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Mexique: au moins 65 morts dans le séisme, deux dans l'ouragan

| AFP | 589 | Aucun vote sur cette news
Des secouristes cherchent des survivants à Juchitan de Zaragoza au Mexique le 9 septembre 2017
Des secouristes cherchent des survivants à Juchitan de Zaragoza au Mexique le 9 septembre 2017 ( Pedro Pardo / AFP )

Les habitants de Juchitan s'apprêtaient samedi à passer une nouvelle nuit d'angoisse après le séisme qui a fait au moins 65 morts au Mexique, auxquels s'ajoutent les deux personnes tuées au passage de l'ouragan Katia.

Des répliques incessantes secouent depuis deux jours cette ville de l'Etat d'Oaxaca (sud), la plus meurtrie par le tremblement de terre historique de magnitude 8,2 survenu jeudi soir.

Les secours ont arrêté les recherches dans cette localité de 100.000 habitants, entourée de montagnes à la végétation tropicale, qui a payé le plus lourd tribut avec au moins 37 morts.

"Il ne reste plus personne sous les décombres", a assuré aux journalistes Roberto Alonso, coordinateur d'une équipe de secours.

Après trois heures de fouilles, le corps sans vie d'un policier a été dégagé des gravats de la mairie, construction colorée de style colonial qui a été réduite en miettes. Son collègue, piégé comme lui par l'effondrement du bâtiment, avait pu être sorti vivant la veille.

Tremblement de terre au Mexique
Tremblement de terre au Mexique ( Anella RETA / AFP )

Les habitants, encore apeurés et éplorés par la mort de leurs proches, montraient des signes de fatigue et d'angoisse. "Beaucoup de gens ont dormi dans la rue par peur des secousses qui n'ont pas cessé de se répéter", témoignait Marisela Valdivieso, une habitante.

Plus de 720 répliques ont été enregistrées depuis jeudi soir, selon le Service sismologique mexicain.

- Fleurs et couronnes funèbres -

Dans le centre de la ville, la nourriture se faisait rare et des files d'attente se formaient devant certains commerces ouverts, où les propriétaires vendaient leurs produits à travers une fenêtre de crainte d'éventuels pillages.

Des militaires cherchent des survivants à Juchitan de Zaragoza le 9 septembre 2017
Des militaires cherchent des survivants à Juchitan de Zaragoza le 9 septembre 2017 ( Pedro Pardo / AFP )

Des fleurs et couronnes funèbres étaient proposées en quantité, dans la perspective des nombreuses funérailles à venir.

"Les vivres sont en route", promettait un militaire aux habitants inquiets.

L'épicentre du tremblement de terre le plus puissant en un siècle au Mexique était situé dans le Pacifique, à environ 100 kilomètres au large de Tonala (Etat du Chiapas), selon le centre géologique américain USGS.

Les autorités ont décrété trois jours de deuil national. Plus de 1.000 soldats ont été déployés dans l'Etat d'Oaxaca, le plus affecté avec 46 morts.

Juchitan offrait samedi un paysage de désolation: voitures ensevelies sous les gravats, pans de murs renversés, morceaux de verre ou de bois jonchant les rues...

"Je n'ai pas le souvenir d'un séisme aussi affreux", a commenté Vidal Vera, un policier de 29 ans participant aux secours. "La ville est ravagée".

Ignacio Chavez, a raconté à l'AFP comment son fils, Ignacio Chavez Lopez, a péri dans le séisme: "Il n’a pas eu le temps de sortir avant que le bâtiment s’effondre complètement, c’était un bâtiment très ancien, de plus de 200 ans".

Le modeste hôpital de la ville s'est lui aussi effondré. Les patients ont été transférés dans un gymnase où une jeune femme indigène, Ofélia, a accouché.

"Nous sommes sans eau, sans électricité" indiquait à l'AFP une pédiatre, Alia Costa. "Nous avons besoins d'antibiotiques, d'analgésiques".

Dans la localité voisine de Ixtaltepec (15.000 habitants), de nombreuses maisons ont été détruites. "Pourquoi la protection civile n'est pas arrivée jusqu'ici ? Pourquoi nous n'avons reçu d'aide ?" se plaignait Porfirio Macedo, un habitant dont la maison a été éventrée par le séisme.

- 'Tout mon corps tremble' -

A Tonala, dans l'Etat du Chiapas, la peur restait également présente. "Tout mon corps tremble, vraiment. Chaque fois qu’une voiture passe, j’ai l’impression que ça tremble", confiait Roberto Olivera, un habitant.

La secousse, qui fait plus de 200 blessés dans le pays, a été ressentie jusqu'à Mexico, déclenchant des mouvements de panique, mais aussi au Guatemala, ont quatre personnes ont été blessées.

En septembre 1985, un séisme de magnitude 8,1 avait dévasté une grande partie de la capitale et fait plus de 10.000 morts.

Régulièrement accablé par les catastrophes naturelles, le Mexique a été confronté, dans l'est, à l'ouragan Katia, heureusement moins redoutable que prévu, et rapidement rétrogradé en simple dépression tropicale par le Centre américain des ouragans (NHC).

"A Xalapa, la capitale de l'Etat de Veracruz, il y a eu deux décès en raison de glissements de terrain" dus aux pluies, a déclaré Luis Felipe Puente, le directeur de la protection civile fédérale, à la chaîne Televisa.

Selon M. Puente, les crues de deux fleuves ont endommagé 235 maisons, affectant plus de 900 habitants, mais les dégâts sont moindres que prévu.

A Tecolutla, ville côtière de 8.000 habitants du centre du Mexique près de laquelle Katia avait touché terre, de nombreux arbres ont été arrachés et des bâtiments endommagés.

"Ma maison s'est effondrée vers une heure du matin", a raconté Castellano Espinosa, un guide touristique de 75 ans. "Moi j'étais caché dans une autre maison. Je suis parti à temps, en emportant mes affaires et mes papiers les plus importants".

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