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Tour de France: Calmejane, l'éclat malgré les crampes

| AFP | 174 | Aucun vote sur cette news
Le Français Lilian Calmejane (Direct Energie) vainqueur en solitaire de la 8e étape du Tour de France, dans la station des Rousses, le 8 juillet 2017
Le Français Lilian Calmejane (Direct Energie) vainqueur en solitaire de la 8e étape du Tour de France, dans la station des Rousses, le 8 juillet 2017 ( Jeff PACHOUD / AFP )

Lilian Calmejane, bien que perclus de crampes, a remporté avec éclat la 8e étape du Tour de France, samedi, dans la station des Rousses, pour signer ses grands débuts à l'âge de 24 ans.

Néophyte du Tour mais déjà vainqueur d'une étape de la Vuelta l'an passé, le jeune Albigeois (24 ans) a fait irruption dans la Grande Boucle par la grande porte à la fin d'une folle étape de 187,5 kilomètres, animée de bout en bout.

A la veille des trois premières grandes ascensions classées hors catégorie, le Britannique Chris Froome a conservé le maillot jaune de leader, sans avoir connu d'autre émotion qu'une courte sortie de route dans une descente. Mais, pour la première fois depuis le départ, son équipe Sky a été mise à contribution en cette chaude journée.

Entre autres effets de la chaleur, Calmejane a commencé à souffrir de crampes à 5 kilomètres de la ligne. Mais il est parvenu à rallier l'arrivée en vainqueur, 37 secondes avant le Néerlandais Robert Gesink et 50 secondes avant le peloton des favoris.

"Je me suis fait mal comme jamais", a réagi le Tarnais qui a signé la deuxième victoire française depuis le départ, quatre jours après Arnaud Démare à Vittel, en conclusion d'une folle et chaude journée.

- Un festival d'attaques -

Cette étape, entamée sur les chapeaux de roue (47,4 km dans la première heure), a donné lieu à un festival d'attaques avant qu'une échappée de... 48 coureurs se forme après 70 kilomètres.

Un groupe de huit (Barguil, Calmejane, Clarke, Pauwels, Van Avermaet, Bakelants, Roche, Gesink), après maints démarrages et contre-attaques, a fini par se dégager dans la côte de Viry, à une cinquantaine de kilomètres de l'arrivée.

Dans la dernière ascension, le groupe s'est effiloché au fur et à mesure que l'équipe Sky se rapprochait à moins d'une minute et demie.

Calmejane, imité ensuite par Gesink, est parti en contre-attaque derrière l'Irlandais Nicolas Roche et le Belge Serge Pauwels, dans la dernière ascension, sur les hauteurs de Saint-Claude. Avant de porter l'estocade sur les pentes de cette montée classée en première catégorie.

8e étape du Tour de France
8e étape du Tour de France ( Valentina BRESCHI / AFP )

"Lilian est en grande condition et, des cols à 5-6 % de moyenne, c'est parfait pour lui", a relevé son coéquipier Sylvain Chavanel, qui avait lui aussi gagné en solitaire lors de la première arrivée du Tour aux Rousses en 2010.

A 38 ans, Chavanel est revenu dans sa formation d'origine. Il chaperonne la jeune classe avec l'autre ancien de l'équipe Direct Energie, Thomas Voeckler, qui doit mettre fin à sa carrière au terme de la dernière étape sur les Champs-Elysées.

- Comment gérer les crampes -

En attendant, Calmejane a offert un cadeau d'anniversaire rare au manager de l'équipe, Jean-René Bernaudeau (61 ans), touché au coeur de voir l'un de ses protégés s'imposer aussi brillamment.

"L'an dernier, j'ai gagné un peu de la même manière sur la Vuelta", a déclaré l'Albigeois qui a reconnu avoir frôlé la catastrophe quand il a été pris de crampes (cuisses) dans le final.

"C'était mon jour, ça a bien voulu sourire", a souri Calmejane. "Il fallait que je retrouve un peu plus de souplesse, heureusement j'avais un petit matelas d'avance et j'ai tourné les jambes pour travailler en vélocité et faire disparaître les crampes".

L'explication? "Après une descente, on relâche un peu ses jambes et ça tire beaucoup quand on remet du braquet", a répondu le Français en soulignant la forte chaleur du jour propice à ce genre de désagrément. "J'ai déjà connu ça l'an dernier au Tour de l'Ain, je sais comment il faut gérer".

Froome, dont l'équipe a été mise à contribution sans pour autant être en danger, a fait une courte sortie de route, dans le sillage de son lieutenant, le Gallois Geraint Thomas, qui est allé tout droit dans un virage. Mais le Britannique a vite repris sa place. "Sur le Tour, tout peut changer en une seconde", a philosophé le maillot jaune.

Dimanche, trois cols classés hors catégorie (Biche, Grand Colombier, Mont du Chat) sont à franchir entre Nantua et Chambéry. Sept montées figurent sur le parcours de 181,5 kilomètres.

"Ce sera encore très dur, très sélectif", a annoncé Froome. "Il se peut qu'on voit le classement général exploser en morceaux, avec de gros écarts".

L'Espagnol Alberto Contador, qui pointe à la 8e place (52 secondes de retard pour le double vainqueur du Tour), partage le même avis: "Ce sera peut-être l'étape-reine du Tour."

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