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Bagdad reprend Hawija, l'un des deux derniers bastions de l'EI

| AFP | 334 | Aucun vote sur cette news
Les forces irakiennes et des membres des unités paramilitaires du Hachd al-Chaabi avancent vers Hawija, le 4 octobre 2017
Les forces irakiennes et des membres des unités paramilitaires du Hachd al-Chaabi avancent vers Hawija, le 4 octobre 2017 ( Ahmad al-Rubaye / AFP )

L'Irak a repris jeudi la ville de Hawija, qui était l'un des deux derniers bastions du groupe Etat islamique (EI) dans le pays, où ne subsiste plus qu'une poche jihadiste dans le désert frontalier de la Syrie.

Les forces irakiennes étaient entrées mercredi dans cette ville sunnite de plus de 70.000 habitants, surnommée le "Kandahar d'Irak" en référence au bastion des talibans en Afghanistan. Elles ont progressé très rapidement dans des quartiers entièrement désertés par leurs habitants et où l'EI n'a pas opposé de résistance, selon des journalistes de l'AFP.

De Paris, où il effectue une visite officielle, le Premier ministre Haider al-Abadi, commandant en chef des forces armées, a proclamé à la mi-journée "la libération de Hawija". "Il n'y a plus que la bande frontalière à reconquérir", a-t-il ajouté, à l'issue d'un entretien avec le président français Emmanuel Macron.

Si Hawija a été reprise aux jihadistes --après trois années de pouvoir du "califat" autoproclamé sur des milliers de civils désormais déplacés dans des camps--, les forces irakiennes poursuivent en effet les combats sur un autre front.

Le président Emmanuel Macron et le Premier ministre irakien Haider al-Abadi, le 5 octobre 2017 à l'Elysée, à Paris
Le président Emmanuel Macron et le Premier ministre irakien Haider al-Abadi, le 5 octobre 2017 à l'Elysée, à Paris ( LUDOVIC MARIN / POOL/AFP )

Depuis le 19 septembre, elles progressent lentement face aux mines déposées par les jihadistes au fur et à mesure de leur retraite, dans le désert occidental frontalier de la province syrienne de Deir Ezzor.

Dans cette zone, le long d'une frontière poreuse avec un pays déchiré depuis six ans par la guerre civile, les jihadistes ne tiennent plus que deux localités: Rawa et al-Qaïm.

Une troisième localité, Anna, a été reprise mais les opérations de déminage --qui s'étalent généralement dans le temps bien après l'annonce de la "libération"-- n'y ont pris fin que jeudi.

- 'Nettoyage' -

Au cours de ces opérations, près d'un millier d'engins explosifs ont été découverts et désamorcés, a indiqué à l'AFP le chef de la Défense civile de la province d'Al-Anbar, le général Fawzy Yassine. "Ce nettoyage va permettre aux déplacés de revenir chez eux", a affirmé de son coté à l'AFP Abdel Karim al-Ani, chef du conseil local d'Anna.

Irak
Irak ( Sabrina BLANCHARD / AFP )

La coalition internationale emmenée par Washington qui soutient les forces irakiennes a salué une victoire "rapide et décisive" à Hawija après une "dure bataille" contre les jihadistes dont "plus de 1.000 se sont rendus, selon plusieurs sources".

"Plus de 41.500 kilomètres carrés ont été repris et plus de quatre millions d'Irakiens libérés" depuis 2014, mais, a encore prévenu la coalition, "l'EI reste présent en Irak".

En deux semaines de combats à Hawija, à près de 300 km au nord de Bagdad, les civils se sont une nouvelle fois retrouvés pris entre deux feux. Environ 12.500 personnes ont fui depuis le début de l'offensive, avait indiqué mardi l'ONU.

Les premiers civils sortis de Hawija ont raconté la peur de la vie quotidienne sous la coupe des jihadistes, et celle d'être utilisés comme bouclier humain par le groupe ultraradical, ont rapporté les humanitaires.

Des familles fuient Hawija et les combats entre les forces irakiennes et les jihadistes de l'EI, le 4 octobre 2017
Des familles fuient Hawija et les combats entre les forces irakiennes et les jihadistes de l'EI, le 4 octobre 2017 ( Marwan IBRAHIM / AFP )

Selon l'ONG Norwegian refugee council (NRC), "aucune organisation internationale n'a pu entrer à Hawija sous le contrôle de l'EI depuis deux ans", alors même que "la plupart des organisations humanitaires locales ne sont plus en état de fonctionner".

Les forces irakiennes, dont près d'un tiers du pays était tombé il y a plus de trois ans aux mains des jihadistes, ont repris progressivement le contrôle au terme d'une longue série de combats avec l'appui des frappes aériennes de la coalition.

- Bataille des infrastructures -

La bataille qui se joue concerne la reprise des villes mais également des infrastructures, ainsi que des voies de circulation et d'acheminement dans ce pays pétrolier.

Mercredi, les forces progouvernementales ont repris l'autoroute reliant Kirkouk et Tikrit, au sud de Hawija, tenue depuis trois ans par les jihadistes. La veille, elles avaient reconquis la centrale électrique de Harayat et le pont al-Fatha, à l'est de Baïji.

Désormais acculé dans tous ses fiefs en Irak et en Syrie, l'EI voit son "califat" s'écrouler face aux offensives de ses adversaires soutenus par les Etats-Unis ou par la Russie.

L'autre grand dossier pour l'Irak, dont la quasi-totalité des efforts ont porté ces trois dernières années sur le combat ininterrompu contre les jihadistes, est la question kurde.

Les tensions à ce sujet se sont exacerbées avec la tenue le 25 septembre d'un référendum d'indépendance au Kurdistan irakien, auquel la province de Kirkouk --où se trouve Hawija-- avait participé contre l'avis de Bagdad.

Jeudi, M. Macron a estimé que les droits des Kurdes devaient être "reconnus dans le cadre de la Constitution" pour "préserver (...) la stabilité et l'intégrité territoriale de l'Irak". A ses côtés, M. Abadi a assuré qu'il ne voulait "pas la confrontation armée", après le "oui" massif lors du référendum.

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