En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l'utilisation de cookies pour réaliser des statistiques d'audience et vous proposer des services ou publicités adaptés à vos centres d'intérêt.
  Votre navigateur (${ userBrowser.name + ' ' + userBrowser.version }) est obsolète. Pour améliorer la sécurité et la navigation sur notre site, prenez le temps de mettre à jour votre navigateur.      
5 358.59 PTS
-1.46 %
5 292.0
-1.50 %
SBF 120 PTS
4 223.88
-1.64 %
DAX PTS
12 029.58
-1.71 %
Dowjones PTS
25 679.19
-0.33 %
7 393.53
-1.47 %
1.117
+0.15 %

Tunnel sous la Manche: Philippe Cozette, une jonction pour l'histoire

| AFP | 265 | Aucun vote sur cette news
Le 1er décembre 1990, jonction historique entre le Français Philippe Cozette et le Britanique Graham Fagg dans le tunnel sous la Manche.
Le 1er décembre 1990, jonction historique entre le Français Philippe Cozette et le Britanique Graham Fagg dans le tunnel sous la Manche. ( STR / AFP/Archives )

Quand il parle du tunnel sous la Manche, "c'est avec un T majuscule": 25 ans après son inauguration, Philippe Cozette, qui a participé à la première jonction historique avec un ouvrier britannique, se souvient avec émotion d'un chantier "exceptionnel".

Lorsque le chantier a débuté, en 1986, "j'ai tout de suite postulé" pour y participer, confie à l'AFP cet ancien ouvrier, qui profite aujourd'hui à 66 ans de sa retraite à Peuplingues, près de Calais.

Car "dans la région, c'était pratiquement un mythe et je voulais vivre cette aventure", glisse-t-il en scrutant la Manche depuis les hauteurs du Cap Blanc-Nez, où la brume surplombe les falaises de craie jusqu'aux côtes britanniques, à une trentaine de kilomètres.

Son rêve se concrétise: il intègre le chantier quelques mois plus tard, travaille comme tunnelier jusqu'en 1990 avant de passer à la construction du cross-over, cette partie dans laquelle un train peut passer d'un tunnel à l'autre. Jusqu'à 100 mètres sous le niveau de la mer, les conditions sont rudes: 35 degrés en permanence dans un espace confiné où se mêlent "énormément de bruit" et de l'air pulsé.

Le tournant de sa carrière intervient le 1er décembre 1990, lorsqu'il effectue la première jonction historique avec l'Angleterre. Ce jour-là, la photo où il apparait aux côtés de son homologue britannique Graham Fagg, drapeaux des deux pays en mains, fait le tour du monde.

"Je l'ai appris 15 jours avant. J'étais sur le chantier, mon directeur est venu me l'annoncer: +Philippe, on vous a désigné pour être le premier Français à rencontrer un Anglais sous la Manche+. A ce moment là, j'ai eu l'impression que le tunnel me tombait sur la tête!"

Pourquoi lui? "Un tirage au sort", répond-il avec modestie. La surprise est totale. A l'époque, "on imaginait que cela allait être une personnalité ou un cadre de chaque pays qui allaient se rencontrer."

"A 12H12, on nous a donné le feu vert. J'ai tapé au marteau-piqueur pour abattre la dernière paroi. Dès que le trou était assez grand, on s'est serré la main. Graham Fagg m'a dit, en français: +Bonjour mon ami+, et moi +Welcome to France+. On entendait les +Hourras+ de chaque côté... C'était un mélange d'émotions."

"Chaîne humaine"

Malgré la furtivité du moment, Philippe Cozette garde en mémoire "l'enthousiasme, la fierté, la joie mais en même temps un peu de tristesse car le travail qu'on avait effectué pendant plusieurs années s'arrêtait. C'est la vie de chantier", concède-t-il, une once de nostalgie dans la voix.

Avec Graham Fagg, il conserve "un lien fort", même s'il ne le voit "qu'à l'occasion des anniversaires". "Je ne parle pas trop anglais et lui pas du tout français mais on se comprend quand même."

Depuis, le tunnel de 50,5 km de long est devenu le tronçon ferroviaire le plus fréquenté au monde. En 2018, plus de 22 millions de passagers l'ont emprunté, tous moyens de transport confondus.

"Il ne faut pas oublier tous ceux qui étaient derrière: construire un tunnel, c'est une chaîne humaine...", rappelle M. Cozette.

"Quand on parle du tunnel sous la Manche avec les anciens, c'est avec un T majuscule. Les liens sont restés très forts entre nous", assure-t-il. Ils travaillent désormais sur un projet de musée pour "conserver la mémoire" d'un site dont il regrette parfois qu'il ne soit pas "visible".

Sa connaissance des lieux ne s'arrête pas au chantier: en 1993, il rejoint les équipes d'Eurotunnel et devient conducteur de navettes. "Après avoir connu le tunnel centimètre par centimètre lors des travaux, je l'ai connu à 140 km/h!", sourit-il.

L'un des hommes de la jonction s'avoue aujourd'hui sceptique sur l'actualité du Brexit. "Comme beaucoup de monde, on se demande si les Anglais veulent vraiment quitter l'Europe".

"Mais ici, les liens entre Français et Anglais ont toujours existé. Je ne pense pas que ça va les éloigner, Brexit ou pas."

 ■

Copyright © 2019 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés.

Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, transmise, rediffusée, traduite, vendue, exploitée commercialement ou utilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP. l'AFP ne pourra être tenue pour responsable des délais, erreurs, omissions, qui ne peuvent être exclus ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations.

Votez pour cet article
0 avis
Note moyenne : 0
  • 0 vote
  • 0 vote
  • 0 vote
  • 0 vote
  • 0 vote

OFFRE ASSURANCE VIE

BOURSE DIRECT HORIZON

Découvrez le nouveau contrat d'assurance vie de Bourse Direct

JUSQU'A 170 € DE PRIME OFFERTE*
OU 500 € OFFERTS* EN FRAIS DE COURTAGE

* SOUS CONDITIONS

Pour toute 1ère adhésion au contrat d’assurance vie Bourse Direct Horizon avant le 30 juin 2019 inclus, avec un versement initial investi à 20% minimum sur un (ou des) support(s) d'investissement en unités de compte non garantis en capital.

Je profite de l'offre

PRIMÉ MEILLEUR NOUVEAU CONTRAT D’ASSURANCE VIE

Ce contrat présente un risque de perte en capital.

CONTENUS SPONSORISÉS
À LIRE AUSSI SUR BOURSE DIRECT
Publié le 20/05/2019

LVMH se renforce dans le domaine viticole avec le du rachat du Château du Galoupet, Cru Classé des Côtes-de-Provence...

Publié le 20/05/2019

Lundi 20 maiCroissance japonaise au premier trimestreMardi 21 mai16h00 en zone euroConfiance des consommateurs en mai16h00 aux Etats-UnisReventes de logements en avrilMercredi 22 mai10h30 au…

Publié le 20/05/2019

Le secteur des semi-conducteurs est au centre du commerce mondial en raison du caractère ubiquitaire de ses produits, mais aussi au centre de l’affrontement entre les Etats-Unis et Huawei. Une…

Publié le 20/05/2019

BNP Paribas ne serait pas intéressé par un rapprochement avec Commerzbank...

Publié le 20/05/2019

Flux de bonnes nouvelles