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Après Harvey, la demande de voitures s'envole à Houston

| AFP | 276 | 3 par 1 internautes
Les habitants de la région de Houston doivent rapidement racheter une voiture, indispensable dans cette zone où les distances sont grandes et les transports publics peu développés
Les habitants de la région de Houston doivent rapidement racheter une voiture, indispensable dans cette zone où les distances sont grandes et les transports publics peu développés ( MARK RALSTON / AFP/Archives )

Les habitants de la région de Houston retrouvent leurs maisons dévastées par les inondations mais doivent également rapidement racheter une voiture, indispensable dans cette zone où les distances sont grandes et les transports publics peu développés.

"La demande pour les voitures a fortement augmenté" après le passage de l'ouragan Harvey, confirme à l'AFP Ezequiel Zepeda, un des vendeurs du concessionnaire local Houston Direct Auto.

Son téléphone n'arrête pas de sonner et sa boîte de messagerie électronique a explosé sous le coup de nombreuses requêtes d'habitants, en quête d'une automobile pour se rendre au travail, et des services de secours et d'urgence et des ONG tels la Croix Rouge, qui en ont besoin pour leurs missions.

"Nous avons augmenté le prix des voitures reçues après Harvey à cause de la forte demande mais maintenons inchangé le prix de celles qui étaient là avant parce que certaines ont pris de l'eau", explique par téléphone Ezequiel, surnommé "Zek". "Il y a quelques minutes, c'est un couple qui voulait acheter chacun une voiture. Ca n'arrive pas souvent des achats en même temps dans un ménage".

- Bon pour Detroit -

Pour l'industrie automobile américaine en pleine saturation, Harvey tombe à pic et devrait relancer des ventes en berne depuis plusieurs mois.

Le rebond, attendu à partir d'octobre, devrait être "beaucoup plus important" que lors de Sandy, avance Ryan Brinkman, expert chez JPMorgan. General Motors (GM) devrait pouvoir en profiter pour réduire ses stocks qui inquiètent les marchés financiers depuis quelques mois, ajoute-t-il.

Les
Les "trucks", populaires dans la région de Houston, offrent des marges lucratives aux industriels de l'automobile ( Brendan Smialowski / AFP/Archives )

La hausse des prix des voitures et l'intérêt des populations locales pour les "trucks" (camionnettes à plateau) aux marges lucratives devraient en outre améliorer les profits des trois géants de Detroit - GM, Ford et Fiat Chrysler - qui en sont les gros producteurs.

Le cabinet Black Book estime qu'il va falloir remplacer quelque 500.000 voitures, soit davantage que les 250.000 véhicules endommagés par l'ouragan Sandy ou les 200.000 recensés lors de Katrina, selon Cox Automotive.

A ce jour, environ 150.000 requêtes de particuliers ont été déposées auprès des assureurs, d'après le lobby local de l'assurance, l'Insurance Council of Texas, ICT. Sur les 33.000 demandes d'indemnisations reçues par l'assureur Farmers Insurance, un tiers concerne l'automobile.

Le coût total représenterait un peu plus de 2 milliards de dollars, estime Mark Hanna, de l'ICT, une estimation qui pourrait être révisée, selon lui, car "certains véhicules n'ont pas encore été localisés".

- Marché noir -

"La majorité des gens à Houston se reposent beaucoup sur leurs voitures. Ils en ont besoin pour aller au travail, à l'école, au supermarché", souligne Andrea French, directrice de l'ONG Transportation Advocacy Group Houston, qui milite pour un développement des transports publics.

En attendant les réponses des assureurs, il faut trouver des solutions de transport temporaires. Une grande partie des contrats d'assurance stipule que l'assureur peut couvrir les frais de location d'un véhicule ou des services spécialisés tels Uber et Lyft en cas d'importants dommages, indique Mark Hanna.

"Nous acheminons les voitures dans les régions affectées aussi rapidement que possible pour augmenter les stocks et répondre aux besoins des clients", assure à l'AFP Katie McCall, une porte-parole d'Avis Budget.

Ford octroie pour sa part un rabais de 1.000 dollars pour tout achat de véhicule neuf.

En dépit de ces mesures, il reste difficile de trouver une voiture, explique Andrea French, ce qui incite certains à payer en cash: "si vous avez des espèces, c'est une affaire de minutes. Je vous montre la voiture, on signe le contrat, vous en prenez possession et vous êtes repartis 45 minutes plus tard", explique Zek.

Aux Etats-Unis, un acheteur peut repartir avec le véhicule le même jour mais le processus peut être un peu plus long pour les acquéreurs finançant l'achat via un prêt en raison des formalités, précise Ezequiel Zepeda.

Hors zones urbaines denses, les concessionnaires alignent souvent les voitures dans des parkings immenses appelés "lots". De nombreux "lots", comme celui de "Zek", ont été en partie inondés par Harvey mais ont rouvert depuis suite à la décrue des eaux.

La forte demande fait craindre l'émergence d'un marché noir de la voiture d'occasion car environ 15% des propriétaires de voitures au Texas n'ont pas d'assurance, selon l'ICT.

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