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La flamme olympique de Tokyo 2020 au Japon, mais les JO en suspens

| AFP | 212 | Aucun vote sur cette news
La flamme olympique allumée dans un grand chaudron de couleur rose dorée métallique de la forme d'une fleur, symbolisant la floraison des cerisiers attendue avec impatience par les Japonais chaque printemps, à Ishinomaki, au Japon, le 20 mars 2020
La flamme olympique allumée dans un grand chaudron de couleur rose dorée métallique de la forme d'une fleur, symbolisant la floraison des cerisiers attendue avec impatience par les Japonais chaque printemps, à Ishinomaki, au Japon, le 20 mars 2020 ( Philip FONG / AFP )

La flamme olympique est arrivée vendredi au Japon, où l'accueil festif prévu a été réduit à sa plus simple expression en raison de la pandémie de coronavirus, qui jette le doute sur la tenue même des Jeux de Tokyo cet été.

Elle a atterri sur la base aérienne de Matsushima (préfecture de Miyagi), dans le nord-est du pays. La région a été spécialement choisie pour symboliser la reconstruction des zones dévastées par le gigantesque tsunami du 11 mars 2011, suivi de l'accident nucléaire de Fukushima.

Les anciens champions olympiques Saori Yoshida et Tadahiro Nomura ont descendu la flamme de l'avion spécialement affrété de Grèce et l'on transportée à travers une garde d'honneur sur le tarmac, à l'intérieur d'une lampe de mineur rose.

Relais de la flamme olympique
Relais de la flamme olympique ( Laurence CHU / AFP/Archives )

Après un discours du président de Tokyo 2020 Yoshiro Mori, ils ont allumé la flamme dans un grand chaudron de couleur rose dorée métallique de la forme d'une fleur, symbolisant la floraison des cerisiers attendue avec impatience par les Japonais chaque printemps.

Un groupe d'invités, en majorité composé d'hommes d'âge mûr en costume sombre, suivaient la scène sur des chaises posées sur le tarmac.

"Des enfants avaient prévu d'accueillir la flamme olympique mais nous avons décidé de réduire l'ampleur de la cérémonie pour donner la priorité à la sécurité", a déclaré M. Mori.

Quelque 200 enfants de la région qui devaient égayer l'événement ont dû rester chez eux pour limiter les risques de propagation du nouveau coronavirus. L'épidémie a tué près de 10.000 personnes à travers le monde.

Eviter les foules

Le parcours du relais à travers toutes les régions du pays a été maintenu, mais les festivités qui l'entourent drastiquement revues à la baisse. "Un crève-cœur" avait lâché mardi le directeur exécutif du comité d'organisation de Tokyo 2020, Toshiro Muto.

Des habitants se prennent en photo devant la flamme olympique à Ishinomaki, au Japon, le 20 mars 2020
Des habitants se prennent en photo devant la flamme olympique à Ishinomaki, au Japon, le 20 mars 2020 ( Philip FONG / AFP )

M. Muto, selon lequel le relais est "l'événement le plus important avant les Jeux" et doit ainsi "avoir lieu coûte que coûte", a dû énumérer des dispositions peu réjouissantes.

Un grand départ sans spectateurs le 26 mars dans la région de Fukushima depuis le J-Village, vaste complexe sportif transformé des années durant en quartier général des travailleurs chargés de sécuriser puis assainir la centrale nucléaire dévastée.

Pas de spectateurs non plus aux départs et arrivées de chaque étape du relais, cérémonies d'accueil par les municipalités du parcours annulées, prise de température de chaque relayeur.

Il sera possible de suivre les coureurs depuis le bord de la route.

"Évitez de former des foules" supplient les organisateurs au Japon, où 950 cas ont été répertoriés avec 33 décès.

"Prématuré" de reporter

La torche doit terminer son parcours le 24 juillet, date prévue de l'ouverture à Tokyo du rendez-vous sportif le plus important du monde, aux énormes enjeux financiers.

Mais pour beaucoup, le cœur n'y est plus tant le doute et l'incertitude progressent sur le maintien de l'événement.

Déjà une multitude de rencontres sportives ont été reportées à travers le monde, et non des moindres: l'Euro et la Copa America de football, Roland-Garros pour le tennis ou encore la course cycliste Paris-Roubaix. Pour les JO eux-mêmes il a fallu renoncer à certaines épreuves de qualification.

Mardi, le Comité international olympique (CIO) a jugé "pas nécessaire de prendre des décisions radicales", déclenchant une fronde parmi nombre d'athlètes.

Le président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach prononce un discours lors de la cérémonie d'allumage de la flamme olympique le 12 mars 2020 à Olympie, en Grèce
Le président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach prononce un discours lors de la cérémonie d'allumage de la flamme olympique le 12 mars 2020 à Olympie, en Grèce ( LOUISA GOULIAMAKI / AFP/Archives )

Il serait "prématuré" de reporter les Jeux olympiques de Tokyo prévus en juillet-août, malgré la pandémie de coronavirus, a insisté dans un entretien publié jeudi par le New York Times le président du Comité international olympique, Thomas Bach.

"Je pense que l'insistance du CIO à maintenir sa ligne, avec tant de conviction, est insensible et irresponsable", avait estimé mercredi l'ancienne hockeyeuse canadienne Hayley Wickenheiser, quadruple médaillée d'or aux JO et membre du CIO.

"Ils devraient être reportés dans la situation actuelle où les athlètes ne peuvent se préparer correctement", a déclaré pour sa part une membre du conseil exécutif du Comité olympique japonais, Kaori Yamaguchi, dans un entretien au quotidien Nikkei diffusé vendredi.

burx-uh/hh

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