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C'est parti pour la Coupe du monde au Japon

| AFP | 272 | Aucun vote sur cette news
Un jeune supporter japonais lors du mach d'ouverture de la Coupe du monde entre le Japon et la Russie, le 20 septembre 2019 à Tokyo
Un jeune supporter japonais lors du mach d'ouverture de la Coupe du monde entre le Japon et la Russie, le 20 septembre 2019 à Tokyo ( Odd ANDERSEN / AFP )

Ouverture officielle par un membre de la famille Impériale, puis coup d'envoi du premier match Japon-Russie: la 9e Coupe du monde de rugby, la première disputée en Asie, a été lancée vendredi à Tokyo.

Vingt équipes, réparties en 4 poules, se disputeront la Coupe William Webb-Ellis, qui sera remise à l'issue de la finale le 2 novembre à Yokohama.

Le coup d'envoi du match d'ouverture Japon-Russie a été donné à 19h45 locales (12h45 françaises, 10h45 GMT) par le demi d'ouverture russe Yuri Kushnarev. Et les Russes ont rapidement inscrit le premier essai du Tournoi par l'ailier Golosnitskiy, après seulement quatre minutes de jeu, au grand dam des 49.970 spectateurs présents au Tokyo Stadium et espérant un succès des "Brave Blossoms" japonais.

Le match d'ouverture a été précédé par une brève cérémonie d'ouverture (moins de trente minutes) qui a célébré le lien entre la culture japonaise et le rugby.

L'ancienne gloire néo-zélandaise Richie McCaw présente la Coupe William Webb-Ellis, le trophée de la Coupe du monde de rugby, dont les All Blacks ont remporté les deux dernières éditions, le 20 septembre 2019 avant le match d'ouverture entre le Japon et la Russie, à Tokyo
L'ancienne gloire néo-zélandaise Richie McCaw présente la Coupe William Webb-Ellis, le trophée de la Coupe du monde de rugby, dont les All Blacks ont remporté les deux dernières éditions, le 20 septembre 2019 avant le match d'ouverture entre le Japon et la Russie, à Tokyo ( Toshifumi KITAMURA / AFP )

La cérémonie s'est conclue avec l'apparition de l'ex-All Black Richie McCaw, qui a symboliquement ramené la Coupe William Webb-Ellis dont les deux dernières éditions ont été remportées par les Néo-zélandais.

Le Prince Akishino, membre de la famille Impériale, a ensuite déclaré la Coupe du monde ouverte sur la pelouse du Tokyo Stadium, au côté du président de World Rugby.

Dans un discours bref, Bill Beaumont a souligné que les Japonais pouvaient être "fiers" du travail accompli depuis dix ans pour accueillir la Coupe du monde. Il a également demandé aux joueurs "d'inspirer une nouvelle génération".

Succès populaire assuré

Eclaté sur douze stades entre l'île la plus au sud (Kyushu) et Sapporo (sur l'île d'Hokkaido au nord), ce premier Mondial en Asie, loin de ses racines (Europe, Océanie), offre au rugby une opportunité de conquérir de nouveaux territoires, avant, peut-être, de s'ouvrir un jour davantage vers l'Amérique du Sud ou du Nord.

Coupe du monde de rugby 2019 : match d'ouverture
Coupe du monde de rugby 2019 : match d'ouverture ( Laurence SAUBADU / AFP )

"J'espère que cette première Coupe du monde en Asie permettra au rugby de croître et que davantage de pratiquants se tourneront vers le rugby", a déclaré Siya Kolisi, premier capitaine noir de l'équipe d'Afrique du Sud.

Pour l'heure, aucun phénomène météorologique (typhon) ne menace l'archipel rompu aux désastres naturels et un tournoi qui pourrait pâtir de l'annulation de matches à enjeux. "On espère que ce ne sera pas un problème", a dit prudemment Brett Gosper, le directeur général de World Rugby.

Les menaces climatiques sont à la baisse, les perspectives économiques à la hausse: avec 260 millions de livres (293 M EUR) de revenus commerciaux attendus, le Japon devrait finalement faire mieux que l'Angleterre en 2015, jusqu'ici le Mondial le plus rentable (245 millions de livres), alors que World Rugby n'en espérait pas tant.

Des jeunes femmes en kimono lors de la cérémonie d'ouverture de la Coupe du monde de rugby, le 20 septembre 2019 à Tokyo
Des jeunes femmes en kimono lors de la cérémonie d'ouverture de la Coupe du monde de rugby, le 20 septembre 2019 à Tokyo ( Toshifumi KITAMURA / AFP )

Entre 400.000 et 500.000 visiteurs étrangers sont attendus dans le pays, soit un peu plus qu'en Grande-Bretagne (350.000).

Dans un pays porté par sa passion pour le baseball et ses sumotoris, les Japonais, qui se sont rués sur les billets (96% des sièges vendus), sont prêts à s'enthousiasmer pour le ballon ovale, pour peu que les "Brave Blossoms" poussent loin leur aventure.

Même s'ils ne semblent pas taillés pour prétendre au titre, les Japonais peuvent rêver d'accéder aux quarts de finale pour la première fois de leur histoire.

Les All Blacks ne sont plus seuls

Le cercle des favoris, quasiment circonscrit aux All Blacks alors hégémoniques lors de la précédente édition en 2015, s'est élargi quatre ans plus tard.

Certes, les Néo-Zélandais, sacrés à domicile en 2011 avant de conserver leur titre quatre ans plus tard, ont quelques arguments (jeu, confiance, individualités...) pour revendiquer un 3e titre consécutif.

Mais quelques contre-performances récentes ainsi que les blessures (le deuxième ligne Brodie Retallick) ou les méformes (l'ailier Rieko Ioane) de certains joueurs-cadres jettent un doute sur leur réel potentiel.

Présentation de la Coupe du monde de rugby 2019 au Japon
Présentation de la Coupe du monde de rugby 2019 au Japon ( Laurence SAUBADU / AFP )

La première partie de la réponse sera apportée dès samedi, lors du duel face aux Springboks, vainqueurs du dernier Rugby Championship, avec au passage un match nul (16-16) à Wellington le 27 juillet.

Autre prétendant déclaré, l'Angleterre, seule équipe de l'hémisphère nord titrée (2003) lors des 8 premiers mondiaux, a patiné un jeu alliant puissance, mouvement et méchanceté depuis la prise de fonction du sélectionneur Eddie Jones sur les cendres de l'élimination en poules en 2015.

All Blacks, Springboks et Angleterre... Voilà le premier peloton des favoris pour brandir la coupe dans six semaines.

Derrière ? On peut logiquement ranger l'Australie, finaliste en 2015 mais intermittente de la performance depuis, et les deux numéros 1 mondiaux de l'été, par ordre d'apparition le pays de Galles et l'Irlande.

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