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USA: du maïs génétiquement modifié pour être plus nutritif

| AFP | 96 | Aucun vote sur cette news
Des chercheurs américains ont modifié génétiquement du maïs afin qu'il produise un acide aminé contenu dans la viande
Des chercheurs américains ont modifié génétiquement du maïs afin qu'il produise un acide aminé contenu dans la viande ( JEAN-PIERRE MULLER / AFP/Archives )

Des chercheurs américains sont parvenus à modifier génétiquement du maïs afin qu'il produise un acide aminé contenu dans la viande, ce qui pourrait augmenter la valeur nutritive de l'une des cultures les plus importantes au monde.

Ces chercheurs se sont servis de la bactérie Escherichia coli (E. coli) afin de l’insérer dans du maïs et produire de la méthionine, un nutriment crucial pour la santé de la peau, des ongles et des cheveux.

Cette découverte pourrait bénéficier à des millions de personnes dans les pays en développement, qui dépendent grandement du maïs et pourraient réduire les coûts liés à l'alimentation animale, selon cette étude publiée dans le journal des Actes de l'Académie nationale des Sciences (PNAS).

"Nous avons amélioré la valeur nutritive du maïs", s'est félicité Thomas Leustek, coauteur de cette étude et membre du département de biologie végétale de l'Université Rutgers.

"La plupart du maïs est utilisé pour l'alimentation animale, mais il manque de méthionine --un acide aminé clé-- et nous avons trouvé un moyen efficace de l'ajouter", s'est félicité le chercheur.

Le soufre contenu dans la méthionine "protège les cellules contre les polluants, ralentit le vieillissement cellulaire et est essentiel pour absorber le sélénium et le zinc", selon l'étude.

Pour l'alimentation du bétail, l'industrie dépense actuellement des milliards pour ajouter de la méthionine synthétique au maïs, qui n'en contient pas naturellement.

Mais il s'agit d'un "processus coûteux et énergivore", selon Joachim Messing, à la tête de l'Institut Waksman de microbiologie et coauteur de l'étude.

Selon celle-ci, la bactérie E. coli a provoqué une production de méthionine dans les feuilles de la plante, et la méthionine dans les grains de maïs a augmenté de 57%. Le processus n'a pas affecté la croissance des plantes.

Les scientifiques ont donné ce maïs génétiquement modifié à des poules. Ils en ont conclu qu'il était nutritif pour elles. "En principe, la technologie pourrait être rapidement déployée, dans quelques années", a assuré Thomas Leustek, soulignant toutefois que les réglementations en matière de technologies transgéniques pourraient constituer un obstacle au développement de ce processus.

Mais les chercheurs ont aussi découvert qu'il était possible de faire pousser du maïs contenant cet acide aminé sans le modifier génétiquement. Par exemple, en donnant aux plantes des nutriments riches en soufre, a-t-il expliqué, soulignant cependant que des travaux supplémentaires étaient nécessaires dans ce domaine.

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