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Brexit: l'UE et Londres scellent un accord, cap sur des discussions commerciales

| AFP | 927 | Aucun vote sur cette news
La Première ministre britannique Theresa May et le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker, le 8 décembre 2017 à Bruxelles
La Première ministre britannique Theresa May et le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker, le 8 décembre 2017 à Bruxelles ( EMMANUEL DUNAND / AFP )

La Commission européenne et le Royaume Uni ont fini par tomber d'accord vendredi sur les modalités de leur divorce après des mois de discussions tendues, ouvrant la voie à des discussions commerciales pour l'avenir post-Brexit.

Les événements s'étaient accélérés ces derniers jours jusqu'à une rencontre tôt vendredi matin à Bruxelles, annoncée au dernier moment, entre la Première ministre britannique Theresa May et le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker.

Les deux dirigeants sont parvenus à un accord de principe pour clore la première phase de négociations entamée en juin, un an après le référendum historique par lequel les Britanniques ont décidé de quitter l'UE et de mettre fin à plus de 40 ans d'une relation mouvementée.

Brexit : accord pour garder la frontière irlandaise ouverte
Brexit : accord pour garder la frontière irlandaise ouverte ( Gillian HANDYSIDE / AFP )

"Je crois que nous avons maintenant fait la percée dont nous avions besoin", s'est réjoui le chef de l'exécutif européen lors d'une conférence de presse avec Mme May à l'issue d'une nuit d'ultimes tractations.

La Commission recommande désormais aux autres pays de l'UE de constater que des "progrès suffisants" ont été faits pour qu'ils acceptent de discuter avec Londres de leurs relations futures, notamment sur le plan commercial.

Cette décision devra être prise par les dirigeants des 27 lors d'un sommet européen à Bruxelles, programmé le 15 décembre. S'ils donnent leur feu vert, les deux parties pourront ainsi ouvrir cette deuxième phase, que Londres s'impatientait de pouvoir lancer.

- 15 pages -

La Première ministre britannique Theresa May et le président du Conseil européen Donald Tusk, le 8 décembre 2017 à Bruxelles
La Première ministre britannique Theresa May et le président du Conseil européen Donald Tusk, le 8 décembre 2017 à Bruxelles ( EMMANUEL DUNAND / AFP )

Les trois priorités absolues que les Européens avaient posées comme préalable --le sort de la frontière irlandaise, la facture du divorce et les droits des citoyens-- ont fait l'objet d'un compromis sous la forme d'un texte de 15 pages.

"Il faut encore le travailler, le consolider, le préciser", a averti le négociateur de l'UE Michel Barnier.

Il a notamment souligné que l'accord politique sur le dossier irlandais, qui avait fait capoter lundi une première version de l'accord, devrait maintenant faire l'objet de discussions techniques.

"En Irlande du Nord, nous garantirons qu'il n'y aura pas de frontière dure" avec l'Irlande, a assuré Mme May, dont les engagements ont soulagé le gouvernement irlandais.

Les citoyens européens au Royaume-Uni
Les citoyens européens au Royaume-Uni ( Gillian HANDYSIDE / AFP )

"Nous avons les assurances et les garanties dont nous avons besoin du Royaume-Uni", s'est félicité le Premier ministre irlandais Leo Varadkar, qui s'inquiétait d'un retour d'une frontière "dure" avec l'Irlande du Nord, qui aurait affaibli ces deux économies imbriquées et fragilisé l'accord de paix de 1998.

Sur le droits des ressortissants expatriés, la Commission a assuré que "les citoyens de l'Union vivant au Royaume-Uni et les citoyens britanniques installés dans l'UE à 27 conserveront les mêmes droits une fois que le Royaume-Uni aura quitté l'UE".

Concernant la facture du Brexit, les deux camps se sont accordés comme prévu sur une "méthodologie" de calcul, et non sur un chiffre final.

L'accord prévoit que Londres continuera à verser ses contributions prévues dans le budget de l'UE en 2019 et 2020. Et restera ensuite redevable des engagements pris dans les budgets passés, mais pas encore payés.

"Nous ne pouvons pas calculer exactement les sommes en question, tous ces chiffres vont bouger", a assuré Michel Barnier, alors que les estimations officieuses de l'UE ces derniers mois tournaient autour de 60 milliards d'euros.

Déjà sous le feu des critiques des europhobes britanniques, le gouvernement de Mme May a de son côté donné publiquement une fourchette de 40 à 45 milliards d'euros.

Les progrès des négociations ont contribué à faire grimper les Bourses européennes vendredi. Ils ont aussi été salués par le patronnat britannique, notamment le CBI, principale organisation patronale du pays.

The3Million, un groupe de défense des intérêts des Européens vivant au Royaume-Uni, a de son côté regretté que l'accord laisse des "incertitudes" les concernant.

- Le "plus difficile" à venir -

Le président du Conseil européen, Donald Tusk, a envoyé sans tarder vendredi aux dirigeants des 27 un projet de lignes directrices pour la seconde phase des négociations, pour préparer le sommet du 15 décembre.

"Le défi le plus difficile est devant nous", a-t-il averti, regrettant qu'"autant de temps ait été consacré à la partie la plus simple" des négociations et proposant de commencer au plus vite les discussions sur une période de transition post-Brexit.

Pour Michel Barnier, elles pourraient commencer "en début d'année", avant le lancement "un peu plus tard" de celles portant sur la future relation".

Un accord commercial entre Londres et Bruxelles ne pourra être "finalisé et conclu qu'une fois le Royaume-Uni devenu un pays tiers", a rappelé l'UE. Mais un cadre doit être préparé et pourra faire l'objet d'une déclaration politique accompagnant l'accord final de retrait en 2019.

Etant donné les exigences actuelles du Royaume-Uni, comme la sortie du marché unique et de l'Union douanière, Michel Barnier a déjà prévenu: un accord de libre-échange "sur le modèle (de celui établi avec) le Canada" est la seule hypothèse de travail possible.

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