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Tennis: trahi par son dos, Federer laisse la place de N.1 mondial à Nadal

| AFP | 276 | Aucun vote sur cette news
Le Suisse Roger Federer lors de la finale du tournoi de Montréal face à l'Allemand Alexander Zverev, le 13 août 2017
Le Suisse Roger Federer lors de la finale du tournoi de Montréal face à l'Allemand Alexander Zverev, le 13 août 2017 ( Minas Panagiotakis / GETTY/AFP )

L'affrontement espéré entre les deux rivaux n'aura pas lieu: touché au dos, le Suisse Roger Federer a du renoncer lundi au Masters 1000 de Cincinnati, laissant la place de N.1 mondial à l'Espagnol Rafael Nadal, qui retrouve le trône après trois ans d'attente.

"J'ai toujours aimé jouer ici. Cincinnati a les meilleurs supporters du monde et je suis désolé de les rater": c'est par ces quelques mots laconiques et politiquement corrects que Federer a expliqué son retrait du tournoi américain, dernière répétition générale avant l'US Open (28 août-10 septembre).

Avant de préciser: "Malheureusement, je me suis bloqué le dos à Montréal et j'ai besoin de me reposer cette semaine."

La défaite de Nadal à Montréal dès les huitièmes de finale contre le jeune Russe Denis Shapovalov, avait ouvert un boulevard pour que Federer retrouve un trône abandonné en octobre 2012, et écrive encore un peu plus sa légende avec une 303e semaine au sommet.

Mais le Suisse de 36 ans, battu en finale au Québec, a été rattrapé par son corps, qui l'avait épargné des blessures une grande partie de sa carrière, mais qui ne le lâche plus depuis deux ans, multipliant les pépins physiques.

Pour Cincinnati, c'est le dos qui fait souffrir le recordman de victoires en Grand Chelem (19), alors qu'un parcours jusqu'en demies et une élimination de Nadal en quarts, lui aurait garanti la place de N.1 mondial. Cinq ans après donc. Une éternité pour la légende du tennis, lauréat cette année de l'Open d'Australie et de Wimbledon.

Résultat des opérations: alors que le public de l'Ohio salivait d'avance à l'idée d'un affrontement entre les deux meilleurs joueurs de l'histoire récente du tennis pour le tant convoité trône, Nadal y grimpe sans même jouer.

- Première depuis juillet 2014 -

Lundi prochain, le Majorquin vainqueur de son 10e Roland-Garros cette année sur l'ocre parisien, là aussi un record, aura son nom en tête du classement ATP pour la première fois depuis le 7 juillet 2014.

Finaliste de l'Open d'Australie en début de saison contre Federer, Nadal avait retrouvé à 31 ans son lustre d'antan sur la saison de terre battue, remportant le Masters 1000 de Monte-Carlo et de Madrid et l'ATP-500 de Barcelone avant sa "Decima" Porte d'Auteuil.

Murray, actuellement N.1 mondial mais blessé à la hanche et forfait à Montréal et Cincinnati, aura donc passé 37 semaines d'affilée en tête du classement ATP, depuis le 7 novembre 2016.

Pour Federer, c'est peut-être reculer pour mieux sauter: l'Helvète n'a pas inscrit un seul point l'an passé entre mi-juillet et fin décembre, alors que Nadal a remporté le bronze aux JO-2016 à Rio et atteint les 8es de finale de l'US Open.

"J'ai atteint des niveaux que je n'aurais jamais imaginé être capable d'effleurer, en gagnant autant de titres", a savouré le Bâlois le week-end dernier au Canada. "Je dis toujours que le classement, si vous n'êtes pas N.1, ça ne compte pas vraiment (par rapport aux titres), c'est secondaire. Aujourd'hui, j'ai la chance d'avoir les deux en vue".

Les organisateurs du Masters 1000 de Cincinnati voient donc leur tournoi amputé des présences de l'Écossais Murray, du Suisse Federer, du Serbe Novak Djokovic, de l'autre Suisse Stan Warinka, ou encore du Croate Marin Cilic.

Heureusement que Nadal n'a pas jeté l'éponge.

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