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Hand: les Français tombent de haut en demi-finale de l'Euro

| AFP | 337 | Aucun vote sur cette news
Nikola Karabatic et son équipe après leur défaite face à l'Espagne à Zagreb en demi-finale de l'Euro le 26 janvier 2018
Nikola Karabatic et son équipe après leur défaite face à l'Espagne à Zagreb en demi-finale de l'Euro le 26 janvier 2018 ( Andrej ISAKOVIC / AFP )

Invaincus depuis le début de la compétition, les handballeurs français ont sombré 27-23 face à l'Espagne en demi-finale de l'Euro-2018 et dit adieu à leur rêve de reconquête continentale, vendredi à Zagreb.

Même si l'objectif des demi-finales fixé avant le début du tournoi était déjà atteint, cette défaite apparaît comme une énorme déception, compte tenu du parcours impeccable des Bleus jusque là.

"Aujourd'hui, le bilan est lourd. Ne pas accéder à une finale, c'est quand même douloureux pour tout le monde", a reconnu le sélectionneur Didier Dinart.

La France a subi la loi de l'Espagne, qui avait éliminé l'Allemagne tenante du titre mercredi (31-17). Malgré une belle remontée en seconde période, les Bleus n'ont jamais réussi à combler son retard.

Après les départs des glorieux anciens Daniel Narcisse et Thierry Omeyer, l'équipe de France s'était lancée dans la compétition avec un groupe bien moins expérimenté mais un statut de champion du monde à assumer. Elle a affiché une grande maîtrise lors des six rencontres de poule mais beaucoup de faiblesses vendredi lors de son premier match-couperet.

Deux jours après leur démonstration de force (30-27) contre la Croatie, le pays-hôte, les champions du monde en titre n'ont pas réussi à confirmer face à la sélection espagnole.

- Panique -

Ils ont été mis en difficulté comme jamais, tombant dans le rythme des Espagnols, finalistes de l'Euro il y a deux ans, dès les premières minutes.

Ils ont accumulé les pertes de balle, les mésententes et les tirs ratés en attaque, sans afficher leur habituelle sérénité en défense.

Les Espagnols ont fait la course en tête et la régularité de Ferran Sole (5 buts en première période) a pesé. Côté français, Vincent Gérard, exceptionnel face à la Suède, a manqué d'efficacité. Le taulier Nikola Karabatic est passé à côté et les Bleus ont perdu leur pépite Dika Mem, blessé au bout de 20 minutes.

L'entraîneur de la France Didier Dinart (C) conseille ses joueurs lors de la demi finale de l'Euro face à l'Espagne à Zagreb le 26 janvier 2018
L'entraîneur de la France Didier Dinart (C) conseille ses joueurs lors de la demi finale de l'Euro face à l'Espagne à Zagreb le 26 janvier 2018 ( - / AFP )

Pour la première fois depuis le début du tournoi, un vent de panique a semblé parcourir l'équipe de France et à la pause, l'écart de six buts (15-9) aurait pu être plus conséquent sans l'apport du capitaine Cédric Sorhaindo (4 buts).

Jamais les Français n'avaient inscrit aussi peu de buts en 30 minutes depuis le début de la compétition.

Il faut dire que les Bleus sont tombés sur deux gardiens dans un grand soir.

Les "Hispanos" avaient pourtant perdu le portier Gonzalo Perez de Vargas mercredi en raison d'une blessure à un genou. Mais ils n'ont pas perdu au change avec sa doublure Rodrigo Corrales, qui a réalisé les arrêts décisifs, tout comme le vétéran Arpad Sterbik, appelé de dernière minute.

- 'Rageant' -

Malgré les difficultés des Français, Didier Dinart a fait confiance à son 7 de départ à la reprise et l'écart n'a fait qu'augmenter, atteignant +9 en faveur des Espagnols à 15 minutes du terme (23-14).

L'entrée du jeune Romain Lagarde, 20 ans, a fait du bien aux Bleus qui ont retrouvé la réussite, revenant à 23-20, avant de retomber dans le rythme des Espagnols en fin de match.

"En première mi-temps, on se tire une balle dans le pied, le match est plié", a regretté Valentin Porte. "On revient un petit peu mais on sait très bien que ça ne va pas suffire. C'est ça qui est rageant, on ne s'est même pas donné le droit d'exister."

Au lieu de viser le titre, Nikola Karabatic et ses partenaires se battront donc pour une médaille de bronze dimanche (18h00) contre le Danemark, défait par la Suède 35-34 après prolongation dans la deuxième demi-finale.

"Ce serait vraiment regrettable de repartir avec une quatrième place sachant que jusqu'alors, on voyait une équipe de France resplendissante", a déclaré Dinart. "Mais il y a encore de quoi faire pour bien terminer ce championnat d'Europe", a-t-il positivé.

Face aux Danois et leur star Mikkel Hansen, ils feront face à leurs bourreaux de la finale des jeux Olympiques de Rio, perdue 26-28 en 2016 et toujours pas digérée.

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