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Air France-KLM renforce ses alliances et ouvre son capital

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Air France-KLM renforce ses alliances avec Delta Air Lines et China Eastern Airlines et l'acquisition de 31% de la compagnie britannique Virgin Atlantic
Air France-KLM renforce ses alliances avec Delta Air Lines et China Eastern Airlines et l'acquisition de 31% de la compagnie britannique Virgin Atlantic ( ERIC PIERMONT / AFP/Archives )

Air France-KLM a annoncé jeudi une augmentation de son capital pour faire entrer Delta et China Eastern, dans le but de renforcer sa présence sur les liaisons transatlantiques et sur le marché asiatique à forte croissance.

Ce resserrement des liens commerciaux et capitalistiques avec ses homologues américain et chinois vise à faire d'Air-France-KLM "le pilier européen du premier réseau mondial de compagnies aériennes", affirme le groupe dans un communiqué.

Air France-KLM et Delta vont ainsi regrouper dans une entité unique leur coentreprise avec l'italienne Alitalia et celle entre Delta et Virgin Atlantic.

Le groupe franco-néerlandais espère ainsi de conforter sa position sur les marchés nord-américain et européen avec douze "hubs" des deux côtés de l'Atlantique: Amsterdam, London Heathrow et Paris-CDG en Europe ; Atlanta, Boston, Cincinnati, Detroit, Los Angeles, Minneapolis-St Paul, New York-JFK, Salt Lake City et Seattle aux Etats-Unis.

La co-existence des deux joint-ventures sur le marché européen représentait depuis longtemps pour les forces de ventes "une frustration en considérant que cette organisatin nous faisait perdre une certaine efficacité économique", a expliqué à des journalistes le directeur financier d'Air France-KLM Frédéric Gagey.

Par ailleurs, Air France-KLM va "intensifier (sa) coopération commerciale et renforcer (son) partenariat" avec China Eastern "dans le cadre de la joint-venture existante" avec la compagnie chinoise.

L'objectif est "de sécuriser et renforcer la présence d'Air France-KLM sur le marché chinois grâce à un partenariat de long terme, (de lui) assurer une position de leader européen sur Shanghai, principal marché d'affaires en Chine, d'améliorer les services rendus à ses clients et permettre une coopération élargie en matière de réseau et de synergies opérationnelles", explique le groupe.

Pour le PDG d'Air France-KLM, Jean-Marc Janaillac, cité dans le communiqué "ce partenariat d'envergure inégalée positionne Air France-KLM en première ligne du transport aérien mondial. Avec Delta et Virgin Atlantic nous renforçons notre alliance transatlantique et devenons la première alliance entre l'Europe et les Etats Unis en termes de trafic. Avec China Eastern, nous consolidons notre position sur un marché à forte croissance".

- 31% de Virgin Atlantic -

Pour sceller ces alliances, Air France-KLM va ouvrir son capital à Delta et China Eastern via deux augmentations de capital réservées, pour un montant total de 751 millions d'euros.

Ces deux opérations, qui devront être approuvées par les actionnaires lors d'une assemblée générale extraordinaire le 4 septembre, se feront sur la base d'un prix de 10 euros par action, soit 17,3% de moins que le cours du titre à la clôture de la Bourse de Paris jeudi.

Après leur réalisation, la compagnie américaine et la chinoise disposeront chacun d'un siège au conseil d'administration. La part de l'Etat, actionnaire de référence, sera mécaniquement réduite de 17,6% à 14% mais il détiendra 23% des droits de vote, a précisé le groupe lors d'une conférence téléphonique.

"En sa qualité de premier actionnaire du groupe, l’Etat soutient pleinement cette opération créatrice de valeur pour l’entreprise, ses clients, ses collaborateurs et ses actionnaires", ont indiqué dans un communiqué conjoint le ministre de l’Economie et des Finances Bruno Le Maire et et Elisabeth Borne, ministre chargée du Transport.

Ces augmentations de capital "permettront d'améliorer la structure financière d'Air France-KLM, d'accélérer la réduction de son endettement net" mais aussi de financer l'acquisition de 31% de Virgin Atlantic, pour environ 220 millions de livres (246 millions d'euros), selon Air France-KLM.

"Cette opération devrait intervenir en 2018, après approbation des autorités réglementaires compétentes", indique dans un communiqué Air France-KLM, qui deviendrait ainsi le deuxième actionnaire de Virgin Atlantic après l'américain Delta Air Lines, qui détient déjà 49% du capital.

Ces annonces interviennent alors qu'Air France va lancer dans quelques mois sa nouvelle compagnie à coûts réduits Joon destinée à reconquérir des marchés perdus face à la concurrence des compagnies du Golfe sur le long-courrier.

Quant à Alitalia il a été "proposé dans le cadre du partenariat avec Delta et Virgin (...) un statut de membre associé qui ne serait pas aussi impliqué dans la JV que les autres", a indiqué M. Gagey précisant toutefois que cette hypothèse "dépendra de la décision prise par les administrateurs" de la compagnie placée sous tutelle le 2 mai et qui est en attente d'un éventuel repreneur.

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