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L'industrie pétrolière américaine perturbée par l'ouragan Harvey

| AFP | 146 | Aucun vote sur cette news
Une plateforme pétrolière à Port Aransas, au Texas, frappé par l'ouragan Harvey, le 27 août 2017
Une plateforme pétrolière à Port Aransas, au Texas, frappé par l'ouragan Harvey, le 27 août 2017 ( MARK RALSTON / AFP/Archives )

L'ouragan Harvey, qui a touché la région phare de production de l'or noir, perturbe l'industrie pétrolière américaine même si les stocks actuels sont suffisamment élevés pour limiter l'impact, estiment les spécialistes.

La côte texane, qui accueille près d'un tiers des capacités de raffinerie de pétrole des Etats-Unis, est ravagée depuis vendredi par le plus puissant ouragan qui ait touché l'Etat depuis 1961.

Par prudence, 98 (contre 105 annoncée précédemment) des 737 plates-formes de production pétrolières ont été évacuées dans le Golfe du Mexique, soit 13,3% des installations de la région, selon une nouvelle estimation lundi du Bureau de régulation de l'environnement et de la sécurité (BSEE). Le Golfe du Mexique fournit à lui seul 20% de la production américaine.

Les services météorologiques américains ont rétrogradé Harvey en tempête tropicale samedi mais des pluies torrentielles se déversent depuis sur la région. Et le pic des inondations ne devrait être atteint que mercredi ou jeudi, compromettant la réouverture des raffineries.

"Ce sont environ 18,94% (contre 21,64% estimés dimanche) de la production actuelle (de pétrole) du Golfe du Mexique qui ont été mis à l'arrêt", a précisé lundi le BSEE sur la base des derniers bilans des opérateurs. Environ 18,12% (contre 25,71% dimanche) de la production de gaz naturel sont également suspendus.

Le groupe américain ExxonMobil n'a pas encore pu évaluer l'impact de la fermeture de son complexe de Baytown
Le groupe américain ExxonMobil n'a pas encore pu évaluer l'impact de la fermeture de son complexe de Baytown ( ERIC PIERMONT / AFP/Archives )

Le géant pétrolier américain ExxonMobil, qui a dû se résoudre dimanche à mettre à l'arrêt son complexe de Baytown, l'un des plus grands du monde, n'était pas en mesure lundi d'estimer l'impact financier de cette fermeture.

"ExxonMobil se concentre en priorité sur la sécurité de ses employés, contractuels et des communautés dans les zones touchées (par Harvey)", a insisté le groupe dans un communiqué.

"L'information sur l'ampleur des dommages causés aux infrastructures pétrolières et gazières reste limitée actuellement", constatent les analystes de Goldman Sachs tout en soulignant que "les problèmes sont plus importants du côté du raffinage que du côté de la production".

Selon leurs estimations, les capacités de raffinage étaient affectées dimanche à hauteur d'environ 3 millions de barils par jour, soit 16,5% des capacités totales de raffinage des Etats-Unis.

A ce stade, il s'agit surtout de prévention, "seulement quelques problèmes mineurs d'inondations ayant été rapportés", ont-ils expliqué.

Des fermetures supplémentaires de raffineries pourraient intervenir dans les prochains jours en raison de la lente progression de la tempête, ajoute de son côté James Williams de WTRG Economics. Et donc engendrer des dommages plus importants.

- Inspection des infrastructures -

L'impact sur la production est moindre, avec une capacité d'environ 1 million de barils par jour affectée, soit environ 11% de la production totale des Etats-Unis, selon des données des analystes de Goldman Sachs.

"Les inondations en cours pourraient toutefois avoir un impact plus important sur la production à terre, dans le bassin d'Eagle Ford", ajoutent-ils.

Même si les stocks de produits pétroliers aux Etats-Unis sont à un niveau élevé, "il pourrait cependant y avoir à court terme des pénuries d'essence et de fioul", observe en outre James Williams.

Car si la plupart des raffineries seront en mesure de reprendre leur activité une semaine ou deux après la fin des pluies, "certaines pourraient retarder le redémarrage et décider d'effectuer les travaux de maintenance habituellement réalisés à l'automne avec quelques semaines d'avance".

D'autant que le BSEE avait dès dimanche prévenu qu'une fois l'épisode météorologique terminé, les infrastructures seront inspectées avant leur remise en route.

Lundi, l'autorité américaine de surveillance des industries chimiques (CSB) a, elle, émis un bulletin d'alerte sécurité exhortant les raffineries pétrolières et pétrochimiques à la plus grande prudence lors du redémarrage de leurs activités, un processus délicat qui pourrait s'avérer plus long que prévu.

Une raffinerie avant le passage de l'ouragan Harvey à Corpus Christi, au Texas, le 25 août 2017
Une raffinerie avant le passage de l'ouragan Harvey à Corpus Christi, au Texas, le 25 août 2017 ( JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives )

Toutes ces incertitudes faisaient grimper les prix de l'essence cotée sur la plateforme de l'opérateur CME. Ils atteignaient 1,7248 dollar le gallon (3,79 litres) mardi vers 07H30 GMT contre 1,7123 dollar le gallon lundi vers 19H30 GMT.

Ils étaient montés dimanche soir dans les échanges électroniques jusqu'à 1,7799 dollar, à leur plus haut niveau depuis juin 2015.

Le baril de "light sweet crude" (WTI) pour livraison en octobre, la référence américaine, a, lui, perdu 1,30 dollar pour clôturer à 46,57 dollars lundi sur le New York Mercantile Exchange (Nymex), le marché redoutant que la demande de brut soit affectée par la tempête.

Mardi vers 07H30 GMT, il reprenait 16 cents à 46,73 dollars dans les échanges électroniques, sous l'effet d'achats à bon compte.

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