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L'ouragan Irma se renforce à l'approche de la Floride en alerte maximale

| AFP | 745 | Aucun vote sur cette news
Vent et pluie à Miami, aux Etats-Unis à l'approche de l'ouragan Irma, le 9 septembre 2017
Vent et pluie à Miami, aux Etats-Unis à l'approche de l'ouragan Irma, le 9 septembre 2017 ( SAUL LOEB / AFP )

L'ouragan Irma s'est renforcé dimanche en approchant de la Floride dont les habitants ont pris la fuite, battue dans la nuit par des vents violents et menacée par une mer déchaînée.

L'ouragan, qui a tué au moins 25 personnes lors de son passage dans les Caraïbes depuis mercredi, a frappé samedi Cuba. Il a provoqué des inondations jusqu'à La Havane et semé de nombreuses destructions dans le centre et l'est mais sans décès recensé officiellement dans l'immédiat.

Vers 06H00 GMT dimanche, l'ouragan à nouveau classé en catégorie 4 tournoyait à environ 115 km au sud/sud-est de Key West dans l'archipel des Keys, menaçant la Floride vers laquelle il se dirigeait lentement avec des vents allant jusqu'à 210 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC) américain.

Irma : Cuba touchée, la Floride menacée
Irma : Cuba touchée, la Floride menacée ( Sophie RAMIS / AFP )

L'oeil d'Irma devrait traverser les Lower Keys quelques heures après puis se diriger "près ou le long" de la côte ouest de la Floride, selon le NHC avertissant que les vagues pourraient dépasser 4,6 mètres, suffisamment pour recouvrir une maison.

Des centaines de milliers d'habitants de la Floride s'étaient réfugiés dans des abris ou avaient pris la route pour fuir vers le nord. Au total, 6,3 millions d'habitants - plus du quart de la population - du "Sunshine State" ont eu l'ordre d'évacuer.

Samedi soir, le gouverneur de Floride Rick Scott a déclaré aux journalistes que la zone "subit déjà des vents de la force d'une tempête tropicale et une mer dangereuse". Avec leur faible altitude, les îles des Keys sont particulièrement vulnérables à la montée des eaux.

"Si on vous a donné l'ordre d'évacuer, vous devez le faire maintenant. C'est votre dernière chance de prendre une bonne décision", a martelé le gouverneur.

Une vague s'abat sur la promenade de front de mer au nord de La Havane, le 9 septembre 2017
Une vague s'abat sur la promenade de front de mer au nord de La Havane, le 9 septembre 2017 ( YAMIL LAGE / AFP )

Plus de 170.000 foyers et entreprises en Floride sont privés d'électricité, selon la compagnie Florida Power and Light.

Sur la côte ouest de la Floride, les personnes évacuées attendaient dans l'angoisse l'arrivée sur la côte ouest de la Floride de cette dépression de la taille du Texas. Dans un refuge près de la ville de Naples (sud-ouest), on priait: "tout ce que nous voulons, c'est de rester sains et saufs", a confié Viviana Serra.

- Centcom et Kennedy Space Center -

Des ordres d'évacuation avaient été donnés pour la base aérienne de MacDill, quartier général du commandement central américain au Moyen-Orient (Centcom), située à Tampa que l'ouragan devrait frôler ou frapper tôt lundi. A Orlando, le Kennedy Space Center était fermé.

Inondations à la Havane, le 9 septembre 2017
Inondations à la Havane, le 9 septembre 2017 ( YAMIL LAGE / AFP )

A Cuba, où l'ouragan est arrivé dans la nuit de vendredi à samedi en catégorie 5 --la plus élevée-- avant d'être rétrogradé en catégorie 4 puis 3, Irma a "gravement affecté" les provinces de Camagüey et de Ciego de Avila, selon les autorités. Les "cayos", chapelet d'îlots touristiques bordant le littoral, demeuraient coupés du monde samedi soir.

Des vagues de sept mètres ont été observées sur la côte nord. La Havane, où vivent deux millions d'habitants, a été placée en "alerte" cyclonique face au risque d'inondations.

Un sort similaire attend maintenant une bonne partie de la Floride où l'ouragan devrait remonter dimanche après-midi la côte ouest, mais il est si gigantesque que les autorités se préparent à des dégâts également sur la côte est et dans les Keys.

Des deux côtés de la péninsule, les agglomérations ressemblaient à des villes-fantômes. Magasins et restaurants étaient fermés.

La route principale vers Miami Beach désertée à l'approche de l'ouragan Irma, le 9 septembre 2017
La route principale vers Miami Beach désertée à l'approche de l'ouragan Irma, le 9 septembre 2017 ( SAUL LOEB / AFP )

Sur l'autoroute 75 le long de la côte ouest de la Floride, un flot ininterrompu de voitures filait vers le nord emportant des réfugiés de dernière minute.

Certains refusaient pourtant de partir, comme Scott Abraham, un agent immobilier qui compte rester avec sa femme et ses deux enfants dans son appartement, au 5e étage d'un immeuble donnant sur la plage. "Si j'habitais dans une maison, je serais parti", a-t-il expliqué. "Mais si on est inondés ici, ça va nous prendre au moins une semaine avant de pouvoir revenir, c'est hors de question".

Plusieurs villes ont instauré un couvre-feu nocturne à partir de samedi soir, pour réduire les pertes humaines et empêcher les éventuels pillages. Le gouverneur de Floride a averti qu'Irma serait pire que l'ouragan Andrew qui avait tué 65 personnes en 1992 et demandé que les 20,6 millions d'habitants de la Floride se préparent à partir.

"C'est une tempête d'une énorme puissance destructrice, et je demande à tous ceux qui se trouvent sur le passage de la tempête de suivre TOUTES les consignes des responsables du gouvernement", a tweeté le président américain Donald Trump.

Il passe le week-end dans la résidence présidentielle de Camp David avec son cabinet et a été dûment informé de l'avancée d'Irma et des préparatifs des secours.

- Dévastation dans les Caraïbes -

L'ouragan Irma a dévasté auparavant plusieurs des Caraïbes, faisant au moins 25 morts: dix dans la partie française et deux dans la partie néerlandaise de Saint-Martin, quatre dans les îles Vierges américaines, six dans les Iles Vierges Britanniques et l'archipel d'Anguilla, deux à Porto-Rico, un à Barbuda.

Les îles ravagées de Saint-Martin et Saint-Barthélemy ont vu avec soulagement un deuxième ouragan attendu, José (catégorie 4), passer samedi finalement plus loin que prévu.

Confusion, désarroi et tensions régnaient toutefois chez les habitants de Saint-Martin après le passage d'Irma. Un chaos profitant aux pilleurs, qui se sont rués dans les magasins pour emporter frigos ou téléviseurs.

Ailleurs dans les Caraïbes, les 1.600 habitants de l'île de Barbuda, dévastée par Irma en milieu de semaine et également menacée par José, avaient été évacués vers Antigua.

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