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Natation: trois titres, cinq médailles, le cocktail gagnant de l'eau libre

| AFP | 112 | Aucun vote sur cette news
Marc-Antoine Olivier, Aurélie Muller, Océane Cassignol et Logan Fontaine, médaillés d'or en relais mixte 5km en eau libre à Budapest, le 20 juillet 2017
Marc-Antoine Olivier, Aurélie Muller, Océane Cassignol et Logan Fontaine, médaillés d'or en relais mixte 5km en eau libre à Budapest, le 20 juillet 2017 ( ATTILA KISBENEDEK / AFP )

Cinq médailles, dont trois en or, en cinq courses: l'équipe de France d'eau libre marque de son empreinte les Championnats du monde de natation, dans les eaux du lac Balaton (Hongrie), depuis six jours.

Jeudi, les Bleus de l'eau libre (Cassignol, Fontaine, Muller, Olivier) ont ajouté l'or du relais mixte 5 km aux couronnes de Marc-Antoine Olivier sur 5 km et d'Aurélie Muller sur 10 km. Le premier est également médaillé de bronze du 10 km, la deuxième médaillée d'argent du 5 km. Voici les ingrédients de leur succès inédit:

. Des travailleurs acharnés

"L'eau libre, c'est une discipline extrêmement dure, dans l'effort mais surtout dans l'entraînement." La description prend toute sa mesure quand on sait qu'elle vient de Philippe Lucas, ex-mentor de Laure Manaudou, connu pour son exigence.

"On a des nageurs de qualité, combatifs. Et des jeunes qui arrivent: Logan (Fontaine, qui s'entraîne à Rouen, ndlr), c'est très, très fort", estime-t-il.

Dans son groupe à Narbonne, Muller, Olivier, Océane Cassignol et David Aubry nagent autour de 80 kilomètres par semaine. Pour Axel Reymond, spécialiste du 25 km qui s'entraîne en région parisienne, le curseur dépasse les 100 kilomètres hebdomadaires. Et peut grimper jusqu'à 140 km.

. Un professionnalisme aigu

Pour Muller, ça ne fait pas de doute: "Je suis dans l'eau libre depuis 2007, ça fait dix ans que je pratique, j'ai fait partie de l'ancienne génération, j'ai vu la nouvelle arriver, ce n'est pas du tout la même chose. Aujourd'hui, le professionnalisme qu'a amené Stéphane (Lecat) nous a fait faire le bond qu'on est en train de faire."

Quand Lecat prend les rênes de l'eau libre tricolore début 2013, il ne laisse rien au hasard. L'ex-nageur spécialiste des très longues distances s'inspire de ce qui marche à l'étranger, s'entoure de compétences spécifiques et met sur pied un modèle de préparation rationalisé à l'extrême. Dans l'eau et en dehors.

Ca passe par les "aspects physiologique, mental, tactique, savoir comment s'y prendre pour nager un 10 km", décrit-il à l'AFP. Aussi par "la nutrition, l'hydratation, le sommeil, la récupération... Des choses pragmatiques, simples, mais incontournables pour faire du haut niveau", poursuit-il.

Aurélie Muller saluée par les autres membres du relais mixte français du 5 km en eau libre à Budapest, le 20 juillet 2017
Aurélie Muller saluée par les autres membres du relais mixte français du 5 km en eau libre à Budapest, le 20 juillet 2017 ( ATTILA KISBENEDEK / AFP )

Lecat multiplie les stages, en altitude notamment, les regroupements, les courses internationales, individualise certaines séances... Et va même jusqu'à mettre des montres GPS dans les bonnets des nageurs pour analyser les variations de vitesse tout au long d'un 10 km de Coupe du monde, afin d'adapter l'entraînement en conséquence.

"Ca fait trois, quatre années qu'on bosse vraiment énormément, qu'on fait les choses comme on ne les faisait pas avant. On est vraiment plus professionnel", confirme Olivier.

. Une équipe soudée

Jeudi, jour du relais mixte, autour de six heures du matin, l'équipe de France fait sa traditionnelle balade matinale. David Aubry, pourtant écarté du relais, est présent. "Il s'est levé en même temps que nous, il a fait la marche, il nous a aidés à mettre nos combinaisons", détaille Olivier. Lundi, depuis les tribunes, Muller avait suivi sans relâche le 10 km de ses camarades d'entraînement. Deux illustrations d'un groupe soudé et solidaire.

"C'est l'esprit d'équipe qui fait qu'on performe, acquiesce Olivier. On se soutient tous. C'est cette atmosphère-là qui fait qu'on est bien dans notre tête et prêt pour la course."

"On s'entend bien, on a un vivre-ensemble, c'est très important pour moi, comme le partage. Il y a une bonne ambiance et une certaine solidarité qui s'est créée depuis pas mal d'années, encore plus après les Jeux de Rio avec ce qui s'est passé (sa disqualification la privant d'un podium, ndlr)", retrace Muller.

"Quand un groupe s'entend bien, que les compétences sont là, ça fait quelque chose d'extraordinaire", abonde Lecat.

. Le déclic Reymond

Le patron de l'eau libre date le tournant de 2014, quand Reymond s'offre son premier titre de champion d'Europe du 25 km. "Je me souviens d'une réunion deux jours avant où je me fâche un peu. Je leur dis: +si je vous apporte tout ça mais que vous faites 4e ou 8e, je n'ai pas de raison d'être avec vous, ça ne m'intéresse pas. Ce que je veux, c'est qu'on exprime des émotions à l'arrivée parce que vous avez gagné", se remémore-t-il.

"Axel l'a fait, et après ça s'est enchaîné", résume-t-il. Jusqu'au feu d'artifice du lac Balaton.

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