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Origines du Covid: la Chine dénonce "l'arrogance" de l'OMS, Washington proteste

| AFP | 647 | 4.67 par 3 internautes
Un prélèvement de test anti-Covid-19 à Nanjing, le 21 juillet 2021 en Chine
Un prélèvement de test anti-Covid-19 à Nanjing, le 21 juillet 2021 en Chine ( STR / AFP )

"Arrogance" et "manque de respect". La Chine a critiqué vivement jeudi la demande de l'OMS de poursuivre sur son sol l'enquête sur les origines du Covid-19, s'attirant une réplique véhémente de Washington sur son attitude jugée "irresponsable".

Les premiers malades du coronavirus ont été identifiés fin 2019 dans la ville chinoise de Wuhan. Le virus s'est depuis répandu à la surface du globe, faisant plus de 4 millions de victimes à ce jour.

Plus d'un an et demi après le début de la pandémie, les scientifiques peinent toujours à en retracer l'origine et le sujet est devenu un énième point de contentieux dans les relations déjà bien tendues entre la Chine et les Etats-Unis.

La Chine a révélé le 31 décembre 2019 à l'Organisation mondiale de la santé (OMS) l'existence d'un foyer de pneumonie virale inconnue sur son sol.

Mais Pékin n'admet pas pour autant que le coronavirus soit d'origine chinoise et a même laissé entendre qu'il aurait pu être importé dans le pays.

Le régime du président Xi Jinping combat aussi farouchement la théorie selon laquelle le Covid-19 aurait pu s'échapper d'un de ses laboratoires, en particulier de ceux de l'Institut de virologie de Wuhan, pointé du doigt par l'ex-administration Trump (2017-2021).

Longtemps balayée d'un revers de la main par la plupart des experts, cette hypothèse revient cependant en force ces derniers mois.

Le directeur général de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus, le 24 mai 2021 à Genève
Le directeur général de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus, le 24 mai 2021 à Genève ( Christopher Black / Organisation mondiale de la santé/AFP/Archives )

Le chef de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a lui-même demandé la semaine dernière un audit des laboratoires dans les régions où les premiers cas de coronavirus ont été identifiés -- une référence à Wuhan.

Jeudi, Pékin a fustigé cette proposition et s'est dit "extrêmement surpris".

Elle révèle un "manque de respect pour le bon sens et une arrogance envers la science", a estimé devant la presse le vice-ministre chinois de la Santé, Zeng Yixin.

M. Zeng a par ailleurs récusé la théorie de la fuite de laboratoire, qualifiée de "rumeur".

"Irresponsable"

L'Institut de virologie de Wuhan "n'a jamais mené de recherches" sur les coronavirus, a-t-il assuré aux journalistes.

La réponse des Etats-Unis, engagé dans un bras de fer tous azimuts avec le géant asiatique, ne s'est pas fait attendre longtemps.

La position chinoise est "irresponsable" et "dangereuse", a lancé jeudi la porte-parole de la Maison Blanche Jen Psaki. "Ce n'est pas le moment de faire obstruction", a-t-elle critiqué.

Vue aérienne du laboratoire P4 de l'Institut de virologie de Wuhan en mai 2020, en Chine
Vue aérienne du laboratoire P4 de l'Institut de virologie de Wuhan en mai 2020, en Chine ( Hector RETAMAL / AFP/Archives )

Le chef de l'OMS, longtemps accusé d'être trop complaisant envers Pékin, avait déjà créé la surprise en mars en demandant des enquêtes supplémentaires.

Quelques semaines plus tôt, des experts internationaux dépêchés à Wuhan par l'OMS avaient pourtant jugé "extrêmement improbable" que le virus provienne d'un laboratoire, privilégiant la piste d'une contamination naturelle par des animaux.

Cette conclusion est cependant mise en doute par Washington.

Covid-19 : le mystère de l'origine du coronavirus
Covid-19 : le mystère de l'origine du coronavirus ( Alain BOMMENEL / AFP/Archives )

L’administration américaine a souligné à plusieurs reprises que l'équipe de l'OMS ne comportait pas de spécialistes capables d'évaluer la sécurité des laboratoires.

Le Dr Tedros a lui évoqué la semaine dernière un manque de partage par Pékin de "données brutes" sur le virus, ce qui constitue un "problème" pour retracer l'origine de l'épidémie.

La Chine s'en défend et critique à son tour un manque de transparence des Etats-Unis.

Responsables chinois comme médias d'Etat pointent du doigt en particulier le laboratoire de Fort Detrick près de Washington, comme étant à l'origine du Covid-19.

Ce site est au coeur de la recherche américaine contre le bioterrorisme.

Le laboratoire de Fort Detrick, près de Washington, est au coeur de la recherche américaine contre le bioterrorisme
Le laboratoire de Fort Detrick, près de Washington, est au coeur de la recherche américaine contre le bioterrorisme ( Olivier DOULIERY / AFP/Archives )

Selon le Global Times, quotidien chinois au ton résolument nationaliste, cinq millions d'internautes avaient signé mercredi une pétition pour l'ouverture d'une enquête sur Fort Detrick.

La controverse risque d'être au menu des discussions qu'aura en Chine à partir de dimanche la vice-secrétaire d'Etat Wendy Sherman, la plus haute responsable américaine à se rendre dans le pays depuis l'arrivée de Joe Biden à la Maison Blanche.

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