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Le "Razzle Dazzle", ou l'art de camoufler les bateaux

| AFP | 342 | Aucun vote sur cette news
Une maquette de navire
Une maquette de navire "camouflé", présenté au Musée national de la Marine de Brest, le 5 décembre 2017 ( FRED TANNEAU / AFP )

Des navires bariolés d'étranges fresques leur donnant des airs d'arlequins ou de zèbres: une rare exposition sur le "Razzle Dazzle", ou l'art de camoufler les bâtiments pendant la Grande Guerre (1914-1918), est présentée à Brest en Bretagne, dans l'ouest de la France.

Basée sur le principe de l'illusion d'optique et s'inspirant du cubisme, cette technique également appelée Dazzle Painting, a été imaginée en 1917 par des peintres mobilisés aux Etats-Unis, en France et en Grande-Bretagne, et notamment par le Britannique Norman Wilkinson.

Une maquette d'un navire
Une maquette d'un navire "Léviathan", présenté au Musée national de la Marine de Brest, le 5 décembre 2017 ( FRED TANNEAU / AFP )

L'objectif était de tromper les sous-marins allemands en créant de faux effets de perspective. Contrairement au camouflage terrestre, né en France en 1915, "il ne s'agit pas de cacher le navire, mais de le repeindre de motifs géométriques qui vont perturber la vision qu'on en donne et donc la perception que pourrait en avoir un assaillant", explique à l'AFP Jean-Yves Besselièvre, commissaire de l'exposition et administrateur du Musée national de la Marine de Brest, installé dans l'enceinte du château de Brest.

Il s'agissait ainsi rendre plus difficile pour l'adversaire le calcul du cap et de la vitesse des navires - des données nécessaires pour déterminer l'endroit où faire feu -, tout en cachant certaines parties sensibles, comme la passerelle ou la salle radio. Et ce, alors que les sous-marins à l'époque étaient contraints de remonter à la surface pour obtenir ces informations, mais sans trop s'y attarder au risque de se faire repérer.

L'exposition "Razzle Dazzle, l'art contre-attaque!" présente sur 220 m2 une centaine d'oeuvres originales, dont des planches, maquettes et peintures représentant ces étranges navires.

En novembre 1917, les premiers convois de troupes américaines débarquent à Brest. Ils seront plus de 100.000 soldats à arriver dans la cité du Ponant à bord d'étranges navires comme le Mauritania, l'Olympic ou le Leviathan, conçu pour transporter 3.600 passagers mais qui en acheminera jusqu'à 14.000.

- Technique proche du trompe-l'oeil -

Au total, quelque 4.000 bateaux ont été ornés à cette époque de triangles, zébrures ou zigzags aux couleurs contrastées et vives. Plus aucun de ces navires n'est désormais visible.

La technique du Razzle Dazzle, proche du trompe-l'oeil, sera reprise par les Américains pendant la Seconde Guerre mondiale, ainsi que par d'autres pays, dont le Japon, bien que de manière partielle.

Après avoir disparu avec l'arrivée du sonar puis du radar, cette technique de maquillage revient aujourd'hui sur un certain nombre de bâtiments de guerre, notamment dans les marines américaine, suédoise et finlandaise, afin de perturber en particulier la vision des navires par rapport au trait de côte.

Parallèlement, les motifs Razzle Dazzle (tape-à-l'oeil, en français) ont toujours été présents dans l'art, le design ou le prêt-à-porter, ainsi que le montrent les objets présentés dans cette exposition à Brest, comme des baskets zébrées d'une célèbre marque de chaussures ou une planche de surf, elle aussi striée de noir et blanc.

"Le motif du Razzle Dazzle, que l'on connait tous finalement sans forcément en connaître l'origine, a perduré dans les arts, la mode ou le design", souligne Jean-Yves Besselièvre.

- Maquette au 1/18e -

Parmi les oeuvres également présentées à Brest, une maquette au 1/18e du dispositif inventé par le Français Pierre Gatier afin de tester l'efficacité des camouflages imaginés: placé sur un plateau tournant, un petit modèle bariolé peut être observé au moyen d'un périscope sur différents fonds représentant différentes conditions météorologiques.

Jean-Yves Besselièvre, commissaire de l'exposition et administrateur du Musée national de la Marine de Brest, observe
Jean-Yves Besselièvre, commissaire de l'exposition et administrateur du Musée national de la Marine de Brest, observe "En route", un tableau de l'artiste Eugène Louis Gillot, le 5 décembre 2017 ( FRED TANNEAU / AFP )

L'exposition, dont la scénographie a été confiée au collectif de plasticiens brestois XYZ, propose d'ailleurs d'en faire l'expérience soi-même. Elle présente également différents supports permettant d'appréhender les illusions d'optique et montrant à quel point il est facile de tromper notre perception.

"Le sujet du Razzle Dazzle a été traité en Grande-Bretagne, aux Etats-Unis ou au Canada par le biais d'expositions et de publications" mais encore jamais en France "en tant que tel", souligne le commissaire de cette manifestation, visible jusqu'en décembre 2018 dans le cadre des commémorations du centenaire de la Première Guerre mondiale.

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