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Syrie: des dizaines de civils tués dans des raids de la coalition à Raqa

| AFP | 325 | Aucun vote sur cette news
Des corps de civils tués pendant l'offensive à Raqa des Forces démocratiques syriennes (FDS) pour chasser l'EI de la cité, le 12 juillet 2017
Des corps de civils tués pendant l'offensive à Raqa des Forces démocratiques syriennes (FDS) pour chasser l'EI de la cité, le 12 juillet 2017 ( BULENT KILIC / AFP )

Des dizaines de civils dont des enfants ont péri dans des frappes de la coalition antijihadistes dirigée par les États-Unis sur la ville syrienne de Raqa où les combats font rage dans les zones les plus peuplées, a indiqué une ONG mardi.

La coalition a confirmé avoir intensifié ses raids durant la semaine écoulée avec plus 250 frappes dans et autour de Raqa, principal fief du groupe jihadiste État islamique (EI), dans le nord syrien, et a indiqué son intention d'enquêter sur les victimes civiles.

Elle fournit un appui aérien crucial aux Forces démocratiques syriennes (FDS), une alliance de combattants arabes et kurdes engagée dans une offensive pour chasser l'EI de la cité qu'il contrôle depuis 2014.

Après s'être emparées de 60% de la ville, les FDS encerclent désormais l'EI dans une zone de 10 km² dans le centre et le nord de Raqa, où la majorité de la population est prise au piège de violents bombardements aériens et de l'artillerie.

Civils tués dans des raids de la coalition sur Raqa
Civils tués dans des raids de la coalition sur Raqa ( AFP / AFP )

Lundi, 42 civils dont 19 enfants et douze femmes ont péri dans les raids contre plusieurs quartiers tenus par l'EI, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH). Dimanche, 27 autres y ont péri. En huit jours, près de 170 civils sont morts dans de telles frappes.

"Les bilans sont élevés car les frappes ciblent des quartiers du centre-ville très densément peuplés", a affirmé à l'AFP Rami Abdel Rahmane, le chef de l'OSDH.

"Il y a des immeubles remplis de civils qui tentent de fuir les lignes de front. Les raids de la coalition visent tout bâtiment où sont détectés des mouvements de Daech", a-t-il ajouté en utilisant un acronyme en arabe de l'EI.

Le Bureau de coordination des affaires humanitaires de l'ONU (Ocha) a exprimé mardi sa "profonde inquiétude" et appelé toutes les parties à "respecter leurs obligations" sur la protection des civils.

- Raids intensifiés -

Interrogé sur les victimes civiles des bombardements, le porte-parole américain de la coalition, le colonel Ryan Dillon, a indiqué à l'AFP que la coalition enquêterait sur ces allégations.

Selon lui, depuis la fin en juillet de l'offensive à Mossoul, en Irak voisin, d'où l'EI a été chassé, la coalition a plus d'avions à sa disposition pour frapper Raqa.

Un immeuble détruit à Raqa, le 28 juillet 2017
Un immeuble détruit à Raqa, le 28 juillet 2017 ( DELIL SOULEIMAN / AFP/Archives )

Le commandant des opérations anti-EI en Irak et en Syrie, le général Stephen Townsend, a confirmé "la légère hausse des frappes". "Raqa est devenue après Mossoul, la priorité numéro un", a-t-il dit. De plus "les combats se déroulent dans les parties les plus dures de la ville et nos partenaires ont besoin d'un plus grand soutien".

"C'est probablement logique de supposer que le nombre de victimes civiles a augmenté mais je voudrais qu'on me fournisse des informations précises" sur cela, a-t-il déclaré à Bagdad.

Pour sa part, le secrétaire américain à la Défense James Mattis, en visite en Irak, s'en est pris, en allusion à l'EI, à "un ennemi qui se cache derrière les femmes et les enfants et force des innocents à rester sur des lieux qu'il transforme en champ de bataille".

La coalition affirme toujours prendre des mesures pour éviter les victimes civiles. Début août, elle a reconnu être responsable de la mort de 624 civils dans des bombardements depuis le début des frappes en 2014. Certaines organisations affirment que ce chiffre est largement sous-estimé

Il y aurait selon l'ONU estime jusqu'à 25.000 civils pris au piège des violences qui ont occasionné d'importants dégâts dans Raqa.

- "Routes sécurisées" -

Le porte-parole des FDS Talal Sello a lui aussi affirmé à l'AFP que ses forces tentaient d'éviter de causer des victimes civiles. "L'une des principales raisons qui expliquent la lenteur de notre progression, c'est notre volonté de préserver la vie des civils".

Le porte-parole des FDS Talal Sello, le 17 novembre 2015 à Hasakeh en Syrie
Le porte-parole des FDS Talal Sello, le 17 novembre 2015 à Hasakeh en Syrie ( DELIL SOULEIMAN / AFP/Archives )

"Nous avons ouvert des routes sécurisées pour que les civils puissent rejoindre les zones contrôlées par nos forces et être transférés vers des lieux sûrs", a-t-il dit, en accusant l'EI "d'utiliser les civils comme boucliers humains, de tirer sur eux et de les empêcher de fuir".

Les FDS ont lancé en novembre 2016 l'offensive pour s'emparer de Raqa, devenue tristement célèbre en raison des exécutions que l'EI y menaient.

Les militants regroupés au sein de "Raqa is Being Slaughtered Silently", ont eux aussi fait état de raids aériens intenses ces derniers jours et publié des photos de petits enfants couverts de poussière qui seraient morts dans les bombardements.

Déclenché par la répression de manifestations prodémocratie et opposant initialement armée et rebelles syriens, le conflit en Syrie s'est complexifié avec l'implication d'acteurs étrangers et de groupes jihadistes, sur un territoire de plus en plus morcelé.

Il a fait plus de 330.000 morts et des millions de déplacés.

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