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Pesticides: le patron de Syngenta demande un débat sur "l'agriculture durable"

| AFP | 140 | Aucun vote sur cette news
Le président directeur général du groupe Syngenta, Erik Fyrwald, à Paris le 13 septembre 2017
Le président directeur général du groupe Syngenta, Erik Fyrwald, à Paris le 13 septembre 2017 ( ERIC PIERMONT / AFP/Archives )

Après le bouclage de son rachat par ChemChina et avant des décisions européennes cet automne, le groupe agrochimique suisse Syngenta demande l'ouverture d'un débat sur "l'agriculture durable" face aux polémiques sur les néonicotinoïdes, jugés responsables du déclin des abeilles.

"Il y a beaucoup de discussions portant sur des produits spécifiques mais je pense qu'il est réellement important de faire un pas de côté et d'avoir une vraie discussion avec le gouvernement, les organisations non gouvernementales et des scientifiques sur ce qu'est une agriculture durable" a déclaré le président directeur général du groupe, Erik Fyrwald, au cours d'un entretien avec l'AFP mercredi à Paris.

M. Fyrwald dit faire sienne la définition de l'agriculture durable énoncée par le ministre français de l'Agriculture, Stéphane Travert: fournir une nourriture en quantité suffisante, à un prix accessible, saine pour les agriculteurs, les consommateurs et l'environnement.

Dans un récent bras de fer avec le ministre de de l'Environnement, Nicolas Hulot, M. Travert s'était d'ailleurs déclaré ouvert à l'utilisation d'insecticides néonicotinoïdes - dont un est fabriqué par Syngenta - pour protéger les cultures qui ne disposent pas de solution de remplacement en l'état actuel de la science. Dans le but de garantir les rendements.

"Nous devons nourrir la planète et nous devons faire attention à l'environnement, à la sécurité des agriculteurs et des consommateurs: il faut avoir une discussion honnête et ouverte sur le sujet" avec les ONG et l'industrie agroalimentaire au lieu de s'engager sur des discussions "politiques" et "non-scientifiques", estime M. Fyrwald.

Le responsable minimise la nocivité des insecticides néonicotinoïdes pour les abeilles et bourdons pollinisateurs.

Alors que la France a confirmé son interdiction de ces produits à partir de 2018, et que la Commission européenne planche sur le sujet cet automne, il juge "très mineur" l'impact de ces neurotoxiques sur la santé des colonies d'abeilles par rapport à d'autres facteurs, comme le parasite varroa ou une mauvaise météo.

M. Fyrwald rappelle que son groupe, qui a besoin d'abeilles pour produire des semences, possède 100.000 ruches, dont 10.000 en France. Son miel, coulé cette année dans la plaine céréalière de Versailles, est étiqueté Syngenta.

- Pesticides dans le bio -

"Nous ne voyons pas de déclin des colonies d'abeilles dans les endroits où le thiametoxam (l'insecticide néonicotinoïde produit par Syngenta sous la marque Cruiser, NDLR) est utilisé par rapport aux endroits où il ne l'est pas", affirme-t-il.

Au passage, tout en rappelant que Syngenta produit aussi des pesticides et des engrais pour l'agriculture bio, M. Fyrwald décoche quelques flèches sur ce secteur qui utilise "plus de terre agricole, plus d'eau et émet plus de gaz à effet de serre par unité alimentaire" que l'agriculture conventionnelle, avec "moins de rendement".

"Pourquoi les ONG ne regardent-elles pas les pesticides bio et ne décident-elles pas ceux qui sont bons et ceux qui sont mauvais?" interroge-t-il.

Prenant exemple sur le cuivre, largement utilisé dans le bio comme fongicide (notamment sur la vigne, NDLR), M. Fyrwald poursuit son raisonnement: "le cuivre est un métal lourd, on en met beaucoup dans le sol. Est-ce que c'est bon pour le sol? Est-ce que c'est bon pour le consommateur, pour l'agriculteur? Je ne sais pas mais les régulateurs doivent examiner toutes les technologies proposées et décider lesquelles sont réellement durables".

Après son acquisition par ChemChina, le groupe sino-suisse va désormais constituer le troisième pôle agrochimique du monde derrière les mastodontes en cours de formation Bayer-Monsanto et Dow-Dupont.

Pour se rééquilibrer face au duo de tête, Syngenta se dit "très intéressé par des acquisitions dans le domaine des semences dans le monde entier", notamment "dans le maïs et les semences légumières", selon M. Fyrwald.

"Je ne commente sur aucune société mais nous sommes intéressés par tout ce qui est à vendre sur le marché des semences légumières. Vous devriez voir des résultats en 2018", ajoute-t-il.

Depuis son rachat, le groupe affirme n'avoir vu "aucune différence" majeure de gouvernance, à l'exception de l'entrée de deux responsables de ChemChina au conseil d'administration, aux côtés de six membres européens.

L'objectif aujourd'hui est "de doubler d'ici cinq ans" le volume d'affaires du groupe en Chine, qui est aujourd'hui "d'environ 300 millions d'euros", précise M. Fyrwald.

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