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Irma s'apprête à frapper St-Barthélémy et St-Martin, en alerte violette

| AFP | 975 | Aucun vote sur cette news
La plage Marigot de la Baie-Nettlé à Saint-Martin aux Antilles (Caraïbes), est balayée par des vents violents annonçant l'arrivée de l'ouragan Irma, le 5 septembre 2017
La plage Marigot de la Baie-Nettlé à Saint-Martin aux Antilles (Caraïbes), est balayée par des vents violents annonçant l'arrivée de l'ouragan Irma, le 5 septembre 2017 ( Lionel CHAMOISEAU / AFP )

L'ouragan Irma, "d'une intensité sans précédent sur l'Atlantique", a touché mercredi matin l'île de Barbuda et les vents et pluies diluviennes ont commencé à s'abattre sur les îles françaises Saint-Barthélémy et Saint-Martin, placées en alerte violette, avec confinement des populations.

L'ouragan, de la taille de la France, a touché mercredi matin Barbuda, selon le Centre des ouragans américain. L'oeil du cyclone est passé sur l'île vers deux heures du matin (06H00 GMT), accompagné de vents atteignant 295 km/h.

Ouragan Irma
Ouragan Irma ( Stephan TWAROG / AFP )

Sur l'île d'Antigua toute proche, Kazia évoque des scènes "très spectaculaires": "je prie juste Dieu. Tout arrive pour une bonne raison". A Pigotts, une femme, réfugiée dans une école, s'est blottie dans une salle de bain avec sa famille. "Il y a des gens dans toutes les salles de classe," a-t-elle raconté.

Irma, ouragan de catégorie 5, maximum sur l'échelle d'intensité des ouragans, se déplace à la vitesse de 24 km/h et l'oeil du cyclone doit toucher Saint-Martin et Saint-Barthélemy, placées en alerte violette dans la nuit.

- "Ouragan historique" -

Ce niveau d'alerte maximal impose le confinement total de la population. L'ouragan "est d'ores et déjà un ouragan historique" et "d'une intensité sans précédent sur l'Atlantique", selon Météo-France.

L'ouragan Irma vu de l'espace sur une image fournie par l'agence américaine d'observation océanique et atmosphérique le 5 septembre 2017
L'ouragan Irma vu de l'espace sur une image fournie par l'agence américaine d'observation océanique et atmosphérique le 5 septembre 2017 ( Jose ROMERO, Jose ROMERO / NOAA/RAMMB/AFP )

Selon les correspondants de l'AFP à Saint-Martin et Saint-Barth, confinés chez eux, des rafales de vents secouent les deux îles depuis 2H00 du matin, accompagnées de pluies diluviennes et d'éclairs. Des arbres ont été arrachés. "On est dans les premières heures, il y a des vents relativement forts", a-t-on précisé à la préfecture de Saint-Martin.

Dans les deux îles, l'électricité a été coupée dans certains quartiers, les connections téléphoniques sont interrompues.

Fenêtres murées et rues désertes à Saint-Barthélemy, île française des Petites Antilles, le 5 septembre 2017
Fenêtres murées et rues désertes à Saint-Barthélemy, île française des Petites Antilles, le 5 septembre 2017 ( Olivier Toussaint / AFP )

A St-Martin, l'eau a été coupée, pour éviter de polluer le réseau avec de l'eau salée ou boueuse. A Saint-Barth, la distribution d'eau est limitée à un filet d'eau.

"Les vents s'intensifient, la maison tremble", a souligné Bruno, 57 ans, joint par téléphone à Saint-Barth. Il vit depuis 20 ans aux Antilles et juge l'ouragan "particulièrement dangereux car il y a de la pluie et du vent à la fois". Lui qui a déjà connu "Hugo, Maryline, Luis, Gonzalo, Georges", estime qu'"au bruit, Irma est bien plus violent que Gonzalo ou Maryline. Par rapport à Hugo, on saura plus tard".

Schéma expliquant le fonctionnement d'un ouragan
Schéma expliquant le fonctionnement d'un ouragan ( Iris ROYER DE VERICOURT, Jean-Michel CORNU, Alain BOMMENEL / AFP )

La ministre des Outre-mer, Annick Girardin, a exprimé mercredi la "plus forte inquiétude" du gouvernement pour ces deux îles, où environ 7.000 personnes ont refusé de se mettre "à l'abri", malgré "l'ordre" donné mardi soir par la préfecture aux personnes habitant au plus près de la mer, dans des zones inondables ou soumises à la houle marine, de se réfugier dans des lieux sûrs.

Des fenêtres sont murées avec des planches de bois à Grand-Case, lieu-dit de la partie française de l’île de Saint-Martin, aux Antilles, avant l'arrivée de l'ouragan Irma, le 5 septembre 2017
Des fenêtres sont murées avec des planches de bois à Grand-Case, lieu-dit de la partie française de l’île de Saint-Martin, aux Antilles, avant l'arrivée de l'ouragan Irma, le 5 septembre 2017 ( Lionel CHAMOISEAU / AFP )

Irma est plus puissant que les ouragans Luis (1995 St-Martin), Hugo (1989, 15 morts en Guadeloupe) et Harvey, qui a récemment frappé le Texas et la Louisiane, faisant au moins 42 morts et plus de 100 milliards de dégâts matériels.

C'est la première fois que Saint-Barthélémy et Saint-Martin connaissent un cyclone de cette catégorie.

- Renforts -

Le paroxysme du vent est attendu entre 06H00 et 12H00 (heure locale), avec des rafales au-delà de 300 km/h. Certaines ont déjà été mesurées à 360 km/h. Il faut remonter à 1988, avec l'ouragan Gilbert, pour des vents comparables.

Une habitante de Cap-Haïtien, la deuxième ville du pays, dans le quartier pauvre de Shada situé au bord de la rivière Mapou au nord d'Haïti, à 240 km de Port-au-Prince, le 5 septembre 2017
Une habitante de Cap-Haïtien, la deuxième ville du pays, dans le quartier pauvre de Shada situé au bord de la rivière Mapou au nord d'Haïti, à 240 km de Port-au-Prince, le 5 septembre 2017 ( HECTOR RETAMAL / AFP )

Mais Météo-France alerte sur "l'impression de calme" qui pourrait survenir dans la matinée quand les îles seront dans l'oeil du cyclone, un intermède suivi par une reprise extrême.

Écoles et administrations sont fermées, les populations du littoral ont été évacuées en prévision du passage d'Irma qui pourrait ensuite toucher Porto-Rico, Haïti et la Floride.

La cellule interministérielle de crise a été activée, une soixantaine de professionnels de la sécurité civile ont été envoyés en renfort dans les deux îles de Saint-Barthélémy et Saint-Martin.

Dans la partie néerlandaise de Saint-Martin (Sint Maarten), des militaires de Curaçao et Aruba sont arrivés lundi, ainsi que dans les îles de St-Eustache et Saba.

En Guadeloupe, placée en vigilance rouge cyclonique, 1.500 personne sont hébergées dans des abris, et 8.000 foyers sont privés d'électricité. Mais cette île "va être moins touchée que ce qu'on pouvait penser, on peut (y) avoir un hub logistique" pour intervenir à St-Barthélémy et St-Martin le plus vite possible, a souligné Annick Girardin.

caz-val-lcz-asa-cre-jpl-gd/mat/kp

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