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Tennis: Monfils au 7e ciel à Doha, Simon émerveille en Inde

| AFP | 327 | 5 par 1 internautes
Gaël Monfils vainqueur à Doha le 6 janvier 2018
Gaël Monfils vainqueur à Doha le 6 janvier 2018 ( KARIM JAAFAR / AFP )

Gaël Monfils, avec son 7e titre à Doha, et Gilles Simon, victorieux pour la 13e fois sur le circuit ATP, à Pune (Inde), ont prolongé samedi en beauté la victoire de la France en finale de la Coupe Davis, sans eux, en ce début d'année prometteur.

A quelques heures d'intervalle et quelques milliers de kilomètres de distance, les deux trentenaires sont sortis du tunnel d'une année 2017 frustrante pour Monfils et calamiteuse pour Simon.

Le Niçois, âgé de 33 ans, a ouvert le feu en Inde, contre le géant sud-africain Kevin Anderson (7-6, 6-2), finaliste du dernier US Open, puis Monfils, 31 ans, l'a imité au Qatar contre le prodige russe Andrey Rublev (6-2, 6-3), 20 ans et 32e mondial (lundi).

Gilles Simon vainqueur du tournoi de Pune le 6 janvier 2018
Gilles Simon vainqueur du tournoi de Pune le 6 janvier 2018 ( INDRANIL MUKHERJEE / AFP )

Simon n'avait battu qu'un seul joueur du Top 15 en 2017, plongeant du 25e au 89e rang, et n'avait plus remporté de tournoi depuis l'Open 13 à Marseille, en février 2015. Il pointera lundi au 57e rang mondial, gagnant 32 places grâce à sa semaine très réussie dans l'Etat indien du Maharashtra.

"C'est la première fois que j'arrive à le battre. Je ne réalise toujours pas comment j'y suis arrivé", a réagi Simon après son succès contre le 14e joueur mondial. "C'est un gros serveur, il contrôle le jeu, mais j'ai réussi à rester calme. Je pense que c'était un très bon match, je suis très heureux".

L'opération renouveau était déjà bien lancée vendredi quand il a réussi l'exploit d'éliminer le Croate Marin Cilic, 6e mondial, finaliste du dernier Wimbledon et favori du tournoi, en trois sets (1-6, 6-3, 6-2). Elle avait vraiment commencé au 2e tour face à l'Espagnol Roberto Bautista Agut, 20e mondial.

- Monfils fait honneur à son invitation -

Gaël Monfils vainqueur du tournoi de Doha le 6 janvier 2018
Gaël Monfils vainqueur du tournoi de Doha le 6 janvier 2018 ( KARIM JAAFAR / AFP )

Dans le golfe persique, Monfils a bénéficié d'une wild-card pour jouer à Doha, après trois finales malheureuses et quatre mois d'arrêt. Il a fait honneur à cette invitation et montré que son genou allait mieux. Il a bien profité aussi, en demi-finales, du forfait de l'Autrichien Dominic Thiem, 5e joueur mondial mais victime d'une forte fièvre.

Bien reposé pour affronter Rublev, Monfils ne lui a laissé aucune chance, en s'appuyant sur son service, et a bouclé cette finale victorieuse en une petite heure, à sa première balle de match. C'était aussi la première finale remportée à Doha par un joueur invité depuis Nicolas Escudé en 2004.

"Je suis très heureux, car j'aime beaucoup ce tournoi, a confié Monfils en conférence de presse. Je reviens toujours. J'étais passé tout près (lors des finales précédentes) et là j'y suis. Je suis juste très heureux et très fier."

En termes de statistiques, Monfils en est désormais à 7 titres pour 21 finales disputées, la dernière (perdue) remontant à Eastbourne, sur gazon, en juin 2017. Il sera 39e (+7) lundi au classement ATP. Comme Simon en 2009, il a occupé un moment le 6e rang mondial, en 2016.

"J'étais presque au sommet, j'avais fait une très bonne année, mais je n'ai pas vraiment pu défendre mes chances en 2017, a ajouté Monfils. Je me suis bien reposé, longtemps, et je veux revenir en force en 2018, c'est mon but."

Le trophée, son premier depuis le tournoi de Washington en juillet 2016, lui a été remis par Nasser El-Khelaifi, président du Paris SG, son club de football préféré, et de la Fédération qatarienne de tennis. Avec à ses côtés un autre invité de marque à la remise des prix, le fameux coach américain Nick Bolletieri.

Au classement des Français les plus souvent victorieux sur le circuit ATP, Yannick Noah mène toujours largement, avec 23 titres, loin devant les mousquetaires actuels: Jo-Wilfried Tsonga compte 16 trophées, devant Richard Gasquet, 14 titres entre 2005 et 2016, Gilles Simon (13) et donc Gaël Monfils (7).

dlo/dhe/sk

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