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Rugby: Clermont met fin à deux ans d'invincibilité des Saracens en Coupe d'Europe

| AFP | 95 | Aucun vote sur cette news
L'ailier de Clermont Alvereti Raka (g) tente d'éviter le plaquage de Chris Wyles (d) des Saracens, le 11 décembre 2017 à Londres
L'ailier de Clermont Alvereti Raka (g) tente d'éviter le plaquage de Chris Wyles (d) des Saracens, le 11 décembre 2017 à Londres ( OLLY GREENWOOD / AFP )

Oubliée la polémique sur le report, la morosité en Top 14 et l'hécatombe à l'ouverture: Clermont a brillé lundi soir à Londres pour mettre fin à deux ans d’invincibilité européenne des Saracens (46-14), grâce à six essais dont un triplé d'un Raka survolté.

Battre les doubles champions d'Europe en titre, invaincus depuis 20 matches dans l'épreuve (depuis la demi-finale 2015 face à... Clermont), chez eux, dans un froid glacial, Clermont était assez fou pour y croire et encore plus pour le faire.

Finalement, les 24 heures supplémentaires passées en Angleterre suite au report du match en raison de la neige auront été joliment mises à profit par les Clermontois: un bonus, une revanche sur la finale du printemps dernier et une performance référence pour le reste de l'hiver. Surtout, ils prennent la tête du groupe 2 et font un grand pas vers les quarts de finale.

Car même si les "Sarries" vont mal en ce moment, avec cinq défaites domestiques de rang en novembre et une cascade de blessures dont les vedettes Maro Itodje et Liam Williams, ils n'en restent pas moins une redoutable machine.

Mais Clermont, sur la scène européenne, est capable de hausser son niveau, comme il l'avait fait lors des deux premières journées, décrochant chez les Ospreys (26-21) sa première victoire à l'extérieur. Avant de battre avec le bonus Northampton (24-7) à Marcel-Michelin.

Sans ses ouvreurs Camille Lopez, Patricio Fernandez et Luke McAlister, tous blessés, Franck Azéma avait choisi de titulariser l'arrière Isaia Toeava en N.10. Le Néo-Zélandais a donné un tour résolument offensif à un Clermont déchainé.

Après dix minutes à l'avantage des Londoniens, les Auvergnats ont lancé leur match, dans le sillage d'une mêlée ultra dominatrice qui leur a sauvé la mise à plusieurs reprises dans les moments durs.

Dès la 14e minute, l'intenable Penaud, titularisé à la dernière minute après le forfait de Lamerat, prenait le trou. Plus loin Fofana manoeuvrait en travers et croisait avec Raka, qui faisait le reste en puissance (7-0).

- Six essais -

Lee et Fofana, tous deux en verve, mettaient les "Sarries" sur le reculoir et le malin Raka en profitait pour se faufiler au ras d'un ruck pour le deuxième essai (14-0, 21).

L'ASM enfonçait ensuite le clou sur une combinaison en touche superbement exécutée: Parra perçait et offrait l'essai du triplé à Vaka (21-0, 26).

Les champions d'Europe réagissaient en force avec un essai de pénalité sur un maul. Lee écopait au passage d'un carton jaune (29) et à 14 contre 15, les "Jaunards" souffraient.

Mais dans le dur, Vahaamina et Yato défendaient à merveille, le premier s'infiltrant dans un maul pour y mettre en terme (37), le second en volant un ballon dans ses 22 mètres (40), pour filer à la pause avec une confortable avance (24-7).

Et puis Raka pliait le match. Servi dans ses 22 mètres, l'ailier se lançait dans un raid solitaire incroyable, éliminant quatre défenseurs pour finir avec une passe après contact pour Van der Merwe pour l'essai du bonus (31-7, 47).

Suite à une nouvelle belle action collective, Fofana inscrivait un cinquième essai (60), transformé par Parra auteur d'un 100% au pied (7 sur 7). L'ASM maintenait la pression et Toeva franchissait ensuite la ligne en toute fin de match pour parfaire le score (78).

Au printemps, les Saracens avaient décroché le titre à la barbe de l'ASM, mais dans les conditions glaciaires, c'est bien les Auvergnats qui s'épanouissent. A confirmer à Clermont dimanche lors du match retour.

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