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US Open: Nadal résiste aux assauts de Khachanov, Serena éclipse Venus

| AFP | 299 | Aucun vote sur cette news
Rafael Nadal célèbre sa victoire contre Karen Khachanov au 3e tour de l'US Open, le 31 août 2018 à New York
Rafael Nadal célèbre sa victoire contre Karen Khachanov au 3e tour de l'US Open, le 31 août 2018 à New York ( TIMOTHY A. CLARY / AFP )

A deux points d'être mené deux sets à zéro, puis à un point d'un cinquième set, le N.1 mondial Rafael Nadal, genou droit strappé, a enfilé sa tenue de combat pour résister aux assauts répétés du Russe Karen Khachanov et le terrasser au troisième tour de l'US Open, vendredi à New York.

Le trentième épisode de la série 100% Williams a lui tourné court: Serena a éclipsé Venus en à peine plus d'une heure.

- Nadal en tenue de combat -

Une fois de plus, Nadal, strappé à deux reprises au genou droit, a fait étalage de ses exceptionnelles qualités de combattant pour venir à bout de Khachanov (26e) 5-7, 7-5, 7-6 (9/7), 7-6 (7/3).

Le vainqueur sortant est d'abord passé à deux points de se retrouver mené deux sets à zéro, quand le Russe de 22 ans a servi pour la deuxième manche, à 5-4. Mais après une douzaine de minutes d'interruption, le temps de fermer le toit du court Arthur-Ashe, pluie oblige, il a arraché le set et s'est au passage relancé dans la partie. Il a ensuite viré en tête, deux manches à une, au bout d'un jeu décisif haletant (9 points à 7).

Derniers rebondissements de ce match marathon indécis et spectaculaire: Nadal a écarté une balle d'égalisation à deux sets partout, après avoir lâché son jeu de service blanc alors qu'il servait pour conclure la rencontre à 5-4.

Tout ça lui a demandé 4h23 d'efforts.

"C'était un match éprouvant physiquement et mentalement. J'ai traversé des situations très difficiles", a reconnu le Majorquin de 32 ans, qui sera opposé au Géorgien Nikoloz Basilashvili (37e) pour une place en quarts de finale.

Dans quel état physique ? Des images de son avant-match dans les coulisses du court Arthur-Ashe le montrent sautiller et plier la jambe droite en grimaçant. Il a aussi donné la sensation de boiter au bout d'un échange dans le tie-break du troisième set.

Mais Nadal, sans entrer dans les détails, s'est voulu rassurant: "J'ai seulement demandé qu'ils me mettent un bandage pour être mieux tenu. J'ai le sentiment que je serai à 100% pour mon prochain match."

Le N.3 mondial Juan Martin Del Potro, sacré à New York en 2009 et prétendant au titre, fort du meilleur classement de sa carrière, a lui maîtrisé ses nerfs et l'Espagnol Fernando Verdasco (32e) en un peu moins de trois heures 7-5, 7-6 (8/6), 6-3. Le Sud-Africain Kevin Anderson (5e), finaliste sortant, est lui venu à bout du prometteur Canadien Denis Shapovalov (28e) 4-6, 6-3, 6-4, 4-6, 6-4.

- Serena éclipse Venus -

Le trentième épisode des face-à-face 100% Williams, vingt ans après leur tout premier, ne restera pas dans les mémoires: Serena a éclipsé sa soeur aînée Venus 6-1, 6-2 en tout juste soixante-douze minutes.

Serena Williams a battu sa soeur Venus au 3e tour de l'US Open, le 31 août 2018 à New York
Serena Williams a battu sa soeur Venus au 3e tour de l'US Open, le 31 août 2018 à New York ( Don EMMERT / AFP )

La cadette (36 ans) a pourtant inquiété quand elle s'est tordue la cheville droite dès le deuxième jeu. Mais fermement strappée au changement de côté suivant, elle a ensuite fait cavalier seul vers la victoire. Venus (38 ans) ne s'est procuré qu'une seule balle de break, en vain.

"Ce n'est pas facile, c'est ma meilleure amie, on se soutient mutuellement. A chaque fois qu'elle perd, j'ai l'impression de perdre", a réagi Serena, qui a estimé avoir joué son "meilleur match depuis (son) retour" à la compétition début mars, six mois après avoir donné naissance à sa fille Olympia.

Pour une place en quarts de finale, la sextuple lauréate de l'US Open affrontera l'Estonienne Kaia Kanepi (44e), tombeuse de la N.1 mondiale Simona Halep au premier tour.

A New York, Serena, actuellement 26e mondiale mais tête de série N.17, est en quête d'une 24e couronne en Grand Chelem qui lui permettrait d'égaler le record absolu de Margaret Court.

En matinée, la tenante du trophée et N.3 mondiale, l'Américaine Sloane Stephens, a elle muselé l'ex-N.1 mondiale Victoria Azarenka 6-3, 6-4.

- L'arbitre est allé trop loin -

La scène avait marqué la journée de jeudi: l'arbitre Mohamed Lahyani descendant de sa chaise en plein match pour s'adresser en tête-à-tête à Nick Kyrgios (30e) qui semblait laisser filer le match face à Pierre-Hugues Herbert (75e) au 2e tour. Suite à cette intervention, l'Australien a retourné la situation et s'est imposé.

L'arbitre suédois Mohamed Lahyani en charge d'un match du double à l'US Open, le 31 août 2018 à New York
L'arbitre suédois Mohamed Lahyani en charge d'un match du double à l'US Open, le 31 août 2018 à New York ( Kena Betancur / AFP )

Lahyani "a outrepassé le protocole", a établi le tournoi vingt-quatre heures plus tard. Mais il "va continuer à arbitrer" pendant la quinzaine et a seulement été rappelé à l'ordre. "Il a été demandé à Lahyani de respecter les protocoles établis dans tous les matchs dans lesquels il va officier à l'avenir", écrit le tournoi.

Vendredi, l'arbitre suédois était sur la chaise pour un match du deuxième tour du double messieurs.

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