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USA: train qui déraille, panne à Atlanta, des infrastructures en piteux état

| AFP | 459 | Aucun vote sur cette news
Une photo diffusée sur Twitter montre des passagers qui attendent dans un terminal de l'aéroport Hartsfield-Jackson d'Atlanta, paralysé par une panne électrique, le 17 décembre 2017
Une photo diffusée sur Twitter montre des passagers qui attendent dans un terminal de l'aéroport Hartsfield-Jackson d'Atlanta, paralysé par une panne électrique, le 17 décembre 2017 ( Mike Vizdos / TWITTER/AFP )

Le déraillement lundi d'un train au nord d'Olympia au lendemain d'une panne d'électricité qui a paralysé l'aéroport d'Atlanta, jette une lumière crue sur le piteux état des infrastructures aux Etats-Unis dont la modernisation se fait attendre malgré les promesses de Donald Trump.

Lundi, un train de passagers au nord de la capitale de l'Etat de Washington a déraillé dans des circonstances indéterminées faisant plusieurs morts.

Le train 501, qui assurait la liaison entre Seattle et Portland, a déraillé vers 07H40 locales (15H40 GMT) en passant sur un pont ferroviaire surplombant l'autoroute I5.

Cet accident, dont le bilan restait à préciser, est survenu alors que l'aéroport d'Atlanta --premier au monde en terme de fréquentation --, s'efforçait de retrouver un fonctionnement normal après une panne d'électricité géante qui l'a plongé dans le noir pendant onze heures dimanche.

Une capture d'écran diffusée par le compte Twitter du Département du Transport de l'Etat de Washington montre le déraillement d'un train à Pierce County, le 18 décembre 2017
Une capture d'écran diffusée par le compte Twitter du Département du Transport de l'Etat de Washington montre le déraillement d'un train à Pierce County, le 18 décembre 2017 ( - / WSDOT/AFP )

L'origine du dysfonctionnement n'était pas précisément établie lundi, la compagnie d'électricité Georgia Power faisant état d'un "incident rare" et évoquant un incendie ayant endommagé des câbles. Mais des centaines de vols ont dû encore être annulés lundi.

"C'est le symbole d'un malaise très profond dans la société américaine car il n'y a tout simplement pas eu, depuis de très nombreuses années, de dépenses suffisantes consacrées aux infrastructures de base du pays", a réagi Jacob Kirkegaard, expert à l'institut de recherches économiques de Washington, le Peterson Institute.

"Il illustre un déclin qui s'accélère" et concerne non seulement les aéroports mais encore toutes les principales infrastructures des Etats-Unis: les autoroutes, les ponts, les ports, les rails et les tunnels, souligne-t-il.

Le problème est ancien et largement connu. Plusieurs catastrophes ferroviaires (Philadelphie en août, Hoboken en septembre 2016--, l'effondrement d'un pont à Minneapolis (en 2007) étaient déjà venus le rappeler aux côtés de pannes à répétition du métro à Washington, des autoroutes du pays congestionnées ou encore d'un système d'acheminement et de traitement d'eau obsolète.

- 'En ruines' -

L'association des ingénieurs civils américains (ASCE) tire la sonnette d'alarme depuis longtemps. Dès 1998, elle a ainsi attribué aux infrastructures la note D (pour "déficientes") sur une échelle de A à F. Elle a aussi chiffré à quelque 3.600 milliards de dollars d'ici à 2020 les besoins totaux d'investissements pour les moderniser.

Réagissant dans un tweet après l'accident de train, Donald Trump a estimé qu'il était plus que temps d'approuver rapidement un plan sur les infrastructures. "7.000 milliards de dollars dépensés au Moyen-Orient quand nos routes, nos ponts, nos tunnels, nos voies ferrées (et plus) tombent en ruine! Plus pour longtemps!", a-t-il promis.

"Nous allons reconstruire nos autoroutes, nos tunnels, nos aéroports, nos écoles, nos hôpitaux", avait-il déjà promis le soir de sa victoire le 8 novembre 2016, les qualifiant d'équipements "du tiers monde".

L'administration Trump avait ensuite indiqué que 550 milliards de dollars seraient investis pour relancer une croissance américaine morose et rénover des infrastructures "négligées pendant trop longtemps".

"Qu'a fait l'administration Trump depuis janvier? Absolument rien", constate Jacob Kirkegaard, relevant que le principal instigateur d'une politique de modernisation des équipements du pays était Steve Bannon, l'ancien conseiller du président poussé à la démission le 18 août.

Il émet aussi des doutes sur la capacité de la Maison Blanche à concrétiser une promesse de campagne dans la mesure où les investissements ne seraient pas des dépenses publiques mais "des réductions d'impôts supplémentaires pour les investisseurs privés afin qu'ils investissent dans les infrastructures".

En attendant, plus de deux millions de passagers transitent chaque jour sur les aéroports américains. "La congestion des aéroports s'accroit; 24 des 30 plus importantes plateformes vont bientôt expérimenter +le pic observé à Thanksgiving+ au moins une fois par semaine", selon l'association des ingénieurs civils qui a chiffré à 42 milliards les besoins d'investissement pour la prochaine décennie. Thanksgiving à la fin novembre est aux Etats-Unis le weekend qui voit le plus de déplacements.

Pour 2018, les subventions publiques fédérales en faveur de l'amélioration des aéroports ne devaient, elles, représenter que quelque 3,4 milliards contre 2,9 milliards en 2017. C'est aujourd'hui essentiellement une taxe sur le kérosène qui finance le développement des plateformes aéroportuaires.

"La détérioration de nos infrastructures entrave notre capacité à être compétitif dans une économie mondiale florissante", a aussi prévenu l'ASCE.

"Il faut sans doute que cela empire avant que cela ne s'améliore", conclut Jacob Kirkegaard, qui s'attend à l'avenir à d'autres incidents semblables à celui survenu à Atlanta.

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