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NBA: Kobe Bryant monte au Panthéon des Lakers

| AFP | 137 | Aucun vote sur cette news
La légende des Lakers Kobe Bryant s'adresse au public alors que ses maillots sont retirés lors de la venue de Golden State au Staples Center, le 18 décembre 2017
La légende des Lakers Kobe Bryant s'adresse au public alors que ses maillots sont retirés lors de la venue de Golden State au Staples Center, le 18 décembre 2017 ( Harry How / Getty/AFP )

"Nous sommes ici pour célébrer le plus grand joueur à avoir jamais porté le maillot or et violet"... La légende des Lakers Earvin Magic Johnson a ainsi accueilli lundi Kobe Bryant au Panthéon de la franchise californienne de NBA.

Le moment choisi était à la hauteur de l'événement: c'est à la mi-temps du match contre le champion en titre Golden State, devant un parterre de grands joueurs NBA et un Bryant en costume cravate, que les Los Angeles Lakers ont organisé lundi soir la cérémonie de retrait des deux maillots N.8 et N.24 de leur ancien arrière.

Désormais accrochés au plafond du Staples Center, ces maillots ne pourront plus être portés par des joueurs du cru.

"En le regardant jouer, nous nous sommes frotté les yeux et nous nous sommes demandé ce que nous venions de voir", a rappelé Johnson, aujourd'hui président des opérations basketball de la franchise, en affirmant: "Il n'y aura jamais au grand jamais d'autre Kobe Bryant".

Ce dernier a pris sa retraite en 2016 après une carrière de 20 saisons toutes jouées avec les Lakers et au cours desquelles il a remporté cinq fois le titre NBA: trois fois avec le maillot 8 et deux fois avec le 24.

"Quand j'étais un enfant en Italie, je rêvais que mon maillot soit un jour accroché chez les Lakers, mais je n'avais certainement pas imaginé qu'il y en aurait deux !", avait-il déclaré avant la cérémonie.

- Les deux méritent le Hall of Fame -

Mais la propriétaire des Lakers Jeanie Buss a souligné l'étendue de ses exploits. "Si vous prenez séparément les résultats de ces deux maillots, chacun de ces joueurs mériterait de se retrouver au Hall of Fame".

Kobe Bryant brandit les trophées de meilleur joueur des finales (MVP), ainsi que de vainqueur du titre NBA, à l'issue de la victoire des Lakers à Orlando, le 14 juin 2009
Kobe Bryant brandit les trophées de meilleur joueur des finales (MVP), ainsi que de vainqueur du titre NBA, à l'issue de la victoire des Lakers à Orlando, le 14 juin 2009 ( ELSA / Getty/AFP/Archives )

Les tuniques de Bryant ont rejoint au plafond du Staples Center celles de neuf autres gloires de la franchise californienne: Wilt Chamberlain, Elgin Baylor, Gail Goodrich, Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar, Shaquille O'Neal, James Worthy, Jerry West et Jamaal Wilkes.

Aujourd'hui âgé de 39 ans, Bryant a tenu à souligner devant une foule qui l'ovationnait tout le travail accompli avec le soutien des fans pour en arriver là: "ces moments-là sont le rêve. Ce qui compte ce n'est pas la destination, mais le voyage. Si vous le faites, ce ne sont pas vos rêves qui deviendront réalité mais quelque chose d'encore plus grand", a-t-il lancé, avant de conclure sur un "Mamba out (le mamba sort)", en référence à son surnom de Black Mamba.

- Le meilleur vieux -

En 20 saisons, il a été sélectionné 18 fois pour le All-Star Game qui réunit chaque année les meilleurs joueurs de chaque conférence, il a été élu meilleur joueur (MVP) de la saison régulière en 2008 et deux fois MVP des finales. Il a en outre été deux fois meilleur marqueur de la saison NBA et deux fois champion olympique (2008 et 2012).

Devant sa famille et nombre des joueurs ayant écrit l'histoire de la franchise la plus titrée de NBA, certaines de ses statistiques ont été rappelées. Comme ces 81 points inscrits en 2006 contre Toronto, soit le deuxième plus grand total individuel en un match de NBA, ou encore ces 60 points inscrits contre Utah lors de son ultime match à presque 38 ans, qui en font le joueur le plus âgé de NBA à atteindre ce score.

"Aucun athlète ne parviendra jamais à dépasser lors de son dernier match la performance de cet homme: 60 points, mec...", a assuré admiratif Magic Johnson.

Au total, Bryant a inscrit 33.643 points pour les Lakers et se classe troisième meilleur marqueur de l'histoire de la NBA derrière Kareem Abdul-Jabbar et Karl Malone.

"Nous t'avons demandé ton énergie et tu nous as donné ton coeur, ce qui est bien plus, l'a remercié Buss. Tu as imposé à tout jamais ta marque sur cette franchise".

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