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Avant la réouverture complète aux touristes, l'île Maurice confrontée à une vague de Covid-19

| AFP | 339 | 4.50 par 2 internautes
Un policier inspecte les identités des clients d'un supermarché dont l'entrée est restreinte pour cause de pandémie, à Mahébourg, le 2 avril 2020
Un policier inspecte les identités des clients d'un supermarché dont l'entrée est restreinte pour cause de pandémie, à Mahébourg, le 2 avril 2020 ( Doreck Clair / L'Express Maurice/AFP/Archives )

Les hôpitaux sont saturés, les respirateurs artificiels rares et le cimetière où étaient enterrées les victimes du coronavirus est plein: l'île Maurice fait face à une explosion de Covid-19 qui interpelle à moins de trois semaines de la réouverture complète de ses frontières.

Officiellement, tout est prêt pour accueillir les touristes au 1er octobre dans ce paradis de l'océan Indien, prisé pour ses plages immaculées et ses eaux cristallines.

Plus de 61% des Mauriciens avaient reçu au moins deux doses au 11 septembre, ont notamment souligné la semaine dernière les autorités, qui ont rendu la vaccination obligatoire dans certaines activités, dont le secteur touristique, sous peine d'amendes ou de peines de prison.

Mais loin des discours officiels et des campagnes promotionnelles, l'île bruisse d'inquiétude.

"La situation empire. Mais il y a des instructions pour que nous ne communiquions pas", affirme un médecin, sous couvert d'anonymat: "La priorité du gouvernement est d'assurer une ouverture en douceur des frontières le 1er octobre".

Le 15 juillet, l'archipel a rouvert ses frontières uniquement aux personnes vaccinées, qui devaient rester dans des "bulles de villégiature" pendant 14 jours avant d'être autorisés à s'aventurer plus loin, sous réserve d'un test PCR négatif.

A partir du 1er octobre, les touristes -vaccinés ou non- seront libres de leurs mouvements dès lors qu'ils auront un test PCR négatif de 72 heures avant leur arrivée sur l'île.

"Devises ou variants ?"

Cette réouverture est très attendue dans le secteur touristique, qui représente 25% du PIB de l'île et 250.000 emplois directs et indirects.

"Mon restaurant est vide depuis mars 2020. Si les touristes ne reviennent pas, je serai obligé de mettre la clé sous le paillasson", résume John Beeharry, restaurateur.

Hôtesse d'accueil dans un hôtel, Diana Mootoosamy "appréhende", elle, cette réouverture. "Il n'y a plus la quarantaine de 14 jours et du coup, nous nous retrouvons sans filet de protection. (...) En accueillant les touristes, allons-nous attirer des devises ou des variants ?”, se demande-t-elle.

Les Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), principale agence sanitaire américaine, a classé lundi l'île parmi les destinations à risques, recommandant d'"éviter" le pays.

Depuis la réouverture partielle mi-juillet, le nombre de cas a en effet été multiplié par plus de cinq (12.616 cas au 10 septembre).

Cette augmentation est de loin la plus importante en Afrique sur cette période, selon les données compilées par l'AFP. Maurice a, depuis le début de la pandémie, enregistré 1.005 cas pour 100.000 habitants, un chiffre nettement supérieur à la moyenne africaine (598).

Le gouvernement impute cette hausse à un relâchement des comportements, et soulignent que les nouveaux cas sont majoritairement asymptomatiques.

Arrivée de touristes à l'aéroport de Saint-Louis, à Maurice le 15 juillet 2021
Arrivée de touristes à l'aéroport de Saint-Louis, à Maurice le 15 juillet 2021 ( - / AFP/Archives )

Accusées de minimiser le nombre de morts, les autorités ont revu le bilan à la hausse vendredi.

Initialement annoncé à 34, le nombre de décès a été porté à 89 depuis le début de la pandémie. Mais le ministre de la Santé a souligné que la majorité n'étaient pas causés directement par le Covid-19 mais résultaient de comorbodité.

- "De quoi frémir"

Au cimetière Bigara, où étaient enterrées les victimes de l'île contaminées au Covid-19, le secteur dédié à la pandémie est plein.

Les corps sont désormais inhumés à Bois-Marchand, dans le nord de l'île, déclenchant la colère des riverains. Certains ont lancé des pierres sur un convoi des autorités sanitaires venus enterrer des corps mercredi dernier.

Le discours officiel suscite la méfiance. "On avait fermé le pays mais malgré ça, le nombre de cas explose. Maintenant, avec une frontière ouverte comme une fenêtre, il y a de quoi frémir", estime Paul Pierre, chauffeur de taxi.

Un variant, baptisé C.1.2, a été détecté mais il s'agit d'un variant "classique" et non d'un variant sujet d'inquiétude, a affirmé le représentant de l'OMS sur l'île, Laurent Musango.

Malgré tout, l'état des hôpitaux n'est pas de nature à rassurer.

"Les gens ne réalisent pas à quel point la situation est grave. On nous parle de nombreux cas asymptomatiques, mais nous sommes déjà au-dessus de nos capacités en termes de cas symptomatiques", affirme une infirmière d'un centre de traitement du Covid-19.

Vaccination du personnel de santé  l'hôpital Victoria de Quatre Bornes, à Maurice le 26 janvier 2021
Vaccination du personnel de santé l'hôpital Victoria de Quatre Bornes, à Maurice le 26 janvier 2021 ( Rishi ETWAROO / L'Express Maurice/AFP/Archives )

Le chef de l'opposition Xavier Duval a mis en garde début septembre sur l'état "alarmant" des services de soins, après sa quête "traumatisante" d'un lit équipé d'un respirateur pour un ami souffrant d'une maladie cardiaque et atteint du Covid-19.

Il a raconté avoir contacté l'hôpital principal de l'île et de nombreuses cliniques privées avant qu'un centre n'accepte finalement d'admettre son ami, mais seulement pour 48 heures.

"Je crains que Maurice n'arrive à un stade où nous devrons peut-être décider qui obtiendra de l'oxygène et qui devra mourir", redoute-t-il.

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