre façon de vivre une vie avec un but et un sens", a ajouté l'ancien gouverneur de Floride et candidat aux primaires républicaines pour la présidentielle de 2016.

Un millier d'invités, parmi lesquels les anciens couples présidentiels démocrates Barack et Michelle Obama et Bill et Hillary Clinton, ont assisté à cette cérémonie remplie d'émotion et retransmise en direct par les grandes chaînes de télévision.

L'actuelle Première dame Melania Trump était aussi présente aux côtés des Obama pour représenter Donald Trump. Celui-ci a souhaité éviter les "perturbations" qui auraient été causées par les mesures de sécurité supplémentaires que sa présence aurait nécessité, ainsi que par respect pour la famille Bush, selon la Maison Blanche.

Donald Trump a toutefois assuré samedi sur Twitter être "en pensées et en prières avec toute la famille Bush".

"Aujourd'hui le monde a rendu hommage à une femme d'une personnalité et d'une grâce incontestables", a pour sa part assuré dans un communiqué Melania Trump, saluant "la vie remarquable (de Barbara Bush) comme mère, épouse et courageuse Première dame".

Même si des présidents américains en exercice ont déjà préféré ne pas assister aux funérailles de personnalités, le milliardaire républicain n'est pas en bons termes avec les Bush, qui ne l'avaient pas soutenu alors qu'il était candidat à la présidentielle de 2016.

- Pudeur et élégance -

Les anciens présidents américains George W. Bush (G) et George H.W. Bush arrivent à l'église Saint-Martin de Houston (Texas, sud) pour assister aux obsèques de leur mère et épouse, Barbara Bush, le 21 avril 2018
Les anciens présidents américains George W. Bush (G) et George H.W. Bush arrivent à l'église Saint-Martin de Houston (Texas, sud) pour assister aux obsèques de leur mère et épouse, Barbara Bush, le 21 avril 2018 ( Jack Gruber / POOL/AFP )

Le convoi funéraire a ensuite rallié College Station, à 140 km de Houston, où Barbara Bush a été enterrée sur le site de la Bibliothèque présidentielle de son époux.

Barbara Pierce est née en juin 1925 dans l'Etat de New York. Elle a rencontré George H. W. Bush à 16 ans avant de l'épouser en 1945 et s'installer au Texas, terre d'adoption de la famille Bush.

Son mariage de 73 ans est la plus longue union présidentielle de l'histoire américaine.

L'ancien président républicain et vice-président de Ronald Reagan est atteint de la maladie de Parkinson, ce qui le contraint depuis plusieurs années à se déplacer en fauteuil roulant.

Barbara Bush incarnait dans l'imaginaire collectif américain la pudeur et l'élégance, par ses manières douces, ses cheveux blancs, son collier de perles et son style très guindé. Elle était également appréciée dans tous les camps politiques grâce à son approche diplomatique et sa disposition à trouver des compromis. L'ex-Première dame avait créé une fondation portant son nom qui lutte contre l'analphabétisme.

"La motivation de Barbara pour aider les autres n'a jamais été pour son propre intérêt, mais pour donner de l'amour et du soutien à ceux qui en avaient besoin", a affirmé dans son hommage Susan Baker, l'épouse de l'ex-chef de la diplomatie James Baker qui a servi George Bush père.

Photo prise le 8 avril 1992 du président George Bush et sa femme Barbara, à Washington D.C.
Photo prise le 8 avril 1992 du président George Bush et sa femme Barbara, à Washington D.C. ( LUKE FRAZZA / AFP/Archives )

Barbara Bush souffrait depuis plusieurs années de la thyroïde. Sa santé s'était récemment détériorée et elle avait choisi de finir ses jours dans la maison familiale de Houston.

Elle restera dans l'Histoire comme l'une des deux seules femmes à avoir à la fois épousé et donné naissance à un président américain.

L'autre est Abigail Adams, femme du deuxième président John Adams, et mère du sixième, John Quincy. Elle est morte en 1818.

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