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Un mois après l'affaire Hariri, Beyrouth à l'épreuve de Ryad

| AFP | 315 | Aucun vote sur cette news
Le président libanais Michel Aoun (D) et le Premier ministre Saad Hariri lors d'un conseil des ministres le 5 décembre 2017, à Baabda, près de Beyrouth
Le président libanais Michel Aoun (D) et le Premier ministre Saad Hariri lors d'un conseil des ministres le 5 décembre 2017, à Baabda, près de Beyrouth ( JOSEPH EID / AFP )

Il y a un mois, l'Arabie saoudite forçait son protégé Saad Hariri à démissionner dans une tentative fracassante d'endiguer l'influence iranienne au Liban. Mais le résultat obtenu fut finalement contraire à celui escompté.

Non seulement M. Hariri s'est rétracté mardi, mais le coup de force de Ryad l'a paradoxalement poussé --avec ses rivaux libanais-- à afficher une image d'unité pour éviter un nouveau séisme politique dans ce pays traditionnellement divisé.

Lors du premier conseil des ministres depuis le coup du théâtre du 4 novembre, le camp emmené par le Hezbollah proiranien et celui dirigé par M. Hariri ont réaffirmé leur attachement à une --grandement improbable-- "distanciation" à l'égard des conflits de la région.

L'affaire Hariri, qui a tenu en haleine Libanais et chancelleries étrangères, est en effet une conséquence directe du bras de fer régional --du Yémen à la Syrie-- entre le royaume saoudien et la République islamique.

Au Liban, le Hezbollah chiite est ainsi honni par l'Arabie saoudite, qui le considère comme le bras iranien dans le pays.

Photo obtenue auprès du palais royal saoudien montrant le Premier ministre libanais Saad Hariri lors d'un entretien avec le roi Salmane, le 6 novembre 2017 à Ryad
Photo obtenue auprès du palais royal saoudien montrant le Premier ministre libanais Saad Hariri lors d'un entretien avec le roi Salmane, le 6 novembre 2017 à Ryad ( BANDAR AL-JALOUD / Saudi Royal Palace/AFP/Archives )

Or, depuis 2016, le mouvement armé participe au gouvernement de Saad Hariri, longtemps enfant chéri de Ryad.

- 'On punira le Liban' -

D'après une source proche de M. Hariri, les Saoudiens, excédés, étaient prêts il y a mois à punir financièrement le Liban, qui compte sur les transferts de sa diaspora et son secteur bancaire.

"Lorsque Hariri est allé en Arabie saoudite (début novembre), il a reçu un grand choc", explique-t-elle, évoquant les circonstances d'une démission qui a surpris jusqu'à ses conseillers.

"Il croyait qu'il allait discuter de projets économiques. Il s'est retrouvé face à une liste de sanctions brandie (...) contre le Liban".

Ryad a menacé de "chasser 160.000 Libanais du Golfe, d'obliger les hommes d'affaires à retirer leurs investissements du Liban... Cela aurait été catastrophique" pour le pays, selon la même source.

Biographie de Saad Hariri
Biographie de Saad Hariri ( Omar KAMAL / AFP )

Saad "Hariri s'est retrouvé au pied du mur", a ajouté cette source, affirmant que le Premier ministre avait bien lui-même écrit son annonce de démission, mais sur un ton visant à plaire aux Saoudiens.

"Il n'était pas prisonnier stricto sensu mais on lui a dit +si tu rentres au Liban, on te considèrera comme le Hezbollah et ton gouvernement comme ennemi. On punira le Liban comme le Qatar+".

En forçant M. Hariri à démissionner, "les Saoudiens ont voulu marquer leur détermination à repousser la percée iranienne au Levant", selon Karim Bitar, de l'Institut des affaires internationales et stratégiques de Paris (Iris). "Mais cela a produit un effet boomerang", note-t-il.

Aujourd'hui, "aussi factice, provisoire et fragile qu’il soit, ce rapprochement forcé entre les deux camps libanais est nécessaire et bienvenu, tant les risques sécuritaires et économiques sont réels", explique M. Bitar.

Une source diplomatique française a affirmé à l'AFP que Mohammed ben Salmane, prince héritier et homme fort de l'Arabie saoudite, s'était "rendu compte qu'il était allé trop loin" et que l'opération aboutissait "à un regain de popularité de (Saad) Hariri".

Un mauvais calcul qui a provoqué un rétropédalage, sous pression de Paris et de Washington.

Mais "les Saoudiens n’ont pas encore dit leur dernier mot et restent déterminés à rogner les ailes de Téhéran dans la région", prévient Karim Bitar.

- 'Prince pressé' -

Photo obtenue auprès du palais royal saoudien montrant le prince héritier Mohammed Ben Salmane et le président français Emmanuel Macron, le 9 novembre 2017 à Ryad
Photo obtenue auprès du palais royal saoudien montrant le prince héritier Mohammed Ben Salmane et le président français Emmanuel Macron, le 9 novembre 2017 à Ryad ( BANDAR AL-JALOUD / Saudi Royal Palace/AFP/Archives )

Au coeur du bras de fer irano-saoudien au Liban: le Hezbollah, impliqué dans la guerre en Syrie auprès du régime Assad et accusé par Ryad d'entraîner les rebelles yéménites aux tirs balistiques -un des ces tirs a été intercepté par l'Arabie au-dessus de Ryad... le 4 novembre-.

"C’est au Yémen que les Saoudiens demandent des concessions, en exigeant que le Hezbollah retire ses conseillers militaires", selon M. Bitar.

Ryad a récemment accentué la pression, affirmant qu'il n'y aurait "pas de paix" au Liban tant que le Hezbollah conservait son arsenal.

Dans cette optique, il y a désormais une "réticence de l'Arabie saoudite à l'égard de Hariri". Ils ont "pensé qu'il serait capable de contrer le Hezbollah. C'est le contraire qui est arrivé", analyse une source diplomatique occidentale.

En "prince pressé", Mohammed ben Salmane "n'est pas un sentimentaliste", relève-t-elle.

D'après Karim Bitar, même "les plus proches alliés de l'Arabie au Liban craignent que l’intransigeance saoudienne ne coûte cher à l’économie libanaise sans pour autant affaiblir le Hezbollah".

Le Premier ministre libanais Saad Hariri au milieu de ses partisans après son retour à Beyrouth, le 22 novembre 2017
Le Premier ministre libanais Saad Hariri au milieu de ses partisans après son retour à Beyrouth, le 22 novembre 2017 ( MARWAN TAHTAH / AFP/Archives )

Signe d'une volonté de protéger le Liban, la France, qui a joué le rôle du sauveur en "exfiltrant" M. Hariri de Ryad, organise vendredi une réunion de soutien au pays, en présence du chef de la diplomatie américaine Rex Tillerson.

Mais pour M. Bitar, si les "surenchères saoudiennes" se poursuivent, il est à craindre que rien ne puisse "protéger le Liban de cette montée des périls à l'échelle régionale".

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