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La bataille de Raqa dans sa "phase finale", la plupart des civils évacués

| AFP | 238 | Aucun vote sur cette news
Destructions à Raqa, en Syrie, le 2 octobre 2017
Destructions à Raqa, en Syrie, le 2 octobre 2017 ( BULENT KILIC / AFP/Archives )

La bataille pour reprendre Raqa au groupe Etat islamique (EI) est dans sa "phase finale", ont annoncé dimanche les combattants soutenus par les Etats-Unis, après que la totalité des civils ont été évacués de cette ville syrienne à l'exception des proches de jihadistes étrangers.

Ancienne place forte de l'organisation extrémiste sunnite en Syrie et symbole de ses atrocités, Raqa est désormais quasi intégralement contrôlée par les Forces démocratiques syriennes (FDS) --une alliance de combattants arabes et kurdes--, qui y sont entrées en juin après des mois de combats acharnés.

"Nous sommes désormais dans la phase finale de la bataille de Raqa", a déclaré à l'AFP Jihan Cheikh Ahmed, porte-parole des FDS pour cette opération.

Enterrement d'un combattant kurde tué dans des combats avec l'EI à Kobané, dans le nord de la Syrie, le 14 octobre 2017
Enterrement d'un combattant kurde tué dans des combats avec l'EI à Kobané, dans le nord de la Syrie, le 14 octobre 2017 ( BULENT KILIC / AFP )

Dans un communiqué, l'alliance a souligné que cette ultime étape "mettrait fin" à la présence des combattants jihadistes dans l'ancienne "capitale" de facto de l'EI en Syrie.

"La bataille (...) va se poursuivre jusqu'à ce que toute la ville soit nettoyée des terroristes qui refusent de se rendre", a-t-elle assuré.

- '250 à 300' jihadistes étrangers -

Des civils syriens fuient Raqa, le 12 octobre 2017
Des civils syriens fuient Raqa, le 12 octobre 2017 ( BULENT KILIC / AFP/Archives )

La prise des derniers réduits jihadistes dans le centre-ville a été freinée par la présence de plusieurs milliers de civils utilisés comme "boucliers humains" --ils étaient encore environ 8.000 il y a quelques jours de cela, selon l'ONU--.

Dimanche, un porte-parole de la coalition internationale soutenant les FDS a toutefois indiqué que les civils encore présents avaient été évacués la veille, après un accord conclu entre les jihadistes syriens et le Conseil civil de Raqa, une administration locale mise en place par les FDS.

"Plus de 3.000 civils ont fui (Raqa) samedi soir" et ont rejoint des zones contrôlées par les FDS, a dit Talal Sello, un porte-parole de cette coalition.

Selon lui, "il n'y a désormais plus de civils pris au piège comme bouclier humain" à Raqa.

Seuls demeurent des proches de jihadistes étrangers, a-t-il noté. "Il reste seulement 250 à 300 terroristes étrangers qui ont refusé l'accord et ont décidé de se battre jusqu'au bout, (...) et des proches de certains de ces combattants".

Quelque 275 jihadistes syriens et leurs familles ont, en revanche, quitté la ville en vertu de l'accord d'évacuation négocié avec le Conseil civil de Raqa, a encore relevé M. Sello.

S'agissant des jihadistes étrangers, aucun ne figure parmi les combattants de l'EI ayant pu sortir de Raqa, a de son côté assuré dans un communiqué ce conseil, démentant les propos tenus auparavant par un de ses hauts responsables.

"Pour clarification et par souci de précision, les étrangers de Daech (...) ne peuvent pas être pardonnés", a affirmé le conseil, en utilisant un acronyme arabe de l'EI.

"Ceux qui se sont rendus sont seulement Syriens et ils sont au nombre de 275 en incluant leurs proches", a-t-il confirmé.

- 'Aller au bout' -

L'accord d'évacuation impliquant des combattants de l'EI avait été dévoilé samedi par des responsables locaux. Un haut responsable du Conseil civil de Raqa, Omar Allouche, avait déclaré à l'AFP que des combattants syriens et étrangers de l'EI devaient quitter la ville en vertu de cet accord, probablement pour rejoindre les territoires de la province voisine de Deir Ezzor toujours aux mains de l'EI.

La coalition internationale emmenée par Washington avait confirmé le départ d'un "convoi" de Raqa, sans évoquer le sort des jihadistes syriens. Elle avait par contre assuré que les combattants étrangers en seraient exclus.

"La dernière chose que nous voulons, c'est que les combattants étrangers soient libérés afin qu'ils puissent retourner dans leur pays d'origine et causer plus de terreur", a déclaré dimanche le porte-parole de la coalition, le colonel Ryan Dillon.

Les FDS ont entamé en novembre 2016 leur opération pour reprendre Raqa, capturée par l'EI en 2014 lors de sa percée fulgurante en Syrie et en Irak. La ville était devenue le symbole des pires atrocités commises par l'organisation jihadiste, qui y aurait planifié les attentats ayant frappé plusieurs pays ces dernières années.

Interrogée dimanche sur le sort des jihadistes étrangers encore présents à Raqa, la ministre française de la Défense, Florence Parly, a évoqué la volonté de Paris d'"aller au bout de ce combat". "Bien sûr, si des jihadistes périssent dans ces combats, je dirais que c'est tant mieux", a-t-elle ajouté.

La chute de Raqa constituerait un nouveau revers de taille pour l'EI, qui a perdu ces derniers mois de larges parties de territoires dont il s'était emparé, notamment Mossoul, son grand bastion en Irak.

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