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Transat Jacques-Vabre: homme de records, Coville enfin premier de la classe

| AFP | 499 | Aucun vote sur cette news
Thomas Coville (d) et Jean-Luc Nélias fêtent leur victoire dans la Transat Jacques Vabre, le 13 novembre 2017 à Salvador au Brésil
Thomas Coville (d) et Jean-Luc Nélias fêtent leur victoire dans la Transat Jacques Vabre, le 13 novembre 2017 à Salvador au Brésil ( LÚCIO TÁVORA / AFP )

Habitué des courses aux records, Thomas Coville a enfin remporté une grande classique à la voile en multicoque: associé à Jean-Luc Nélias, il a signé une super victoire dans la transat Jacques-Vabre, dans la classe la plus folle, celle des trimarans Ultimes, lundi à Salvador.

Détenteur depuis 11 mois du record du tour du monde en solo en 49 jours, Coville a décidé de gagner des courses, contre des adversaires. Sitôt dit, sitôt fait !

A bord de Sodebo Ultim' (32 m de long pour 23 m de large), né en 2001 et entièrement refait en 2014, il a rallié le Havre (France) à Salvador (Brésil) dans le temps record et époustouflant de 7 jours 22 heures 7 minutes. Il a coupé la ligne lundi au petit matin au Brésil avec une avance de 23 milles (42,6 km) sur le tandem rival Sébastien Josse/Thomas Rouxel (Maxi Edmond de Rothschild), qui étrennait son bijou technologique.

Une belle performance pour Coville à sa 6e participation et qui ne s'était plus imposé lors d'une grande compétition depuis son succès sur la Transat Jacques-Vabre en 1999. Il s'était alors illustré sur un monocoque.

Depuis son record du tour du monde établi le 25 décembre 2016 à sa cinquième tentative, la vie a une toute autre saveur pour le marin âgé de 49 ans, dorénavant en quête de confrontation. Avec en ligne de mire une course inédite autour du monde en solitaire entre bateaux géants en 2019.

- 21 records -

Le multicoque Sodebo, victorieux de la Transat Jacques Vabre, à son arrivée à Salvador au Brésil le 13 novembre 2017
Le multicoque Sodebo, victorieux de la Transat Jacques Vabre, à son arrivée à Salvador au Brésil le 13 novembre 2017 ( LÚCIO TÁVORA / AFP )

"J'ai couru derrière des records, à me battre contre moi-même, contre une barre ou un temps, plutôt une barre. Aujourd'hui l'exercice change complètement, il faut battre des adversaires, il faut gagner des courses", a expliqué à l'AFP le marin aux 21 records, dont 17 en solitaire.

Comme si son record sur la circumnavigation l'avait libéré. "J'ai lâché trop d'énergie dans certains tours du monde, à ne pas savoir me préserver. J'ai été dans ce sur-entraînement, boulimique, stakhanoviste. Je m'angoissais de ne pas avoir navigué assez, de ne pas en avoir assez fait. Ca s'est évanoui quand on a bossé sur la culpabilité avec ma préparatrice mentale. Ca m'a déboité la tête", a-t-il confié.

Au passage, il a pu compter sur Jean-Luc Nélias, son coéquipier sur "la Jacques-Vabre" et homme de l'ombre sur le record du tour du monde.

Les deux navigateurs, devenus complices au gré de quatre années de collaboration, avaient en plus une revanche à prendre. Déjà associés sur la Transat Jacques-Vabre en 2015, ils s'étaient fait souffler la victoire par François Gabart et Pascal Bidégorry (Macif).

"A l'arrivée en 2015, on a une certaine frustration tous les deux. On est à la fois déçu, revanchard, et ça finit pas terrible. J'avais à cœur de challenger Jean-Luc pour que ça recommence", avait raconté Coville.

Les navigateurs Jean-Luc Nélias (g) et Thomas Coville après leur victoire dans la Transat Jacques Vabre, le 13 novembre 2017 à Bahia au Brésil
Les navigateurs Jean-Luc Nélias (g) et Thomas Coville après leur victoire dans la Transat Jacques Vabre, le 13 novembre 2017 à Bahia au Brésil ( LÚCIO TÁVORA / AFP )

Fort de ses 8 tours du monde, Coville veut désormais gagner celui des Ultimes en 2019.

Pour cela, il fait construire un tout nouveau voilier, capable de +voler+, grâce à des foils (appendices qui élèvent le bateau au dessus de l'eau). La nouvelle machine ne devrait pas être sur l'eau avant début 2019; alors, d'ici là, il s'aguerrit dans la rivalité avec son bateau actuel, dans "la courbe d'obsolescence" comme il le dit lui-même.

En attendant, Coville aura un autre grand rendez-vous en 2018 avec la Route du Rhum, course en solitaire qu'il a gagnée en 1998 en monocoque. Il fera alors ses adieux à son bateau actuel.

La 13e édition de la Transat Jacques-Vabre est loin d'être finie; il reste 33 bateaux en course, répartis sur 4 catégories (Ultime, Multi50, Imoca, Class40).

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