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Mondial-2019: les Bleus quasiment à quitte ou double face à l'Argentine

| AFP | 234 | Aucun vote sur cette news
Entraînement du XV de France à Tokyo, le 20 septembre 2019
Entraînement du XV de France à Tokyo, le 20 septembre 2019 ( FRANCK FIFE / AFP )

Il fait gris sur Tokyo samedi. Mais l'horizon du XV de France, moribond depuis des années, peut se dégager en cas de victoire sur l'Argentine dans un premier match de Coupe du monde décisif pour la qualification pour les quarts de finale (16h15 locales, 09h15 françaises).

Pleuvra-t-il dans l'ouest de la capitale japonaise en fin d'après-midi? La probabilité s'est sérieusement éloignée à une demi-heure du coup d'envoi, quand supporters argentins et français ont commencé à donner de la voix dans le Tokyo Stadium (50.000 places) en regardant les deux camps s'échauffer. Dans un virage, le kop français a récité un clapping impeccable.

Un match au sec, c'est tant mieux pour les Bleus. Car si depuis trois longs mois, ils se sont préparés à ce grand rendez-vous sous un soleil cuisant (Marcoussis, Monaco, Oliva en Espagne, Nice) afin de s'habituer à la chaleur subtropicale, ce n'est qu'une fois arrivés dans l'archipel, au pied du mont Fuji, qu'ils ont pu s'entraîner dans une atmosphère humide.

Un match gagné sur trois

Le sélectionneur français Jacques Brunel marche sur la pelouse du Fuji Hokuroku Park à Fujiyoshida, le 9 septembre 2019
Le sélectionneur français Jacques Brunel marche sur la pelouse du Fuji Hokuroku Park à Fujiyoshida, le 9 septembre 2019 ( Franck FIFE / AFP )

Leur attente prend fin. "On est tous excités, on a hâte d'y être", a dit jeudi l'ailier Damian Penaud, qui s'apprête à disputer, comme la majorité de l'effectif, sa première Coupe du monde. Avec l'objectif minimal d'éviter une élimination inédite dès la phase de poules.

Dans la "poule de la mort" qui n'offre que deux billets pour les quarts de finale, cela passe par un succès sur les Pumas, puis contre les États-Unis (2 octobre) et les Tonga (le 6). Tout autre bilan obligerait à un exploit le 12 octobre face à l'Angleterre, impressionnante depuis des mois et qui n'a fait qu'une bouchée de l'Irlande en préparation (57-15) comme des Bleus en février (44-8).

Coupe du monde de rugby 2019 : France - Argentine
Coupe du monde de rugby 2019 : France - Argentine ( Laurence SAUBADU / AFP )

Une perspective bien improbable pour le XV de France qui n'a gagné que 36% de ses matches depuis le Mondial 2015, quitté sur une humiliation en quart de finale face à la Nouvelle-Zélande (62-13).

Débauché en urgence en décembre 2017 pour remplacer Guy Novès, limogé, le sélectionneur Jacques Brunel n'a pas fait mieux en deux ans que son prédécesseur, et le président de la Fédération Bernard Laporte lui a adjoint cet été Fabien Galthié, qui sera son... successeur après le Mondial.

Le miroir des Jaguares

En face, les Argentins se sont aussi débarrassés du sélectionneur Daniel Hourcade pour mauvais résultats. Son remplaçant, Mario Ledesma, façonné par la France où il a joué et entraîné pendant treize ans (2001-2014), a bien démarré en 2018 mais patine depuis avec 9 revers consécutifs.

Les deux adversaires sont donc en panne de résultats, à ceci près que les Pumas peuvent s'appuyer sur les progrès fulgurants de leur province, les Jaguares, finalistes du Super Rugby et qui constituent l'ossature de la sélection (13 titulaires sur 15 samedi).

Entraînement de l'équipe d'Argentine au Tokyo Stadium, le 19 septembre 2019
Entraînement de l'équipe d'Argentine au Tokyo Stadium, le 19 septembre 2019 ( CHARLY TRIBALLEAU / AFP )

"Ils jouent tout le temps ensemble, eux ne sont pas trop dans le flou", estime l'ailier Yoann Huget, un des tauliers des Bleus (32 ans) qui devra avec son compère Maxime Médard bien entourer la jeune charnière toulousaine formée par Romain Ntamack (20 ans) et Antoine Dupont (22). Ainsi que la paire de centres inédite formée par Gaël Fickou et Virimi Vakatawa, qui ont échangé leur numéro (12 et 13) par rapport à la composition annoncée jeudi.

"On sait qu'ils vont nous attendre sur le combat, le jeu au sol, très important pour eux, et la vitesse de déplacement: on a vu qu'ils jouent avec des rucks très rapides", résume Huget. "Le match va se jouer d'une part au sol et d'autre part dans les airs." Une double bataille à remporter sous peine de revivre le fiasco des deux matches perdus face aux Argentins en 2007 à Paris. Et d'être la première équipe de France éliminée avant les quarts de finale d'une Coupe du monde.

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