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Tour de France: Froome reprend les commandes après la 14e étape

| AFP | 139 | Aucun vote sur cette news
Chris Froome de nouveau en jaune à l'issue de la 14e étape du Tour de France à Rodez, le 15 juillet 2017
Chris Froome de nouveau en jaune à l'issue de la 14e étape du Tour de France à Rodez, le 15 juillet 2017 ( PHILIPPE LOPEZ / AFP )

Le Britannique Chris Froome a repris les commandes du Tour de France, samedi, après la 14e étape gagnée par l'Australien Michael Matthews en haut de la côte de Rodez qui a coûté cher à l'Italien Fabio Aru.

Froome a mis à profit le retard du champion d'Italie, mal placé au pied de la rampe finale, pour récupérer le maillot jaune, deux jours après l'avoir perdu dans les Pyrénées.

Aru, très esseulé après les malheurs qui ont accablé son équipe Astana (abandons de Cataldo et Fuglsang), a cédé 25 secondes dans la montée d'arrivée, une côte de 570 mètres à 9,6 %. Au contraire de Froome, très bien entouré par son équipe Sky.

"Je suis étonné de voir des écarts aussi importants que dans les Pyrénées", s'est félicité Froome, septième sur la ligne.

Le Britannique a insisté sur le travail de sa formation: "Mes équipiers ont fait très attention dans les dix derniers kilomètres, jamais en tête mais toujours devant."

Le vainqueur sortant du Tour a remercié tout particulièrement le Polonais Michal Kwiatkowski, champion du monde 2014, au rôle fondamental.

"Vingt-cinq secondes, c'est énorme !", a insisté le favori du Tour en ajoutant, à juste titre, que "chaque seconde compte" dans cette édition ultra-serrée.

Au classement général provisoire, quatre coureurs se tiennent en moins de 30 secondes. Mais Froome précède désormais Aru de 19 secondes.

L'Irlandais Dan Martin et le Colombien Rigoberto Uran ont terminé dans le sillage de Froome. Le Français Romain Bardet, 11e de l'étape, a cédé 4 secondes mais a gardé sa troisième place au classement, à 23 secondes du maillot jaune.

- Le mea culpa d'Aru -

Aru, visage marqué en franchissant la ligne, a fait son mea culpa. "J'étais trop loin derrière au début de la montée. Il y a eu une cassure, j'ai dû faire un gros effort pour revenir et je l'ai payé ensuite quand il y a eu une nouvelle cassure".

Le coureur australien de la Sunweb, Michael Matthews, vainqueur de la 14e étape à Rodez, le 15 juillet 2017
Le coureur australien de la Sunweb, Michael Matthews, vainqueur de la 14e étape à Rodez, le 15 juillet 2017 ( Lionel BONAVENTURE / AFP )

"Inutile de dire que j'aurais préféré garder le maillot", a ajouté le Sarde. "Mais tout n'est pas perdu".

Son équipe Astana a encaissé le coup. "Nous ne pensions pas perdre le maillot aujourd'hui mais nous l'avons perdu. On ne va pas en faire un drame", s'est consolé le directeur sportif Giuseppe Martinelli en se projetant vers l'étape du Puy-en-Velay, redoutable en raison de son profil très accidenté et du vent annoncé dimanche annonciateur de possibles bordures.

"Peut-être est-ce mieux parce que la prochaine étape est vraiment difficile à gérer", a soupiré Martinelli, conscient que son groupe ne peut rivaliser avec le collectif Sky, voire les Cannondale d'Uran ou les AG2R La Mondiale de Bardet.

Entre Blagnac et Rodez, sur un parcours type de transition (181,5 km), la formation d'Aru a d'ailleurs laissé la responsabilité du peloton aux équipes de Michael Matthews et du Belge Greg Van Avermaet, les deux premiers à l'arrivée.

La poursuite a condamné l'échappée de cinq coureurs (Voeckler, De Gendt, Roosen, Bouet puis Hollenstein) malgré le forcing du dernier résistant, le Belge Thomas De Gendt.

- Danger en vue -

Déjà à l'avant dans une étape comparable en 2015, De Gendt a distancé un par un ses compagnons pour se retrouver seul en tête à 32 kilomètres de l'arrivée. Le vainqueur de l'étape du Ventoux l'an passé s'est défendu d'arrache-pied mais a capitulé aux 13 kilomètres.

Dans le sprint, Van Avermaet, vainqueur sur le même site en 2015, a été devancé par Matthews, qui s'est imposé pour la deuxième fois sur le Tour. L'an passé, l'Australien avait gagné l'étape de Revel devant le champion du monde, le Slovaque Peter Sagan.

Agé de 26 ans, "Bling" Matthews (son surnom) compte aussi à son palmarès deux étapes du Giro et trois de la Vuelta.

Classements à l'issue de la 14e étape du Tour de France 2017
Classements à l'issue de la 14e étape du Tour de France 2017 ( AFP / AFP )

Matthews a apporté à l'équipe Sunweb son deuxième succès en deux jours, au lendemain de la victoire de Warren Barguil à Foix.

"Il n'y a pas vraiment de déception quand tu es battu par un garçon comme Matthews", a reconnu sportivement Van Avermaet.

Le champion olympique en titre, qui n'a pas encore gagné dans le Tour 2017, est loin d'avoir dit son dernier mot: "Demain (dimanche), c'est une bonne étape pour moi. Et, dans la dernière semaine, il reste encore deux ou trois chances pour des échappées."

Dimanche, la 15e étape traverse le plateau de l'Aubrac après le départ de Laissac-Séverac l'Eglise pour rejoindre Le Puy-en-Velay.

Le parcours de 189,5 kilomètres, accidenté, découvre un col inédit, Peyra Taillade (1re catégorie), à l'approche des 30 derniers kilomètres. Danger en vue.

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