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Voix éraillée, robe balafrée: en France, un centre de soins pour cloches blessées

| AFP | 350 | Aucun vote sur cette news
Réparation de cloches chez Bodet, à Trémentines (France), le 17 décembre 2018
Réparation de cloches chez Bodet, à Trémentines (France), le 17 décembre 2018 ( Sebastien SALOM-GOMIS / AFP )

"Oreille" cassée, "cerveau" fissuré, "voix" éraillée: plantées sur des palettes, sous des néons crus, plusieurs divas blessées attendent d'être secourues. A Trémentines, dans l'ouest de la France, l'entreprise Bodet restaure les cloches anciennes, patrimoine "vivant" usé par le temps.

Du haut de leur beffroi, "elles répètent toujours le même mouvement, décennie après décennie. Alors les cloches s'usent, perdent en résonance et peuvent casser. Notre objectif, c'est de leur rendre leur profil et leur sonorité d'origine", explique Jean-Luc Ferrant, directeur général de Bodet campanaire.

Accroupi sur le béton, dans un hangar blanc à l'ossature bleu roi, il passe en revue sa dizaine de pensionnaires: "Ici, c'est le battant qui, à force de frapper, a creusé le métal", tranche-t-il. La deuxième cloche "présente même une fêlure", longue balafre ouverte remontant sur la robe.

"Celle-ci a perdu une oreille", diagnostique encore M. Ferrant, pointant les anses argentées destinées à suspendre les 750 kg de métal.

Marie-Joséphine, Marguerite, Violette: dans quelques semaines, ces cantatrices séculaires enrouées auront retrouvé leur voix, grâce à un procédé de soudure unique en France, breveté en 1991 après deux ans de recherches par Bodet, une entreprise du Maine-et-Loire.

Derrière une porte coulissante, une soufflerie ronronne dans l'atelier. En combinaison blanche et capuche, Christian, l'un des deux soudeurs, déchiffre les inscriptions gravées dans le métal.

"Mélanie-Cornélie, fondue en 1890", est recouverte d'un révélateur violacé utilisé pour déceler les fissures. Allongée plus loin sur un lit métallique, une autre cloche dévoile ses entrailles.

"Première étape, on retire la partie abîmée, pour dévoiler le métal sain", détaille M. Ferrant, effleurant une tranchée brillante sur le cuivre vert-de-gris.

"Ensuite, on la met au four", lance Christian. Dans l'imposant caisson, la température grimpe progressivement "pendant des heures" jusqu'à atteindre "plusieurs centaines de degrés", mais reste un "secret de fabrication". "Quelques degrés de trop et la cloche fondrait", prévient le soudeur.

"Deuxième jeunesse"

Un employé de l'entreprise Bodet effectue une soudure sur une cloche en réparation, le 17 décembre 2018 à Trémentines, dans le Maine-et-Loire en France
Un employé de l'entreprise Bodet effectue une soudure sur une cloche en réparation, le 17 décembre 2018 à Trémentines, dans le Maine-et-Loire en France ( Sebastien SALOM-GOMIS / AFP )

Après ce brasier, vient la soudure: "J'ai 45 minutes avant que ça refroidisse !", se hâte Christian, enveloppant la cloche noircie de couvertures isolantes. Assailli par la chaleur mais concentré sous son masque, il fait crépiter le fer à souder. Une lueur cyan futuriste envahit l'atelier.

Il faudra encore "repasser la cloche au four, pour que la soudure prenne", la meuler pour redessiner la courbure, reconstituer les ornementations et la brosser, pour lui rendre sa couleur bronze.

Il faut au minimum deux semaines pour réparer une cloche et les 120 employés réparent et installent aussi beffrois, horloges et mécanismes associés.

Centenaires ou nées au Moyen Age, pesant 200 kg ou plusieurs tonnes: Bodet a déjà réparé plus de 1.100 cloches depuis 1991, françaises ou européennes (essentiellement espagnoles) acheminées pour les plus imposantes en convois spéciaux. La facture finale varie d'un millier à plus de 10.000 euros. Seuls deux concurrents européens, Lachenmeyer (Allemagne) et Royal Eijsbouts (Pays-Bas) sont aussi capables de réparer ces dames d'airain.

"Vu l'état dans lequel elles arrivent, on est fiers de leur offrir une deuxième jeunesse", se réjouit Tanguy, 39 ans, lui aussi soudeur.

- "Paysage sonore" -

Environ 150.000 cloches résonnent aujourd'hui en France, notamment à l'occasion des fêtes de Noël. Elles sont pour la plupart réparties dans 50.000 clochers. Instruments de musique et œuvres d'art, 5.000 sont classées au titre des monuments historiques.

Un ouvrier de l'entreprise Bodet à Trémentines (France) prépare un nouveau diapason pour une cloche en réparation, le 17 décembre 2018
Un ouvrier de l'entreprise Bodet à Trémentines (France) prépare un nouveau diapason pour une cloche en réparation, le 17 décembre 2018 ( Sebastien SALOM-GOMIS / AFP )

Détruites par milliers à la Révolution, massivement fondues pendant les deux guerres mondiales, seules quelques milliers d'entre elles sont tricentenaires.

Des cloches "oubliées", appartenant généralement aux communes, sont régulièrement retrouvées au fond des clochers par un maire alerté par ses habitants ou des associations.

"Alors on redécouvre les noms des familles liées, des armoiries gravées dans le métal, on retrace leur histoire!", s'enthousiasme M. Ferrant, évoquant avec fierté la cloche de Sidiailles dans le Cher (centre), fondue en 1239 - c'est la plus ancienne de France - et restaurée en 2000, ou celles de l'abbatiale de Conques dans l'Aveyron (sud), rénovées cette année.

"Ce patrimoine précieux doit rester vivant", plaide-t-il. "Car même si la pratique religieuse diminue, les Français sont très attachés à leur paysage sonore", qui "donne des repères et rythme leur vie".

"Parfois les gens nous disent: +J'ai été baptisé sous cette cloche, mes petits-enfants s'y sont mariés+, et sont heureux de les entendre encore", s'enthousiasme Christian.

Empoignant une télécommande, Tanguy suspend "Violette" pour la chatouiller de son diapason. Un "la" vibrant emplit alors l'espace. Il résonnera encore deux ou trois cents ans.

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