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Une vague de froid extrême balaye le nord des Etats-Unis

| AFP | 396 | Aucun vote sur cette news
De la vapeur s'élève de la rivière de Chicago où il fait -30 degrès Celsius le 30 janvier 2019
De la vapeur s'élève de la rivière de Chicago où il fait -30 degrès Celsius le 30 janvier 2019 ( JOSHUA LOTT / AFP )

Le nord des Etats-Unis gelait mercredi sous des températures et un vent polaires venus de l'Arctique, poussant les autorités à mettre en place des mesures d'urgence pour protéger la population la plus fragile.

Cette "masse d'air arctique sans précédent" va provoquer des températures extrêmes avec des ressentis de -34 à -51 degrés Celsius dans les plaines du nord, la région des Grands lacs et dans le nord du "Midwest", selon les services météorologiques (NWS).

Dans le nord-ouest du Minnesota, le mercure est descendu à -40 Celsius à six heures du matin dans la petite ville de Mahnomen, avec un ressenti à -53 degrés.

Les autorités de l'Illinois, du Wisconsin et du Michigan ont émis des bulletins d'alerte pour mercredi qui devait être la journée la plus froide de cet épisode polaire affectant quelque 60 millions d'habitants.

Les habitants de Chicago, la troisième ville du pays surnommée la "Ville des vents", se sont réveillés avec la vue de blocs de glace recouvrant les canaux et les rives du lac Michigan gelées baignant sous le soleil. Pour se protéger du vent glacial, de nombreux résidents se couvraient les yeux avec des masques de ski.

Avec -28 degrés à 04H00, la ville a battu le record de froid pour un 30 janvier qui datait de 1966 (-26). Il était attendu jusqu'à -30 degrés en matinée et -26 dans l'après-midi.

Un habitant de Chicago où il fait jusqu'à -30 degrès Celsius, le 30 janvier 2019
Un habitant de Chicago où il fait jusqu'à -30 degrès Celsius, le 30 janvier 2019 ( JOSHUA LOTT / AFP )

"Nous avons besoin que chacun fasse sa part du travail et s'assure que vous et votre famille soyez préparés", a affirmé J.B. Pritzker, gouverneur de l'Illinois.

Dans le Michigan, l'alerte au vent polaire est en place jusqu'à jeudi en fin de matinée, a indiqué le service météo de l'Etat, appelant la population à faire preuve d'une extrême prudence.

Le vent froid "pourrait causer des engelures sur la peau exposée en dix minutes seulement si une activité extérieure est nécessaire", a prévenu le NWS.

"Restez au chaud"

Le vent glacial descendu du cercle arctique et qui se dirige vers la côte Est du pays a déjà fait au moins cinq morts, selon les médias, et a provoqué de nombreuses perturbations.

Une vague de froid polaire frappe la ville de Minneapolis (Minnesota) le 29 janvier 2019
Une vague de froid polaire frappe la ville de Minneapolis (Minnesota) le 29 janvier 2019 ( STEPHEN MATUREN / AFP )

Les employés des chemins de fer de Chicago ont mis le feu aux rails pour éviter qu'ils ne gèlent et soient impraticables.

Tous les trains urbains Metra Electric étaient à l'arrêt mercredi matin et jusqu'à "nouvel ordre", selon la société de transport.

"Il y a eu de multiples problèmes avec les câbles (d'alimentation), notamment à cause de la rétractation du métal en raison des conditions climatiques extrêmes", a expliqué Michael Gillis, porte-parole de Metra, cité par la presse.

Dans les deux aéroports de la ville, O'Hare et Midway, plus de 1.500 vols ont été annulés.

La mairie a lancé sur Twitter le mot-dièse "Restezauchaud" pour décourager la population de sortir.

Le écoles de la ville resteront fermées mercredi et jeudi. Plusieurs bâtiments fédéraux, des centres sociaux, des bibliothèques et même des commissariats de police ont ouvert leurs portes pour ceux ayant besoin de se réchauffer, notamment les quelque 16.000 sans-abris de la ville.

"Nous ajoutons des lits dans les refuges", a annoncé mardi le maire démocrate, Rahm Emanuel. "Aucun de ceux ayant besoin d'une place au chaud ne sera refusé".

Le service de réservation de voitures avec chauffeur Lyft a également offert des courses, jusqu'à hauteur de 15 dollars, pour les clients souhaitant rejoindre ces centres pour se protéger du froid.

Les prévisions de températures pour le 30 janvier 2018 en Amérique du Nord
Les prévisions de températures pour le 30 janvier 2018 en Amérique du Nord ( Laurence SAUBADU / AFP )

A Minneapolis et dans sa "ville jumelle" de Saint-Paul, de nombreux abris devaient rester ouverts 24 heures sur 24.

Face à la détérioration des conditions météo, la poste américaine, le US Postal Service, a indiqué suspendre sa distribution de courrier mercredi dans six Etats, selon CNN. Il s'agit de l'Illinois, l'Iowa, le Minnesota, les Dakota du Nord et du Sud et le Wisconsin.

Le redoux est prévu dans ces régions pour la fin de semaine tandis que la vague de froid se dirige vers la côte Est. Une chute des températures et des bourrasques de neige étaient ainsi attendues en Pennsylvanie et dans le Maine.

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