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Protestants... et catholiques célèbrent les 500 ans de la Réforme

| AFP | 994 | 5 par 1 internautes
Angela Merkel assiste à une cérémonie célébrant les 500 ans de la Réforme dans l'Eglise de la Toussaint à Wittenberg, berceau de la rébellion fondatrice de Martin Luther, le 31 octobre 2017
Angela Merkel assiste à une cérémonie célébrant les 500 ans de la Réforme dans l'Eglise de la Toussaint à Wittenberg, berceau de la rébellion fondatrice de Martin Luther, le 31 octobre 2017 ( HANNIBAL HANSCHKE / POOL/AFP )

L'Allemagne a célébré mardi dans la ville de Luther le 500e anniversaire de la Réforme, marqué par un appel commun au pardon et à l'unité des protestants et des catholiques après des siècles de rivalité souvent violente.

Au cours de l'année qui s'achève de jubilé de la Réforme, "nous avons demandé pardon pour nos échecs et pour la manière dont les chrétiens ont blessé le Corps du Seigneur et se sont offensés mutuellement", ont annoncé le Vatican et la Fédération luthérienne mondiale dans un rare communiqué conjoint.

Parallèlement, "nous nous engageons à continuer à cheminer ensemble (... ) en quête d'un consensus substantiel pour aplanir les différences qui subsistent entre nous", ajoute le texte.

En réponse, le chef de l'Eglise protestante d'Allemagne, le pasteur Heinrich Bedford-Strohm, a remercié le pape pour ce geste lors d'une cérémonie organisée dans la cité allemande de Saxe-Anhalt où eut lieu la révolution luthérienne il y a un demi-millénaire: Wittenberg.

Célébration du 500e anniversaire de la Réforme en Allemagne dans l'Eglise de la Toussaint à Wittenberg, berceau du protestantisme, le 31 octobre 2017
Célébration du 500e anniversaire de la Réforme en Allemagne dans l'Eglise de la Toussaint à Wittenberg, berceau du protestantisme, le 31 octobre 2017 ( John MACDOUGALL / AFP )

Selon la tradition, c'est de la porte d'une église gothique de cette ville de l'est de l'Allemagne qu'est partie l'un des plus grands séismes théologiques du christianisme, la remise en cause de l'Eglise catholique par une critique des abus de l'institution papale et du culte des saints.

- Hommage de Merkel -

Le 31 octobre 1517, le moine et théologien Martin Luther y avait placardé sa "Dispute", plus connue sous le nom de "95 thèses", le texte fondateur de la Réforme protestante qui marque sa rupture avec le catholicisme.

La chancelière Angela Merkel, le président Frank-Walter Steinmeier et plusieurs responsables politiques et religieux s'y sont réunis mardi pour un office.

"Luther a enclenché un mouvement que rien ne peut arrêter (...) il a jeté les bases d'une nouvelle compréhension de l'Homme et le développement ultérieur de la démocratie moderne", a déclaré Angela Merkel, elle-même fille de pasteur luthérien, lors d'un discours prononcé à l'hôtel de ville de Wittenberg.

Une statue du clerc et théologien Martin Luther, à Wittenberg, dans l'est de l'Allemagne, le 31 octobre 2017
Une statue du clerc et théologien Martin Luther, à Wittenberg, dans l'est de l'Allemagne, le 31 octobre 2017 ( John MACDOUGALL / AFP )

Appelant à un surcroît de tolérance, elle a évoqué le "rôle crucial de l’Eglise" pour la société.

Les commémorations de cet anniversaire avaient été lancées il y a un an à Lund en Suède, où le luthéranisme fut religion d'Etat, en présence du pape François, un fait longtemps impensable, les relations entre catholiques et protestants ayant été marquées par des siècles de violences.

- Férié en Allemagne -

En Allemagne, cette "Journée de la Réforme" a revêtu un caractère particulier: le 31 octobre était déjà un jour férié dans plusieurs Etats régionaux allemands, en particulier de l'Est, mais pour l'occasion toute l'Allemagne chômait mardi.

Ces célébrations marquées par des cultes, expositions et rassemblements à travers 700 villes allemandes, ont attiré 3 millions de visiteurs en 2017, selon le ministère allemand de la Culture.

Les protestants dans le monde
Les protestants dans le monde ( Paul DEFOSSEUX / AFP )

Mardi, des milliers de personnes se sont encore massées dans les ruelles de la petite ville de Wittenberg, sous la pluie, pour assister à la retransmission de ce culte et apercevoir la chancelière saluer la foule depuis le célèbre porche de l'église.

La ville de Luther s'était préparée depuis des mois pour cette occasion: des hamburgers aux canards en plastique en passant par les eaux de vie, les boutiques de souvenirs sont envahis de produits dérivés à l'effigie de Martin Luther.

Il a en outre été l'un des premiers écrivains de langue allemande et l'auteur de la première traduction de la Bible en langue vernaculaire.

Son nom s'est aussi retrouvé associé à l'une des pages les plus sombres de l'histoire allemande. Parce qu'il s'en prenait au judaïsme dans ses écrits, il a été une référence de l'idéologie nazie qui l'utilisait comme caution religieuse.

Désormais éclatée en une myriade d'Eglises, la population protestante mondiale est difficile à évaluer. Un rapport du centre de recherche indépendant américain Pew Research Center évalue à plus de 800 millions les protestants "définis au sens large" dans le monde, soit plus du tiers de l'ensemble des chrétiens, tandis que les catholiques en constituent environ la moitié et les orthodoxes 12%.

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