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Corée du Sud: l'emprisonnement de l'héritier de Samsung ouvre la voie aux réformes

| AFP | 148 | Aucun vote sur cette news
L'héritier de Samsung, Lee Jae-Yong, quitte le tribunal de Séoul après sa condamnation le 25 août 2017
L'héritier de Samsung, Lee Jae-Yong, quitte le tribunal de Séoul après sa condamnation le 25 août 2017 ( Chung Sung-Jun / POOL/AFP )

La chute de l'héritier de l'empire Samsung condamné à cinq ans de prison pour corruption en Corée du Sud va favoriser une réforme des puissants conglomérats du pays et réduire l'emprise de ces géants sur la quatrième économie d'Asie, estiment des analystes.

Lee Jae-Yong, vice-président du plus grand fabricant mondial de smartphones, Samsung Electronics, a été reconnu coupable vendredi d'avoir notamment versé des pots-de-vin à l'ex-présidente sud-coréenne Park Geun-Hye, emportée par le scandale. Le tribunal de Séoul a explicitement condamné les "liens de corruption" entre dirigeants d'entreprises et politiciens.

Ce n'est pas la première fois que ces liens sont rendus publics.

"La trop grande influence financière des conglomérats sur le système politique par le biais de faveurs et amitiés sont une préoccupation légitime", a déclaré à l'AFP Robert Kelly, professeur de science politique à l'Université nationale de Pusan.

Samsung est de loin le plus important des chaebols, ces conglomérats sud-coréens contrôlés par des familles qui dominent l'économie sud-coréenne, avec des recettes qui pèsent environ un cinquième du Produit intérieur brut (PIB) de ce pays d'Asie de l'Est.

Les chaebols ont contribué au miracle économique de la Corée du Sud, passée en quelques décennies d'un pays en ruine, ravagé par la guerre, à la quatrième économie d'Asie.

A la faveur de leurs liens opaques avec le dirigeants politiques, les chaebols se sont vu accorder des privilèges dans le monde de l'entreprise et ont été protégés de la concurrence étrangère, ce qui leur a permis de se positionner dans les industries allant de la construction navale aux télécommunications.

Plusieurs conglomérats tels LG, Hyundai et Samsung se sont forgés une réputation à l'échelle mondiale, tandis que leurs centaines de milliers de salariés, souvent embauchés à vie, sont devenus la colonne vertébrale de la nouvelle classe moyenne sud-coréenne.

Mais après le récent ralentissement du PIB, les frustrations ont commencé à monter en raison d'une répartition inéquitable des fruits de la croissance. Nombre de jeunes Coréens ont le sentiment que même en travaillant dur, ils ne verront jamais leur situation s'améliorer comme celle de leurs parents.

L'ex-présidente sud-coréenne Park Geun-Hye arrive à son procès pour corruption à Séoul le 25 mai 2017
L'ex-présidente sud-coréenne Park Geun-Hye arrive à son procès pour corruption à Séoul le 25 mai 2017 ( JUNG YEON-JE / POOL/AFP/Archives )

Désormais, les chaebols font figure d'accusés aux yeux d'une opinion publique choquée par leur implication dans des schémas de corruption pour permettre aux familles fondatrices des conglomérats de conserver leur pouvoir.

Lorsque des millions de personnes sont descendues dans la rue ces derniers mois pour réclamer le départ de la présidente Park Geun-Hye en raison d'un scandale de corruption, leur colère était dirigée presque autant contre les conglomérats qui ont payé sa confidente, que contre la présidente.

Après la destitution en décembre dernier de Park Geun-Hye, le nouveau président, Moon Jae-in, a remporté une large victoire à l'issue d'une campagne axée sur les réformes.

- 'Incarcération sans précédent' -

Le père de Lee Jae-Yong, président de Samsung, a été précédemment lui-même condamné pour corruption et d'autres délits financiers, et le grand-père de Lee a aussi eu maille à partir avec la justice mais n'a jamais été emprisonné.

Les dirigeants de conglomérats ont bénéficié de tellement de privilèges par le passé qu'ils ne se retrouvaient jamais derrière les barreaux, leurs procès se terminant par des peines de prison avec sursis prononcées par des tribunaux citant leurs contributions pour l'économie.

Mais la condamnation à cinq ans de prison ferme du vice-président de Samsung montre que personne n'est épargné. Lee a aussi été reconnu coupable de parjure et d'autres délits.

L'héritier de Samsung condamné
L'héritier de Samsung condamné ( Camille ROMANO / AFP )

"L'incarcération sans précédent du dirigeant du plus puissant chaebol du pays va servir de catalyseur pour changer l'ensemble de la société", estime Chung Sun-Sup, qui dirige le site spécialisé chaebul.com.

La décision du tribunal qui a condamné Lee pousse la Corée du Sud vers "une économie capitaliste plus transparente", renchérit Kim Joon-Woo, de l'organisation Avocats pour une société démocratique.

Le président Moon projette de réduire la concentration du pouvoir économique entre les mains des chaebols, de limiter les pratiques commerciales inéquitables et de renforcer la régulation.

Des promesses de réformes faites par le passé n'ont jamais abouti à de véritables changements, dans la mesure où "aucun politicien n'était vraiment libéré des liens complices avec les chaebols", observe l'ancien député du Parti de la Justice, Park Won-Wuk.

"Mais à la différence de ses prédécesseurs, Moon n'a aucune dette à l'égard des chaebols", ajoute-t-il.

"L'emprisonnement de Lee montre que les choses sérieuses commencent vraiment cette fois-ci".

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