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Supprimer la petite monnaie? La question fait débat au Royaume-Uni

| AFP | 180 | Aucun vote sur cette news
L'ancien chancelier de l'Echiquier George Osborne manipule des pièces fraîchement coulées, le 25 mars 2014
L'ancien chancelier de l'Echiquier George Osborne manipule des pièces fraîchement coulées, le 25 mars 2014 ( MATTHEW HORWOOD / POOL/AFP )

Faut-il supprimer les petites pièces d'un et deux pennies au Royaume-Uni? A peine lancée, la consultation du gouvernement britannique suscite une levée de boucliers, faisant craindre une hausse des prix et un manque à gagner pour les associations caritatives.

Les piécettes de cuivre, qui valent respectivement un centième et un cinquantième de livre sterling, sont chères à produire alors qu'elles sont peu utilisées et engendrent souvent une épargne involontaire, reléguées dans les tirelires, indique le gouvernement dans sa consultation portant sur la place des paiements numéraires et numériques dans l'économie du futur.

"Des études montrent que six pièces de 1 et 2p sur dix sont utilisées dans une seule transaction avant de sortir de la circulation. Elles sont économisées ou jetées dans 8% des cas", a-t-il expliqué tout en soulignant que leur coût de fabrication et de distribution était identique à celui des pièces d'une valeur faciale plus élevée.

"Le gouvernement et la Monnaie Royale ont dû produire et émettre au cours des années précédentes plus de 500 millions de pièces de 1 et 2p chaque année pour remplacer celles sortant de la circulation", a-t-il ajouté.

L'exécutif s'interroge aussi sur l'utilité de ces pièces face à l'utilisation grandissante de moyens de paiement numériques, notamment ceux sans contact, qui se sont envolés de 85% depuis 2006.

"Le volume des paiements en espèces a chuté de 62% en 2006 à 40% en 2016 et, selon des prévisions de l'industrie, devrait tomber à 21% à 2026", selon le document. L'argent liquide n'a représenté "que 15% des dépenses totales des consommateurs en valeur en 2015".

La potentielle suppression des pièces de cuivre a immédiatement suscité des réactions hostiles.

"Ceux qui comptent sur chaque penny ne vous remercieront pas quand les commerçants arrondiront vers le haut les prix à 99p", souligne le Daily Mail mercredi.

Plusieurs députés, du Parti conservateur au pouvoir comme de l'opposition travailliste, ont déploré que les organisations caritatives en pâtiraient, étant souvent récipiendaires de la petite monnaie traînant au fond des poches.

"Cela affectera directement les gens les plus vulnérables qui dépendent des associations pour se nourrir, se vêtir, se loger", a prévenu le travailliste Steve Reed, dans le Daily Mirror.

La consultation, ouverte jusqu'au 5 juin, s'interroge aussi sur l'avenir des billets de 50 livres (56,4 euros), peu utilisés pour des transactions courantes au Royaume-Uni et perçus comme servant à des activités illégales, comme "le blanchiment d'argent, l'économie souterraine et l'évasion fiscale", selon le gouvernement.

Dans la zone euro, dont le Royaume-Uni ne fait pas partie, plusieurs pays comme l'Irlande ont renoncé aux pièces de 1 et 2 centimes, pratiquant l'arrondi vers les 5 centimes les plus proches.

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