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Rugby: la dernière chance de Pau en Challenge européen

| AFP | 168 | Aucun vote sur cette news
L'entraîneur néo-zélandais de Pau, Simon Mannix, lors d'un match de Top 14 face à Bordeaux-Bègles, au stade Chaban-Delmas, le 7 avril 2018
L'entraîneur néo-zélandais de Pau, Simon Mannix, lors d'un match de Top 14 face à Bordeaux-Bègles, au stade Chaban-Delmas, le 7 avril 2018 ( NICOLAS TUCAT / AFP/Archives )

Tombé de haut en Top 14 où il ne maîtrise plus son destin, Pau peut encore atteindre l'objectif européen qu'il s'est fixé via le Challenge Européen et cette demi-finale samedi à Cardiff qui s'apparente à une vraie session de rattrapage.

La Section peut-elle tout perdre en deux week-ends ? C'est la question qui agite le Hameau depuis samedi et la défaite à domicile devant Agen (33-22) qui a fait très mal aux crânes et assombri son avenir domestique.

"Cette défaite contre Agen nous pendait au nez depuis un moment, reconnaît le 2e ligne et capitaine Julien Pierre. On ne travaillait plus ensemble sur le terrain, on voulait chacun sauver la patrie et marquer très vite alors que notre force est de tenir le ballon et de marquer en fin de match où on est souvent mieux que les autres équipes".

"On s'est tiré une balle dans le pied", ont résumé de concert les Béarnais, éjectés du Top 6 (7e à deux points de Castres), et qui doivent encore livrer deux grosses batailles, à Montpellier et contre Toulon, pour espérer le réintégrer.

Pour composter leur billet pour la grande Coupe d'Europe, objectif affiché après un hiver radieux en championnat (6 victoires consécutives) qui les avait parfaitement replacés, la route la plus dégagée désormais passe par le mythique Arms Park de Cardiff et ce Challenge Européen qu'ils ont parfaitement maîtrisé jusque-là, avec notamment cette victoire fondatrice en poules à Gloucester (34-24).

- Bilbao fait saliver -

Vainqueur de l'épreuve en 2000, Pau se rendra dans la Principauté plein de détermination mais en toute humilité "car on sort d'un match où on était ailleurs, j'espère déjà à Cardiff", ironise son président Bernard Pontneau, moins colérique que samedi dernier où il avait parlé de "faute professionnelle" des siens.

"Je n'ai pas reconnu mon groupe, mon équipe. J'ai même dit qu'il y avait des garçons sur la feuille (de match) mais pas sur le terrain", a répété le dirigeant qui voit ce déplacement à Cardiff comme "une étape dans la progression du club".

En habitué des phases finales, le futur retraité Julien Pierre sait que leurs hôtes "ne vont rien lâcher, vont tout donner pour le maillot pendant 80 minutes". "Ce n'est pas une équipe physiquement extraordinaire mais ils sont à 200% dans leur système, elle est très difficile à manœuvrer".

Equipe souvent décrite à réaction, la Section, privée de son maître à jouer néo-zélandais Colin Slade, victime d'une déchirure face au SUA, mais qui retrouvera pour l'occasion son ailier fidjien Watisonu Votu, doit redevenir une machine froide pour passer l'obstacle gallois et s'inviter à Bilbao le 11 mai pour une finale quasiment à domicile qui fait déjà saliver le Béarn.

Samedi (14h00 françaises) à l'Arms Park

Les XV de départ

Cardiff: Anscombe - Cuthbert, Lee-Lo, Halaholo, Lane - (o) J. Evans, (m) T. Williams - E. Jenkins, N. Williams, Navidi - Turnbull, S. Davies - Peikrishvili, Dacey, G. Jenkins

Pau: C. Malié - Halai, C. Smith, Vatubua, Votu - (o) T. Taylor, (m) Daubagna - Dougall, S. Armitage, Mowen - Pierre, Ramsay - Hamadache, Lespiaucq, Domingo

Remplaçants

Cardiff: Myhill, R. Gill, S. Andrews, Welch, Robinson, Ll. Williams, G. Smith, Morgan

Pau: L. Rey, Calles, Adriaanse, D. Foley, Butler, Tomas, Hastoy, Fumat

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