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Tennis: Sock met fin à la belle histoire de Benneteau à Paris-Bercy

| AFP | 289 | Aucun vote sur cette news
L'Américain Jack Sock bras levés après sa victoire face au Français  Julien Benneteau en demi-finales du Masters 1000 de Paris-Bercy, le 4 novembre 2017
L'Américain Jack Sock bras levés après sa victoire face au Français Julien Benneteau en demi-finales du Masters 1000 de Paris-Bercy, le 4 novembre 2017 ( CHRISTOPHE SIMON / AFP )

L'Américain Jack Sock a mis un terme à l'étonnant parcours du vétéran français Julien Benneteau en demi-finale du Masters 1000 de Paris-Bercy et briguera le titre dimanche face à l'invité surprise serbe Filip Krajinovic, qui a écarté contre toute attente l'Américain John Isner.

A bientôt 36 ans (le 20 décembre), Benneteau a accompli des miracles pour se hisser à ce niveau de la compétition. Trois membres du top 15 avaient chuté face au coriace Bressan: son compatriote Jo-Wilfried Tsonga (15e), le Belge David Goffin (10e) et le Croate Marin Cilic (5e).

Mais il n'a pas réussi à ajouter Sock, de dix ans son cadet, à son tableau de chasse. L'Américain, avec son lift redoutable et un service efficace, a fait la différence pour atteindre sa première finale dans cette catégorie de tournois, la troisième de l'année après ses titres à Delray Beach et Auckland.

"Son coup droit est d'une lourdeur incroyable sur cette surface. Sa balle a beaucoup d'effet. Lors des passing, elle tourne plus. On a l'impression qu'avec sa technique, il peut être en retard mais la balle retombe dans la zone", a commenté Benneteau qui visait une onzième finale, lui qui n'en n'a pas gagné une seule, et mettra un terme à sa carrière courant 2018.

Un premier titre pour sa "der" à Paris aurait été l'apothéose pour un joueur retombé jusqu'au 696e rang début 2016 à la suite d'une opération d'un adducteur dont il a mis du temps à se remettre.

- Un espoir pour la Coupe Davis -

Le Français Julien Benneteau face à l'Américain Jack Sock en demi-finales du Masters 1000 de Paris-Bercy, le 4 novembre 2017
Le Français Julien Benneteau face à l'Américain Jack Sock en demi-finales du Masters 1000 de Paris-Bercy, le 4 novembre 2017 ( CHRISTOPHE SIMON / AFP )

Le Bressan a dû patienter jusqu'à sa folle semaine à Paris, où il avait bénéficié d'une invitation des organisateurs, pour retrouver son meilleur niveau. "J'ai vécu des moments forts, pour lesquels je me suis accroché ces deux dernières années", a commenté le vétéran français, qui avait livré vendredi contre Cilic, "(son) match le plus abouti".

Samedi, il a manqué d'énergie après avoir débreaké deux fois dans le premier set pour revenir à hauteur de Sock. L'Américain lui a été nettement supérieur dans la seconde manche où il a breaké à deux reprises.

Mais benneteau n'a pas tout perdu. Ses performances parisiennes lui permettent d'entretenir l'espoir sur une éventuelle sélection pour la finale de la Coupe Davis, du 24 au 26 novembre à Villeneuve-d'Ascq, contre la Belgique.

- Sock aux portes du Masters -

Sock peut lui faire coup double avec une victoire dimanche: soulever son premier trophée dans cette catégorie et décrocher le huitième et dernier billet pour le "tournoi des maîtres", organisé à Londres du 12 au 19 novembre. "Aujourd'hui, j'ai très bien frappé la balle. J'ai une opportunité dimanche. A moi de la saisir."

Le Serbe Filip Krajinovic bras levés après sa victoire face à l'Américain John Isner en demi-finales du Masters 1000 de Paris-Bercy, le 4 novembre 2017
Le Serbe Filip Krajinovic bras levés après sa victoire face à l'Américain John Isner en demi-finales du Masters 1000 de Paris-Bercy, le 4 novembre 2017 ( CHRISTOPHE SIMON / AFP )

Il lui faudra dominer le novice Krajinovic (77e) qui jouera à 25 ans sa première finale ATP après son exploit devant le finaliste sortant Isner (6-4, 6-7 (2/7), 7-6 (7/5)). Il a survécu à l'avalanche d'aces (31) du double mètre (2,08 m) américain, hors course pour la qualification au Masters après sa défaite.

La présence à ce niveau de l'ex-grand espoir du tennis serbe, pas épargné par les blessures durant sa jeunesse, est une énorme surprise. "J'ai beaucoup souffert durant ma carrière mais je suis resté serein et j'ai continué d'y croire. Aujourd’hui, les émotions sont très fortes. C'est déjà le plus beau jour de ma vie même si ce n'est pas terminé", a expliqué Krajinovic, dont l'entraîneur Petar Popovic a fait tomber le t-shirt de joie après la balle de match.

Son poulain est devenu le quatrième joueur issu des qualifications à se hisser jusqu'en finale au POPB depuis la création du tournoi en 1986. Il y avait eu l'Espagnol Sergio Casal (1986), le Tchèque Radek Stepanek (2004) et le Polonais Jerzy Janowicz (2012). Tous ont été battus. Krajinovic espère réécrire l'histoire.

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