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Le 15 février 1989, les Soviétiques se retirent d'Afghanistan

| AFP | 194 | Aucun vote sur cette news
Des chars de l'Armée rouge traversent le
Des chars de l'Armée rouge traversent le "pont de l'amitié" sur l'Amou-Daria, marquant la frontière entre l'Afghanistan et l'Ouzbékistan, le 15 février 1989, dernier jour du retrait soviétique d'Afghanistan ( VITALY ARMAND / AFP )

Le 15 février 1989, Abdul Qayum s'est joint à la foule enjouée venue voir sur "le pont de l'amitié", enjambant le fleuve-frontière entre l'Afghanistan et l'ex-URSS, les dernières troupes soviétiques quitter le pays.

Après dix ans de conflit, 1,5 million de morts côté afghan et près de 15.000 côté soviétique, la résistance des Afghans avait eu raison de l'Armée rouge.

"Les Russes saluaient et souriaient à la foule. Ils semblaient fatigués des combats", se souvient Abdul Qayum, aujourd'hui âgé de 60 ans, qui était alors garde-frontière à Hairatan où le pont sur le fleuve Amou-Daria relie l'Afghanistan à ce qui est aujourd'hui l'Ouzbékistan.

L'invasion de l'Afghanistan, le 27 décembre 1979, avait été décidée secrètement par un groupe restreint de membres du Politburo. Elle avait été déclenchée officiellement pour aider, face à la rébellion islamique, le "frère" afghan, lié au Kremlin par un traité d'amitié et de coopération signé avec ce pays devenu communiste lors d'un coup d'Etat, un an auparavant.

Moscou pensait remporter facilement cette guerre, mais ne parviendra jamais à rompre les lignes d'approvisionnement de la résistance afghane, armée par les Américains, financée par les Saoudiens et soutenue logistiquement par le Pakistan.

Le 14 avril 1988, l'URSS s'engage, en co-signant les accords de Genève, à retirer avant le 15 février 1989 son contingent de plus de 100.000 hommes.

"Grave erreur"

Le départ se déroule en deux phases, chacune permettant l'évacuation d'environ 50.000 hommes. La première dure du 15 mai au 15 août 1988. La seconde doit débuter le 15 novembre, mais est repoussée en raison de la pression militaire des moudjahidine. Elle commence dans la plus grande discrétion début décembre.

Les conditions sont difficiles. Les colonnes de véhicules venant de Kaboul par la route de Salang, qui franchit une chaîne montagneuse à 3.600 mètres d'altitude, doivent affronter l'hiver le plus rigoureux depuis 16 ans en Afghanistan.

De plus, la résistance islamique maintient sa pression et des hommes meurent dans les combats jusqu'à la fin du retrait.

Le 15 février, le Comité central du parti communiste soviétique, le présidium du Soviet suprême (direction collective de l'Etat) et le Conseil des ministres saluent les soldats "rentrés chez (eux) après avoir accompli (leur) devoir patriotique et internationaliste honnêtement et avec courage".

Les soldats soviétiques accueillis avec des fleurs à leur arrivée à Termez (Ouzbékistan), le 15 février 1989
Les soldats soviétiques accueillis avec des fleurs à leur arrivée à Termez (Ouzbékistan), le 15 février 1989 ( VITALY ARMAND / AFP )

"A la demande du gouvernement légitime d'Afghanistan vous protégiez son peuple, les femmes, les enfants, les vieux, les villes et les villages, vous protégiez l'indépendance nationale et la souveraineté d'un pays ami", souligne le message.

Mais du côté de la presse moscovite, la tonalité est toute autre. "A la joie du retour des soldats se mêlent la douleur des pertes et les pensées amères", écrit la Pravda, l'organe du parti communiste.

"Le comité central a été inondé de lettres demandant qu'on arrête la guerre. Elles étaient écrites par les mères, les femmes et les sœurs des soldats (...) Des officiers se déclaraient incapables d'expliquer à leurs subordonnés pourquoi nous combattions, ce que nous faisions là-bas et ce que nous voulions obtenir", confiera en 2003 l'ancien président soviétique Mikhaïl Gorbatchev, estimant que l'entrée des troupes de l'URSS en Afghanistan avait été une "grave erreur".

Guerre civile

A Kaboul, "aucune publicité ou cérémonie particulière n'a marqué le départ du dernier soldat soviétique, parti dans l'indifférence la plus totale, des officiels ou de la population elle-même", écrivait le 15 février 1989 l'envoyé spécial de l'AFP Alain Boëbion.

Le général Boris Gromov s'adresse à ses troupes à Termez (Ouzbékistan) après avoir été le dernier soldat à quitter l'Afghanistan le 15 février 1989
Le général Boris Gromov s'adresse à ses troupes à Termez (Ouzbékistan) après avoir été le dernier soldat à quitter l'Afghanistan le 15 février 1989 ( VITALY ARMAND / AFP )

"+Ils sont partis+ se contentaient de dire en levant les bras au ciel des habitants de Kaboul, un geste traduisant un sentiment généralement partagé par la population de la capitale: à la fois la satisfaction et l'inquiétude de ne pas savoir de quoi l'avenir sera fait", racontait-il.

A Hairatan, le dernier soldat soviétique à traverser le "pont de l'amitié" à 11H30 précises était le général Boris Gromov. Mohammad Salih, alors vendeur ambulant, assure que le départ des troupes russes a été célébré dans la joie.

"Mais quand nous avons vu la guerre civile et les combats violents qui ont suivi, nous avons pensé que cela aurait été mieux pour l'Afghanistan qu'ils soient restés," a déclaré à l'AFP l'homme, aujourd’hui âgé de 76 ans.

En 1992, le président Mohammed Najibullah démissionnera, signant la fin du communisme en Afghanistan. Il sera remplacé par un gouvernement issu de la résistance, mais très vite, des dissidences internes feront rage.

Ruiné, l'Afghanistan est alors plus fracturé que jamais et sombre dans la guerre civile, suivie de l'arrivée au pouvoir des talibans en 1996.

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