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Ligue 1: avec Mendes, Lyon poursuit sa mue brésilienne

| AFP | 142 | Aucun vote sur cette news
Le Brésilien Thiago Mendes en conférence de presse lors de sa présentation officielle à Lyon, le 3 juillet 2019 au Groupama Stadium à Décines-Charpieu
Le Brésilien Thiago Mendes en conférence de presse lors de sa présentation officielle à Lyon, le 3 juillet 2019 au Groupama Stadium à Décines-Charpieu ( PHILIPPE DESMAZES / AFP )

Lyon, c'est le Brésil! Le club français, piloté depuis cet été par le duo Juninho et Sylvinho, a viré encore un peu plus au jaune et vert brésilien en recrutant mercredi l'ex-milieu lillois Thiago Mendes, huit jours après l'arrivée de son compatriote Jean Lucas.

Mendes (27 ans) et Lucas (21 ans) deviennent les 18e et 19e joueurs brésiliens à porter les couleurs de l'OL depuis sa fondation en 1950.

Constantino Pires (1956-1958) fut le premier d'une longue dynastie qui a connu son âge d'or avec la bande de Sonny Anderson, Juninho, Cris, Edmilson et Claudio Caçapa qui a porté Lyon vers ses sept titres de champion de France consécutifs entre 2002 et 2008.

Mendes "est un autre Brésilien mais ce n'est pas pour cela que nous le recrutons", a toutefois nuancé mercredi Juninho, désormais directeur sportif du club, vantant le "profil" de l'ancien régulateur du milieu de terrain lillois.

"Il y avait de la concurrence sur lui et c'est pour cela que nous avons demandé au président d'aller plus vite pour signer", a ajouté le jeune dirigeant à propos de Mendes, courtisé par des clubs en Angleterre, Allemagne, Italie, Espagne ou encore en Chine.

Le milieu de terrain brésilien de Flamengo Jean Lucas (d) en Coupe Libertadores contre River Plate, le 23 mai 2018 à Buenos Aires
Le milieu de terrain brésilien de Flamengo Jean Lucas (d) en Coupe Libertadores contre River Plate, le 23 mai 2018 à Buenos Aires ( EITAN ABRAMOVICH / AFP )

Le patron lyonnais Jean-Michel Aulas, soucieux de "retrouver le plus haut niveau" comme il l'a dit mercredi, a sorti son carnet de chèque: le montant de la transaction s'élève à 22 millions d'euros, auquel s'ajoutent 4,5 M EUR de bonus "atteignables", selon lui.

Son arrivée intervient après le transfert annoncé mardi du milieu Tanguy Ndombélé à Tottenham pour 70 M EUR, dont 10 M EUR de bonus.

Andersen (Gênes) pisté

Le défenseur de Lille Youssouf Koné (d) à la lutte avec le Lyonnais Léo Dubois en championnat, le 5 mai 2019 à Décines-Charpieu
Le défenseur de Lille Youssouf Koné (d) à la lutte avec le Lyonnais Léo Dubois en championnat, le 5 mai 2019 à Décines-Charpieu ( ROMAIN LAFABREGUE / AFP/Archives )

"Thiago Mendes connaît bien la Ligue 1 et son adaptation sera d'autant plus rapide", a encore souligné Juninho.

Ce ne sera pas le cas de Jean Lucas qui, en quittant le Brésil à seulement 21 ans, devra surmonter un choc de culture et de style de jeu dans un championnat français réputé très physique.

Outre ces deux joueurs, la colonie brésilienne de l'OL comprend le défenseur central Marcelo Guedes, désireux de rester malgré une concurrence qui s'amorce, et l'arrière gauche Fernando Marçal.

L'effectif actuel, de retour à l'entraînement jeudi, atteint ainsi son quota de joueurs extra-communautaires.

A ce contingent de joueurs brésiliens s'ajoute un accord signé en juin avec l'Académie de Pelé à Resende, à 40 kilomètres de Rio de Janeiro. Le partenariat avec cette école de référence doit permettre à l'Olympique lyonnais de disposer d'une exclusivité sur d'éventuels transferts.

Mais les regards de l'OL ne se tournent pas exclusivement vers le Brésil.

Le troisième de Ligue 1, qualifié pour la prochaine Ligue des champions, devrait prochainement enregistrer l'arrivée de Youssouf Koné, l'arrière gauche de Lille qui dispute actuellement la Coupe d'Afrique des nations avec le Mali.

Le transfert du défenseur de bientôt 24 ans, contre 9 millions d'euros, est cependant conditionné à la visite médicale. Il compensera le départ de l'international français Ferland Mendy vers le Real Madrid.

La recrue lyonnaise Thiago Mendes (c) entourée du directeur sportif de l'OL Juninho (g) et du président Jean-Michel Aulas, le 3 juillet 2019 à Décines-Charpieu
La recrue lyonnaise Thiago Mendes (c) entourée du directeur sportif de l'OL Juninho (g) et du président Jean-Michel Aulas, le 3 juillet 2019 à Décines-Charpieu ( PHILIPPE DESMAZES / AFP )

Le club lyonnais entend encore se renforcer au milieu et en défense centrale, un secteur où est pisté Joachim Andersen, un Danois qui porte le maillot de la Sampdoria de Gênes.

"C'est un garçon de grand talent. Il fait partie des pistes et nous nous sommes beaucoup rapprochés. Nous l'avons supervisé à de très nombreuses reprises avant même l'arrivée de Juninho", a reconnu Jean-Michel Aulas. "Ce qui nous sépare de lui, ce n'est pas sa qualité mais nous voulons étudier d'autres possibilités", selon le dirigeant.

Enfin, les cas de Nabil Fekir et d'Anthony Lopes demeurent incertains. Il reste un an de contrat au capitaine et au gardien, mais leur avenir à Lyon n'est pas encore établi avec certitude.

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