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A Berlin où les loyers explosent, la bataille d'artistes contre l'expulsion

| AFP | 271 | 5 par 1 internautes
Les artistes allemands Sebastian Koerbs et Lydia Paasche (g) aux côtés de leur collègue irlandais Lorcan O'Byrne et du photographe italien Michele Caliari (d), devant les Treptow Ateliers à Berlin, le 20 juin 2019
Les artistes allemands Sebastian Koerbs et Lydia Paasche (g) aux côtés de leur collègue irlandais Lorcan O'Byrne et du photographe italien Michele Caliari (d), devant les Treptow Ateliers à Berlin, le 20 juin 2019 ( John MACDOUGALL / AFP )

Dans les couloirs des Treptow Ateliers, une de ces maisons d'artistes qui ont fait l'âme de Berlin, c'est l'incertitude: la trentaine de peintres, photographes et autres âmes créatrices sont menacés d'expulsion, dans un contexte de crise du logement.

Devant la bâtisse, des croix sont plantées dans l'herbe à la manière d'un cimetière, barrées des mots "démolition" ou "expulsion": une initiative des locataires sommés de quitter d'ici mars 2020 cette ancienne fabrique du quartier de Treptow, dans l'est de Berlin.

Le bâtiment doit laisser place à la construction d'un complexe immobilier de cinq étages.

Environ 350 studios d'artistes ferment ainsi chaque année dans la capitale allemande sous la pression immobilière, d'après l'association professionnelle des artistes visuels de Berlin (BBK).

Nombreux sont ceux qui estiment que ces disparitions ont déjà coûté à Berlin son identité bohème, branchée et délurée, qui va de pair avec son statut de capitale européenne des cultures alternatives.

Des croix à la façon d'un cimetière pour figurer le sort qui attend les artistes expulsables des
Des croix à la façon d'un cimetière pour figurer le sort qui attend les artistes expulsables des "Treptow Ateliers" à Berlin, le 20 juin 2019 ( John MACDOUGALL / AFP )

Bien des sites symboliques, souvent des squats fondés à la chute du Mur de Berlin en 1989, ont disparu, à l'instar du célèbre Tacheles fermé en 2012 et destiné à devenir des appartements de standing et un hôtel.

"Pas de discussion"

Si Berlin reste une ville assez abordable par rapport à d'autres capitales occidentales, celle-ci a néanmoins connu un essor de son marché de l'immobilier, qui a entraîné un doublement des loyers en dix ans et une crise de l'accès au locatif.

Car le gouvernement de la ville-Etat de Berlin n'a pas réussi à adapter ou favoriser l'offre pour satisfaire les quelque 50.000 personnes qui s'y installent chaque année.

L'artiste allemand Sebastian Koerbs montre des oeuvres dans son studio à Berlin, le 20 juin 2019
L'artiste allemand Sebastian Koerbs montre des oeuvres dans son studio à Berlin, le 20 juin 2019 ( John MACDOUGALL / AFP )

Le propriétaire du site des Treptow Ateliers, Peter Ottmann, un architecte basé à Munich (sud), assure ne pas vouloir expulser les artistes: il dit vouloir construire de nouveaux ateliers à côté d'une trentaine d'appartements et d'une crèche, le tout sur 4.500 mètres carrés.

Les actuels locataires dénoncent, eux, la manoeuvre: ils n'ont pas de garanties de pouvoir rester et mettent en avant le fait que la rénovation va entraîner une hausse des prix et une gentrification, alors que Berlin tente de juguler ces phénomènes en gelant les loyers pour cinq ans dès 2020.

"Il n'y a pas eu de discussion autour de la reconstruction. Il nous a informés qu'on pourrait mettre nos noms sur la liste d'attente pour avoir ces studios... S'inscrire sur cette liste, c'est accepter de se faire éjecter, de ne pas se battre", regrette Lydia Paasche, artiste allemande de 41 ans.

Les artistes remplacés

L'odeur de la peinture fraîche émane de l'atelier de Lorcan O'Byrne. Cet artiste irlandais de 58 ans craint de voir disparaître la communauté qui s'est formée autour des Treptow Ateliers depuis sept ans.

"Nous avons construit une vraie atmosphère autour de l'art depuis notre arrivée en 2012. Il y a beaucoup d'amitié entre nous mais aussi de l'esprit critique", dit-il.

Une affiche montrant une opération de démolition sur la façade des Treptow Ateliers, le 20 juin 2019 à Berlin,
Une affiche montrant une opération de démolition sur la façade des Treptow Ateliers, le 20 juin 2019 à Berlin, ( John MACDOUGALL / AFP )

Installé depuis les années 80 à Berlin, alors encore divisée par le Mur, Lorcan O'Byrne a été témoin des bouleversements du paysage artistique berlinois.

L'époque où David Bowie, Iggy Pop ou Nick Cave venaient y trouver leur renouveau artistique, à partir de la fin des années 70, lui semble plus que jamais révolue.

"Il y avait des clubs, des squats, des lieux d'art partout. Mais l'histoire de Berlin a rendu cette ville 'branchée' auprès d'investisseurs étrangers."

"Le paradoxe, c'est que les nouveaux-venus, débarqués à Berlin pour son côté 'arty', ont pris la place des lieux culturels" qui les avaient attirés, assène l'artiste.

Le propriétaire Peter Ottmann rejette les accusations des artistes. "Je comprends que les locataires puissent s'émouvoir. Mais il est important de rappeler que le futur projet fournira de l'espace à 175 personnes, soit 150 de plus qu'actuellement."

Un million de m2 inutilisés

L'artiste allemande Lydia Paasche montre l'un de ses tableaux dans son studio des
L'artiste allemande Lydia Paasche montre l'un de ses tableaux dans son studio des "Treptow Ateliers", le 20 juin 2019 à Berlin ( John MACDOUGALL / AFP )

La moitié des quelque 8.000 artistes recensés dans la ville par l'association professionnelle des artistes visuels de Berlin craignent de perdre leur studio à moyen terme.

"La spirale de la location commerciale est en train de s'inverser rapidement et d'assurer la disparition d'un grand nombre d'espaces d'art", a admis Klaus Lederer, le ministre de la Culture de Berlin, auprès du Berliner Zeitung.

"Nous n'étions pas préparés à cela. Nous aurions dû commencer à prévoir des politiques il y a sept à dix ans."

Du côté des Treptow Ateliers, on presse les élus berlinois d'agir.

"Il y a plus d'un million de mètres carrés de surface inutilisée dans l'immobilier d'Etat. Nous aimerions que cet espace public soit destiné aux artistes locaux", lance Lydia Paasche.

"Nous ne militons pas uniquement pour notre cause mais pour tous les artistes en difficulté."

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