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GP de Malaisie: Vettel limite la casse sur Hamilton, Verstappen s'impose

| AFP | 111 | Aucun vote sur cette news
Max Verstappen vainqueur avec la Red Bull du GP de Malaisie, le 1er octobre 2017 sur le circuit de Sepang
Max Verstappen vainqueur avec la Red Bull du GP de Malaisie, le 1er octobre 2017 sur le circuit de Sepang ( ROSLAN RAHMAN / AFP )

Sebastian Vettel, 4e après être parti dernier, a limité la casse au Championnat sur Lewis Hamilton, 2e, lors d'un Grand Prix de Malaisie de F1 remporté dimanche par Max Verstappen.

Lewis Hamilton, qui a pourtant accru son avantage sur Sebastian Vettel à 34 points, semblait contrarié après la course. Car le Britannique comptait bien profiter davantage des malheurs de l'Allemand, éliminé dès la Q1 samedi et qui a été contraint de s'élancer en dernière position.

Ferrari a cru vivre un double cauchemar puisque le Finlandais Kimi Räikkönen, 2e temps des qualifications, n'a pas pris le départ en raison d'un problème mécanique sur son turbo décelé sur la grille, sous le regard atterré du patron Maurizio Arrivabene.

Mais Vettel, en pneus super-tendres contrairement aux autres pilotes de pointe, a ensuite réalisé une remontée de 15 places, qui laissera des regrets à la Scuderia au vu du potentiel de sa monoplace à Sepang.

Censé faire gagner 15 km/h, le nouveau bloc propulseur introduit par Ferrari est plein de promesses, si les mécaniciens règlent son problème de turbo.

Le quadruple champion du monde avait changé le moteur de sa SF70 avant le GP, utilisant son 3e bloc propulseur en deux jours et écopant donc de pénalités sans conséquences.

Par contre, il faudra surveiller celles qui pourraient survenir d'éventuels dégâts liés à son accrochage avec le Canadien Lance Stroll (Williams) après la ligne d'arrivée, lors duquel il a arraché sa roue arrière gauche.

- Bottas a déçu -

"Au championnat, je suis en bonne posture, mais Vettel a été le plus rapide aujourd'hui, donc il reste du travail", a commenté Hamilton.

Même si au classement des constructeurs Mercedes augmente sa domination sur Ferrari avec 118 points d'avance, ce week-end lui laisse donc un sentiment mitigé, avec notamment la décevante 5e place de Valtteri Bottas.

"Il nous manquait de la vitesse, il faut vraiment comprendre pourquoi", s'agaçait d'ailleurs Toto Wolff.

Sebastian Vettel au volant de sa Ferrari lors du GP de Malaisie à Sepang, le 1er octobre 2017
Sebastian Vettel au volant de sa Ferrari lors du GP de Malaisie à Sepang, le 1er octobre 2017 ( Roslan Rahman / AFP )

Quinze jours après le coup de chance de Singapour et le double abandon de Vettel et Räikkönen au départ, le GP de Malaisie est-il annonciateur de problèmes de performance pour la marque à l'étoile lors des cinq dernières courses de la saison ?

Ou bien, l'écurie de Brackley a-t-elle au contraire mangé son pain noir avant d'aborder des circuits plus favorables, notamment au niveau des appuis ?

Poursuivi par la malchance avec sept abandons en quinze courses en 2017, Max Verstappen entrevoit lui enfin la lumière, au lendemain de son 20e anniversaire, avec le deuxième succès de sa carrière.

Pour rivaliser avec les Flèches d'argent et gagner cette dernière édition du GP de Malaisie, le Néerlandais de Red Bull n'a pas eu besoin de la pluie, qu'il espérait fortement. Il a aisément dépassé Hamilton, auteur de la pole-position, au 4e tour, et a ensuite réalisé un cavalier seul.

- La 'Verstappen Mania' -

Résultats du Grand Prix de Malaisie
Résultats du Grand Prix de Malaisie ( AFP / AFP )

"Dès le départ, la voiture marchait bien et je voyais que Lewis avait du mal, a expliqué Verstappen. "Je l'ai passé dans le virage N.1 et après cela j'ai pu faire ma propre course."

"Je me sens encore mieux que lors de ma première victoire, lors de laquelle j'avais eu beaucoup de réussite (au GP d'Espagne 2016, où les Mercedes s'étaient accrochées dans le premier tour, ndlr)", s'est réjoui le fils de l'ancien pilote de F1 Jos Verstappen.

Un retour en forme de Red Bull était attendu depuis le GP d'Italie début septembre, où l'écurie avait brillé malgré de nombreuses pénalités.

Quinze jours après avoir été pris en sandwich au départ du GP de Singapour par les deux Ferrari et mis hors course prématurément, Verstappen tient sa revanche.

Ces derniers mois, en effet, certains dans le paddock commençaient à remettre en cause le talent du prodige néerlandais, qui était devenu le plus jeune pilote de l'histoire à remporter un Grand Prix en mai 2016 à Barcelone, à 18 ans et 227 jours.

Le pilote Red Bull Max Verstappen lancé vers sa victoire dans le Grand Prix de Malaisie, sur le circuit de Sepang, le 1er octobre 2017
Le pilote Red Bull Max Verstappen lancé vers sa victoire dans le Grand Prix de Malaisie, sur le circuit de Sepang, le 1er octobre 2017 ( MANAN VATSYAYANA / AFP )

Ces soucis en piste n'ont pas freiné la véritable "Verstappen Mania" qui règne dans son pays depuis dix-huit mois et la horde de ses fans qui forme régulièrement une immense masse orange.

"Il a eu tellement de malchance que c'est génial de le voir gagner ici", a souligné son patron Christian Horner, aux anges après la deuxième victoire d'un de ses pilotes cette saison.

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