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Pédophilie: le cardinal Barbarin jugé en avril pour non-dénonciation

| AFP | 197 | Aucun vote sur cette news
Le cardinal de Lyon Philippe Barbarin à Lourdes le 15 août 2016
Le cardinal de Lyon Philippe Barbarin à Lourdes le 15 août 2016 ( PASCAL PAVANI / AFP/Archives )

Le cardinal Philippe Barbarin sera jugé du 4 au 6 avril à Lyon pour ne pas avoir dénoncé à la justice des agressions pédophiles commises avant 1991 dans son diocèse, une affaire à l'origine d'un scandale sur les silences de l’Église.

Le dossier avait été classé à l'été 2016 par le parquet après six mois d'enquête mais neuf victimes du prêtre Bernard Preynat - une dixième s'est désistée mardi - ont lancé depuis une citation directe à l'encontre de l'archevêque de Lyon et de six autres personnes.

Cette procédure assure aux plaignants la tenue d'un procès à la seule condition de consigner une somme de 500 euros chacun - destinée à couvrir une éventuelle amende si la procédure se retournait contre eux.

Les accusations contre le père Preynat, mis en examen en janvier 2016 pour des abus sexuels commis jusqu'en 1991 sur des scouts de la région lyonnaise, avaient ébranlé l'Eglise qui a depuis adopté de nouvelles mesures de lutte contre la pédophilie.

Jean Felix Luciani, avocat du cardinal Philippe Barbarin dans une salle d'audience du tribunal correctionnel de Lyon le 19 septembre 2017
Jean Felix Luciani, avocat du cardinal Philippe Barbarin dans une salle d'audience du tribunal correctionnel de Lyon le 19 septembre 2017 ( JEFF PACHOUD / AFP )

"Le procès du père Preynat est à l'instruction mais là, on est vraiment sur la question du silence de l'Eglise, du silence qu'on estime, nous, avoir été érigé en système et finalement qui ne choquait plus personne (...) des petites mains de l'Eglise chargées d'accueillir les victimes jusqu'à ceux qui, au Vatican, leur donnaient l'instruction de se taire", souligne un avocat des parties civiles, Me Jean Boudot.

Pour son conseil, Me Jean-Félix Luciani, la citation visant le cardinal est "injustifiée" et n'apportera "rien de nouveau". "Sur le plan humain, c'est une procédure difficile à vivre pour quelqu'un qui, depuis des mois et des mois, fait l'objet d'accusations injustes, y compris sur le plan médiatique", déplore-t-il.

Il est reproché au prélat, âgé de 66 ans, de ne pas avoir dénoncé les agissements du père Preynat quand il en fut informé dans les années 2000 et de l'avoir maintenu en fonction, au contact d'enfants, jusqu'en 2015.

- 'Aller au bout' -

Outre le Primat des Gaules, la citation vise l'archevêque d'Auch Maurice Gardès et l'évêque de Nevers Thierry Brac de la Perrière, anciens membres du diocèse de Lyon.

Sont cités aussi l'ex-directeur de cabinet du cardinal, Pierre Durieux, aujourd'hui à Nantes ; Régine Maire, chargée de la cellule d'écoute des victimes de prêtres au sein du diocèse lyonnais, et le vicaire épiscopal Xavier Grillon, qui fut le supérieur hiérarchique direct du père Preynat.

Le parquet ayant tardé à transmettre à la Chancellerie la citation visant Luis Ladaria Ferrer, préfet de la Congrégation pour la doctrine de la foi au Vatican qui avait été consulté sur le cas Preynat, les parties civiles vont devoir la renouveler.

Début juin 2017, l'ancien évêque d'Orléans, Mgr André Fort, a été mis en examen dans une affaire similaire. En 2001, Mgr Pierre Pican, évêque de Bayeux, avait été condamné à trois mois d'emprisonnement avec sursis, seule condamnation à ce jour.

"On veut aller au bout", promet François Devaux, un des fondateurs de l'association La Parole libérée qui a fédéré les victimes. "Si on obtient gain de cause, ça rappellera au-delà de l'Eglise, de l'Education Nationale, dans les familles, que tout citoyen français au courant de faits d’agression sexuelle sur mineur a le devoir d'informer les services judiciaires", a-t-il poursuivi.

En classant son enquête, le parquet avait distingué deux périodes: avant et après 2014, date à laquelle le cardinal a rencontré pour la première fois une victime de Preynat. Avant, il avait conclu à la prescription des faits, le délai étant de trois ans. Après, il avait écarté toute volonté d'entraver la justice.

Pour les avocats des plaignants, l'obligation de dénoncer est "continue" et le délit "occulte" dès lors que la justice est informée par un autre biais, en l'espèce la première plainte déposée contre Preynat en 2015. A leurs yeux, les faits sont bien constitués et non prescrits.

Mais la jurisprudence, qui se résume à une seule décision, ne leur est pas favorable. Pierre-Emmanuel Germain-Thill, une des victimes, espère que le procès va "permettre à la justice d'évoluer".

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