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L'Open d'Australie est-il menacé par les incendies monstres ?

| AFP | 161 | Aucun vote sur cette news
Le Rod Laver Arena de Melbourne dispose d'un toit rétractable utilisable en cas de pluie ou de forte chaleur, 27 janvier 2019
Le Rod Laver Arena de Melbourne dispose d'un toit rétractable utilisable en cas de pluie ou de forte chaleur, 27 janvier 2019 ( PETER PARKS / AFP/Archives )

L'Open d'Australie, un des quatre tournois du grand chelem, est censé débuter lundi à Melbourne en pleine crise des feux de forêt en Australie qui ont provoqué la mort d'au moins 27 personnes et un milliard d'animaux. La pollution atmosphérique toxique a assombri la ville mardi, interrompant les séances d'entraînement et retardant légèrement les qualifications. Quels dangers planent sur le tournoi et la santé des joueurs ?

Quels sont les dangers ?

Les fumées des feux de forêts en Nouvelle-Galles du Sud, au sud-est de l'Australie, le 4 janvier 2020
Les fumées des feux de forêts en Nouvelle-Galles du Sud, au sud-est de l'Australie, le 4 janvier 2020 ( SAEED KHAN / AFP/Archives )

La pollution de l'air est la principale menace pesant sur le premier tournoi majeur de la saison. La fumée dégagée par les incendies monstres, couplée aux très fortes températures de l'été australien, pourraient avoir un impact sur la santé des joueurs et des spectateurs.

Les autorités de Melbourne ont qualifié le niveau de pollution de l'air de "dangereux" et ont demandé aux habitants de rester cloitrés chez eux, vitres fermées, avec leurs animaux domestiques.

La Slovène Dalila Jakupovic a dû abandonner mardi au premier tour des qualifications, souffrant de quintes de toux sur le court.

"J'ai vraiment eu peur de m'évanouir (...) Ce n'est pas sain pour nous" de jouer dans ces conditions, a déclaré la 180e joueuse mondiale.

Le directeur de l'Open d'Australie, Craig Tiley, a jusqu'aujourd'hui toujours répété qu'il s'attendait à ce que le tournoi se déroule comme prévu.

La situation peut-elle empirer ?

Fumée des feux de forêts au-dessus de Melbourne, le 14 janvier 2020
Fumée des feux de forêts au-dessus de Melbourne, le 14 janvier 2020 ( Mark PETERSON / AFP/Archives )

Les feux à l'est de Melbourne risquent de brûler tout au long du tournoi en dégageant toujours plus d'épaisses fumées. "Tout va dépendre des vents, a déclaré à l'AFP Christine Jenkins, professeur en médecine respiratoire à l'Université de Nouvelle-Galles du sud à Sydney. Allons-nous avoir de nouvelles périodes de forte pollution ? La question reste ouverte".

Mardi, les contrôleurs de la qualité de l'air ont enregistré une pollution 20 fois supérieure aux niveaux de sécurité dans certaines parties de Melbourne.

Quels sont les risques pour la santé ?

Un homme fait son jogging dans une atmosphère enfumée, à Melbourne, le 14 janvier 2020
Un homme fait son jogging dans une atmosphère enfumée, à Melbourne, le 14 janvier 2020 ( William WEST / AFP/Archives )

La pollution "augmente les risques de symptômes respiratoires mais aussi de problèmes cardiovasculaires, d'irritations oculaires et de troubles mentaux", a prévenu le professeur Yuming Guo, chef du service de recherches sur le climat et la qualité de l'air à l'université Monash de Melbourne. "Cela peut avoir une influence sur la performance des joueurs".

"Une bonne hydratation permet d'éviter un dessèchement des membranes respiratoires et de ralentir des irritations", rappelle aussi le professeur Jenkins.

Comment les joueurs sont-ils protégés ?

Des experts en météorologie et en qualité de l'air seront sur place au Melbourne Park pour surveiller la pollution
Des experts en météorologie et en qualité de l'air seront sur place au Melbourne Park pour surveiller la pollution ( William WEST / AFP/Archives )

Des experts en météorologie et en qualité de l'air seront sur place au Melbourne Park pour surveiller la pollution. A la moindre alerte sera mis en application le même système que pour les très fortes chaleurs, avec la suspension immédiate des matchs.

En outre, le complexe où se déroule l'Open d'Australie dispose de trois courts dotés d'un toit rétractable ainsi que de huit courts en indoor qui seraient de fait moins touchés par une pollution atmosphérique.

L'Open d'Australie risque-t-il d'être annulé ?

La Rod Laver Arena sous les fumées des feux de forêts, à Melbourne, le 14 janvier 2020
La Rod Laver Arena sous les fumées des feux de forêts, à Melbourne, le 14 janvier 2020 ( William WEST / AFP/Archives )

Très peu probable. Même si la pollution de l'air augmente fortement, les organisateurs auront du mal à se résoudre à annuler l'un des principaux événements sportifs de l'année en Australie, un des quatre tournois majeurs de la saison avec l'US Open, Roland Garros et Wimbledon.

S'ils devaient néanmoins s'y résoudre, il n'y aurait pas de problème financier, le tournoi étant protégé par des compagnies d'assurance, selon la presse australienne.

Le professeur Guo estime cependant que les organisateurs devraient prendre la décision "de reporter ou d'annuler le tournoi si la pollution de l'air reste élevée".

"Les gens qui jouent ou qui s'entraînent sont plus affectés que les autres par la pollution de l'air parce qu'ils inhalent profondément et forcent ainsi l'air à entrer au plus profond de leur système respiratoire où les pollutions s'accumulent et demeurent plus longtemps", a-t-il expliqué.

- D'autres événements ont-ils été impactés ?

Fumées des feux de forêts au-dessus de Melbourne, le 14 janvier 2020
Fumées des feux de forêts au-dessus de Melbourne, le 14 janvier 2020 ( Mark PETERSON / AFP/Archives )

Le mois dernier, la pollution de l'air a empêché la tenue de deux compétitions sportives, également par manque de visibilité: une course à la voile dans la baie de Sydney et un match de cricket à Canberra.

En novembre, le Rallye d'Australie, dernière étape du Championnat du Monde des Rallyes de la FIA, a été annulé. Lors de l'Open de golf d'Australie à Sydney le mois dernier, les joueurs se sont plaints d'avoir les yeux qui piquent et le champion 2015 Matt Jones a déclaré que les conditions étaient parmi les pires qu'il ait jamais rencontrées.

Mais la plupart des rencontres sportives ont eu lieu. L'Australie a joué des matchs de cricket contre la Nouvelle-Zélande à Melbourne et à Sydney. Et durant 10 jours s'est tenu l'ATP Cup à Sydney, Brisbane et Perth sans problèmes sérieux.

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