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Réfugié en Jordanie, un pâtissier syrien vend les douceurs de son pays

| AFP | 517 | 4 par 2 internautes
Un plateau de friandises  syriennes présentées le 28 octobre 2017 dans la pâtisserie de Mazen Obeido, un réfugié syrien, qui a ouvert une boutique à Irbid au nord de la Jordanie
Un plateau de friandises syriennes présentées le 28 octobre 2017 dans la pâtisserie de Mazen Obeido, un réfugié syrien, qui a ouvert une boutique à Irbid au nord de la Jordanie ( KHALIL MAZRAAWI / AFP )

Des effluves de fleurs d'oranger, d'amande et de noix de coco s'échappent de la boutique de Mazen Obeido, dans le nord de la Jordanie. Ce pâtissier syrien de 42 ans n'avait jamais imaginé qu'il puisse un jour prospérer loin de son pays.

"A Damas, j'avais plusieurs magasins et tout allait pour le mieux, mais un an après le déclenchement de la guerre, j'ai tout quitté", confie ce père de trois enfants qui ne se sentait plus en sécurité dans son pays.

Il pose ses valises en Jordanie pour "tout recommencer à zéro". Il loue un local à Irbid, au nord d'Amman, où il installe son atelier et sa boutique. "Je travaillais nuit et jour sans arrêt". Les efforts de Mazen finissent par payer: ses douceurs attirent de plus en plus de gourmands.

"J'ai alors décidé d'ouvrir un deuxième, puis un troisième, un quatrième et un cinquième magasin", raconte Mazen Obeido, fier de perpétuer un métier transmis de père en fils.

Mazen Obeido réfugié syrien, s'exprime le 28 octobre 2017 depuis l'une de ses pâtisseries à Irbid (nord de la Jordanie) pays dans lequel il s'est installé et où il a ouvert plusieurs boutiques
Mazen Obeido réfugié syrien, s'exprime le 28 octobre 2017 depuis l'une de ses pâtisseries à Irbid (nord de la Jordanie) pays dans lequel il s'est installé et où il a ouvert plusieurs boutiques ( KHALIL MAZRAAWI / AFP )

Galettes au sésame, baklavas, gâteaux à la semoule parsemés de pistaches ou glace traditionnelle à la crème de lait... le pâtissier propose les mêmes douceurs qui trônaient autrefois sur de grands plateaux dans ses magasins en Syrie.

Là-bas, "les Jordaniens venaient par dizaines dans mes magasins. Les week-end, ils achetaient 90% de ma production, des pâtisseries de grande qualité et vendues moins chères qu'en Jordanie", se souvient cet homme replet à la barde noire.

- Made in Syria -

Quelque 200.000 réfugiés syriens ont trouvé refuge à Irbid située à 89 km au nord d'Amman. Le royaume hachémite, voisin de la Syrie, accueille plus de 650.000 réfugiés syriens selon le Haut-Commissariat de l'ONU pour les réfugiés. Les autorités jordaniennes disent elles en accueillir 1,3 million.

La pâtisserie de Mazen Obeido, réfugié syrien, le 28 octobre 2017 )à Irbid (nord de la Jordanie)
La pâtisserie de Mazen Obeido, réfugié syrien, le 28 octobre 2017 )à Irbid (nord de la Jordanie) ( KHALIL MAZRAAWI / AFP )

La Syrie, avant de basculer dans la guerre il y a plus de six ans, était un paradis pour les gourmands avec ses barazeks, petits biscuits saupoudrés d'éclats de pistache et de graines de sésame, ses mabroumas, gâteaux à base de vermicelles et farcis généralement de pistaches, ainsi que ses douceurs fourrées au fromage.

Malgré l'exil, Mazen tient à préserver cette touche syrienne. Dans ses boutiques et son usine, la majorité de la centaine d'employés sont syriens, et même les outils sont "fabriqués en Syrie".

"Pour confectionner des douceurs damascènes de haute qualité il nous fallait des outils spéciaux. Les faire venir en Jordanie par avion nous a coûté cher mais le résultat est incroyable", dévoile le maître pâtissier.

Certains de ses disciples, auxquels il a enseigné les secrets du métier, ont même fait recette hors de la Jordanie en ouvrant notamment leur propre boutique en Turquie, en France, en Allemagne et même aux Etats-Unis.

- Odeurs du pays -

Reprenant à son compte le proverbe +mieux vaut apprendre à quelqu'un comment pêcher que de lui donner un poisson+, Mazen Obeido forme gratuitement ses compatriotes, dont des centaines de milliers ont fui la guerre.

Des pâtisseries syriennes sont vendues dans la boutique de Mazen Obeido réfugié syrien dans sa boutique de Irbid (nord de la Jordanie), le 28 octobre 2017
Des pâtisseries syriennes sont vendues dans la boutique de Mazen Obeido réfugié syrien dans sa boutique de Irbid (nord de la Jordanie), le 28 octobre 2017 ( KHALIL MAZRAAWI / AFP )

"Je veux leur apprendre le métier pour qu'ils vivent dans la dignité, je veux qu'ils apprennent eux mêmes à pêcher le poisson", répète-t-il.

Le chef pâtissier a lancé avec l'aide de l'Organisation internationale du Travail (OIT) des sessions de formation gratuite au profit des plus vulnérables, comme les veuves ou les jeunes femmes isolées.

"Je prends du plaisir à faire des gâteaux, les odeurs ici me rappellent constamment mon pays", se réjouit Haïfa Al-Ali, 22 ans, originaire d'Alep, ancienne capitale économique de Syrie connue pour ses pistaches. Diplômée d'une école d'infirmières, elle a bénéficié d'une formation de trois mois avant d'intégrer l'un des ateliers de M. Obeido.

Même si ces pâtisseries rappellent le pays natal, "elles ont meilleur goût quand tu es chez toi, en Syrie, au milieu de ta famille et de tes amis", lâche Arwa Naboulsi, une enseignante syrienne mère de trois enfants, résumant la frustration de centaines de milliers de ses compatriotes contraints à l'exil.

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