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Hand: les Bleues toujours plus haut

| AFP | 265 | Aucun vote sur cette news
Les Françaises soulèvent le trophée de championnes d'Europe de handball, à l'issue de la victoire sur la Russie à Paris, le 16 décembre 2018
Les Françaises soulèvent le trophée de championnes d'Europe de handball, à l'issue de la victoire sur la Russie à Paris, le 16 décembre 2018 ( FRANCK FIFE / AFP )

Toujours plus haut! Les Françaises sont devenues championnes d'Europe de handball pour la première fois, dimanche à Paris-Bercy, après une finale admirablement maîtrisée, 24 à 21, contre la Russie, un an après leur triomphe au Mondial.

Les Bleues ont pris leur revanche sur le match pour la médaille d'or perdu contre les mêmes Russes aux Jeux de Rio, et se sont d'ores et déjà placées en favorites pour ceux de Tokyo. Grâce à leur titre européen, elles ont leur billet en poche.

Dans ce choc de très haut niveau, la tension a atteint son comble à la 36e minute après le carton rouge reçu par Allison Pineau, accusée d'avoir visé la tête de la gardienne russe sur un penalty. L'incident a eu le don d'exciter les 14.000 supporteurs qui remplissaient entièrement Bercy.

En tête en permanence, les Françaises prenaient pour la première fois trois buts d'avance, un écart qu'elles allaient garder jusqu'à l'explosion finale de la salle où les garçons avaient gagné le titre mondial il y a presque deux ans.

Siraba Dembele Pavlovic pose avec le trophée après la victoire des Bleues face à la Russie, le 16 décembre 2018
Siraba Dembele Pavlovic pose avec le trophée après la victoire des Bleues face à la Russie, le 16 décembre 2018 ( Anne-Christine POUJOULAT / AFP )

"C'est fou ce qu'on a fait. C'est extraordinaire! En plus, on perd Allison! Mais on a su se multiplier. On a écrit l'histoire", a dit Alexandra Lacrabère, l'une des meilleures du match (6 buts).

Le mérite de ces Bleues est immense car elles étaient attendues au tournant après leur médaille d'or de 2017. Elles ont su résister à la pression et surmonter un départ raté, contre la Russie déjà, il y a dix-huit jours à Nancy, pour monter en puissance jusqu'à l'apothéose de la finale.

Quatre médailles d'affilée

Avec cette victoire, cette génération écrit une nouvelle page de sa magnifique histoire. C'est sa quatrième médaille d'affilée après l'argent de Rio, le bronze de l'Euro-2016 et l'or du Mondial-2017. Une telle série est inédite dans le handball féminin français et le rapproche des exploits des hommes. Les filles en sont à dix médailles (depuis 1999) dont trois d'or et les garçons à dix-neuf podiums (depuis 1992) dont onze titres.

Les Françaises fêtent le titre de championnes d'Europe de hand décroché face à la Russie à Paris, le 16 décembre 2018
Les Françaises fêtent le titre de championnes d'Europe de hand décroché face à la Russie à Paris, le 16 décembre 2018 ( Anne-Christine POUJOULAT / AFP )

Les trentenaires, la capitaine Siraba Dembélé, Alexandra Lacrabère, en feu en finale (6 buts), Camille Ayglon et la gardienne Amandine Leynaud, elle aussi décisive dimanche, avaient connu les périodes difficiles d'avant 2016 et pour certaines l'échec du Mondial-2007, à Bercy déjà. C'est l'arrivée de joueuses comme la demi-centre Grâce Zaadi, l'ailière Manon Houette, excellente dans le "money time" de la finale, et l'arrière Estelle Nzé-Minko qui leur a fait prendre une dimension nouvelle.

Cette dernière, étincelante, a été la grande dame de l'Euro (4 buts en finale). Avec ses appuis fulgurants et son efficacité au tir, elle a élevé l'attaque française presque au niveau de sa défense, son traditionnel point fort. L'avenir s'annonce riche avec des jeunes comme l'explosive Orlane Kanor (2 buts cruciaux dimanche).

"C'est magique" pour Nzé-Minko

"C'est la plus belle équipe que j'ai jamais eue", avait dit en cours de tournoi le sélectionneur Olivier Krumbholz, âgé de 60 ans, qui s'installe parmi les entraîneurs français de légende, aux côtés de Claude Onesta, de Didier Deschamps et d'Aimé Jacquet.

L'arrière française Estelle Nzé-Minko face à la Russie en finale de l'Euro à Paris, le 16 décembre 2018
L'arrière française Estelle Nzé-Minko face à la Russie en finale de l'Euro à Paris, le 16 décembre 2018 ( FRANCK FIFE / AFP )

Le Messin, qui avait tiré le handball féminin du néant à partir de 1998 pour lui faire gagner ses premières médailles, avait été remercié en 2013 après une série d'échecs au jeux Olympiques, puis rappelé deux ans plus tard.

La médaille d'or aux JO, c'est maintenant l'objectif ultime pour les Françaises. Leur ticket gagné dix-huit mois à l'avance, elles vont pouvoir s'y préparer tranquillement. "Celui qui se qualifie en premier finit souvent champion olympique", avait dit Krumbholz.

En finale, le mano a mano attendu a eu lieu dès les premières minutes. Pres

Palmarès de l'euro de handball féminin
Palmarès de l'euro de handball féminin ( / AFP )

que tous les buts ont été durs à marquer, des deux côtés. Les Françaises, magnifiques en défense, ont longtemps gardé les Russes dans leur roue. Après quelques occasions manquées, notamment sur penaltys, elles ont fini par s'envoler en milieu de deuxième période vers leur plus beau succès.

"On savait que ce serait un match à la mort. C'était hyper dur physiquement. On s'est battues, on en a pris plein la gueule. On gagne ce soir, c'est magique! Après le Mondial l'année dernière, l'histoire se répète. On est championnes d'Europe, c'est magnifique!", a commenté Nzé-Minko.

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