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Thaïlande: funérailles royales grandioses orchestrées par la junte

| AFP | 947 | 5 par 2 internautes
L'urne funéraire du défunt roi Bhumibol Adulyadej est montée par une rampe au crématorium, le 26 octobre 2017 lors de ses funérailles à Bangkok
L'urne funéraire du défunt roi Bhumibol Adulyadej est montée par une rampe au crématorium, le 26 octobre 2017 lors de ses funérailles à Bangkok ( LILLIAN SUWANRUMPHA / AFP )

Des centaines de soldats en costumes traditionnels multicolores avançant au chant des moines devant une foule en pleurs: la Thaïlande a célébré jeudi avec faste les funérailles de son monarque, au statut de demi-dieu savamment entretenu par la junte militaire et l'élite conservatrice.

Le corps du roi Bhumibol Adulyadej, décédé le 13 octobre 2016 à 88 ans, était conservé au palais, entouré d'un constant cérémonial bouddhiste, régulièrement diffusé à la télévision.

Mais contrairement à ce qui était prévu, après une longue journée de cérémonies, le palais a soudain annoncé dans la soirée que la crémation ne serait pas publique, ni retransmise en direct.

Le roi Maha Vajiralongkorn (c) participe à la procession du palaquin royal lors des funérailles de son père, le défunt roi Bhumibol Adulyadej, le 26 octobre 2017 à Bangkok
Le roi Maha Vajiralongkorn (c) participe à la procession du palaquin royal lors des funérailles de son père, le défunt roi Bhumibol Adulyadej, le 26 octobre 2017 à Bangkok ( Anthony WALLACE / AFP )

"Le défunt roi a été incinéré mais aucune image n'a été diffusée", a expliqué à l'AFP un responsable du palais après 23h00. Peu auparavant, tous les médias avaient été invités à quitter les lieux.

La journée avait commencé par une immense procession emmenée par le nouveau roi Maha Vajiralongkorn, en costume militaire d'apparat rouge, pour acheminer l'urne royale jusqu'au gigantesque site de la crémation.

Après les premiers chants des moines bouddhistes, le roi a présidé aux rituels, ses sujets rampant devant lui comme le veut la tradition, avant de prendre place dans la procession.

La crémation du roi de Thaïlande
La crémation du roi de Thaïlande ( Laurence CHU / AFP )

Transportée sur un palanquin doré, l'urne de bois précieux dans lequel les corps des rois sont traditionnellement conservés, ouvrait le cortège.

Le cercueil du roi, qui n'avait pas voulu se plier à la coutume de l'urne, a été discrètement déplacé dans la nuit dans la tour centrale du crématorium doré.

- 300.000 admirateurs -

Procession de l'urne précieuse transportant le corps du roi défunt Bhumibol Adulyadej lors de ses funérailles, le 26 octobre 2017 à Bangkok
Procession de l'urne précieuse transportant le corps du roi défunt Bhumibol Adulyadej lors de ses funérailles, le 26 octobre 2017 à Bangkok ( Roberto SCHMIDT / AFP )

"Il était un modèle pour nous. Ce n'était pas un roi comme les autres. Nous espérons que son fils saura suivre son exemple", confiait à l'AFP, dans la foule, Phakamart Supromin, 41 ans.

Comme la plupart des Thaïlandais, elle n'a vécu que sous le roi Bhumibol, qui détenait le record mondial du plus long règne, avec plus de 70 ans sur le trône.

Plus de 300.000 Thaïlandais étaient massés, selon les autorités, le long du tracé du convoi funéraire et des dizaines de milliers d'autres se sont rendus dans tout le pays dans les temples ou devant des autels à sa gloire.

Le roi de Thaïlande Bhumibol Adulyadej
Le roi de Thaïlande Bhumibol Adulyadej ( Gal ROMA / AFP )

Il est difficile d'évaluer la popularité de la royauté thaïlandaise, protégée par une loi de lèse-majesté très stricte ayant pour conséquence une très forte autocensure. Ces dernières années, de nombreux Thaïlandais ont été condamnés à de lourdes peines pour avoir diffamé le roi.

Mais pour les nombreux Thaïlandais qui s'étaient massés le long du cortège, après avoir passé la nuit dans la rue pour nombre d'entre eux, le roi Bhumibol était le Père de la Nation.

Son statut de demi-dieu a été cultivé depuis des décennies de culte de la personnalité le présentant comme le garant de la stabilité d'un pays marqué par de profondes divisions politiques, entre ultra-royalistes et réformateurs.

Une femme tient un photo du roi de Thaïlande, le jour de ses funérailles le 26 octobre 2017
Une femme tient un photo du roi de Thaïlande, le jour de ses funérailles le 26 octobre 2017 ( Ye Aung Thu / AFP )

Pour ses funérailles, la junte aux manettes du gouvernement et la monarchie, une des plus riches au monde, n'ont pas lésiné sur les dépenses: la cérémonie et la construction du site de la crémation est estimée à 90 millions de dollars (plus de 76 millions d'euros).

Les meilleurs artisans du pays ont travaillé pendant des mois pour construire le site de la crémation, sculptant des créatures des mythologies hindoues ou bouddhistes: au total, plus de 500 de ces créatures et animaux entourent le site, censé représenté le mont Meru, passage entre le monde des vivants et des morts pour les bouddhistes.

Parmi les représentants de familles royales du monde entier présents: la reine Maxima des Pays-Bas, ainsi que la reine Sofia d'Espagne et la reine Mathilde de Belgique.

Autre figure incontournable des cérémonies: le chef de la junte, le général Prayut Chan-O-Cha, auteur du coup d'Etat de mai 2014, réalisé au nom de la défense de la monarchie, à une époque où l'état de santé du roi Bhumibol s'était déjà dégradé.

- 'Histoire bien organisée' -

Toutes les questions demeurent quant à l'orientation que donnera Maha Vajiralongkorn à l'institution royale.

"La crémation représente la fin d'une histoire bien organisée" par les élites royalistes, analyse l'historien David Streckfuss, spécialiste de la monarchie thaïlandaise interrogé par l'AFP.

"Les militaires sont arrivés au pouvoir en 2014 en se proclamant les protecteurs de la monarchie. Ce n'est donc pas une surprise qu'ils s'assurent que tout le monde soit bien respectueux" du deuil collectif, souligne-t-il.

La plupart des magasins et des restaurants étaient fermés jeudi après-midi et le jour a été déclaré férié.

Le seul activiste ayant osé envisager une provocation (mettre une chemise rouge, symbole de l'opposition, quand tout le monde est habillé en noir depuis un an) a été exfiltré hors de Bangkok le temps des funérailles, ont dénoncé ses avocats.

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